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意大利鎖城升級、NBA宣布停賽,西方國家為何在疫情面前不堪一擊?

猝不及防的2019冠狀病毒疫情,是改變歐美國家防疫態度的轉捩點嗎?


2020年3月10日,一名戴著口罩的廚師騎單車穿越羅馬一個空無一人的廣場。 攝:Alberto Pizzoli/AFP via Getty Images
2020年3月10日,一名戴著口罩的廚師騎單車穿越羅馬一個空無一人的廣場。 攝:Alberto Pizzoli/AFP via Getty Images

歐盟的角色與各國醫療制度的架構,會如何影響到疫情的控制?

猝不及防的2019冠狀病毒疫情,是改變歐美國家防疫態度的轉捩點嗎?

各國封鎖措施升級,你如何看待歐美國家在疫情中的應對?

世界衞生組織(WHO)今天(3月11日)宣布將2019冠狀病毒疫情列為「全球大流行」(pandemic)級別。總幹事譚德塞指出,在過去兩週,中國境外的確診數字已增加13倍,形容疫情擴散的速度及上升數字令人相當擔憂。世衞對上一次宣布疫情列為「全球大流行」級別,為2009年出現的H1N1「人類豬型流感」病毒。

在消息公布的數小時後,早前已宣布緊急封城、關閉學校、博物院等公共場所的意大利,再度升級其防控措施:全國除藥店及食物品外,所有商店將一律關閉。總理孔特表示,酒吧、理髮店、餐廳及咖啡廳等場所,如無法確保顧客之間距離至少一米,均需要關閉。截至今天,意大利累計確診人數增至12462人,827人死亡,目前為中國境外疫情最嚴重的國家。

及後,美國總統特朗普發表電視講話,表示在接下來的30日內,將會暫停除英國外、所有來自歐洲的人入境美國;新規定將於當地周五(13日)午夜生效。 現時全美累積近1300個確診個案,38人死亡。

始發於武漢的2019冠狀病毒疫情,至今越過國界向全球蔓延將近三個月,並於全球114個國家催生出近12萬宗確診個案,譚德塞預測數字會持續上升。然而,如英、法、美等在醫療制度、技術相對較為健全進步的西方國家,先後有政府高層確診感染。隨着確診數字日高,多國政府在遏止疫情擴散不力備受批評,同一時間引起了外界的熱議及不解。

中外文化差異

隨着疫情披露,口罩成為所有人防備的必需品,由疫情引發的搶購熱潮由中國一直蔓延至歐洲。

不過 ,有論者以其在歐遊的觀察指出,歐洲國家對此次新冠肺炎的防疫態度十分鬆懈。他談到,每年中國新年,倫敦唐人街都會舉行規模盛大的慶祝活動。在疫情爆發的消息傳出後,雖今年人潮較去年少,且有工作人員在街上免費向路人派發口罩,「但是肯戴上的人,卻寥寥無幾。」另外,有台灣網友自己在捷運戴口罩,曾遭到外國人嘲笑。

疫症當前,「為什麼外國人不戴口罩?」或「戴口罩遭外國人歧視」的話題在網絡上引起多番討論。有論者認為此命題的背後,是東西方文化差異的問題,其指出,在西方國家普遍認為患病的人才會戴口罩,如果生病了,則該待在家休息,不要出來傳染給其他人。同樣,有居住在瑞典的劉先生表示,自己曾詢問當地同事們對於戴口罩的想法,獲得的回覆大多為:「口罩根本擋不住病毒,如果怕生病就應該要多出門吸收流通的空氣」、「這樣會造成大眾的恐慌吧,沒必要」。

除此之外,有評論提到因有部份歐洲國家實施禁蒙面法,禁止民眾在沒有合理理由的情況下,在公共場所穿戴口罩或面罩等物品,故歐洲人非必要時均不會戴口罩。

另外,西方國家或當地人民對此次疫情的輕視,或是造就疫情迅速傳播的原因之一。劉先生指出,瑞典政府及媒體曾向國民表示,「口罩並不能有效阻擋病毒,強調要多洗手、多消毒、少碰臉與眼。」而在彼時,芬蘭已出現第一例確診個案。劉先生認為,瑞典沒有對抗大型災難或疾病經驗的,政府目前亦大概只能透過公共電視,宣導正確防疫觀念,資訊要觸及每位國民有難度。

事實上不止瑞典,歐洲多國政府在疫情初期,均向國民灌輸並強調,「生病的人才戴口罩」等說法,故有人認為此次疫情只如普通流感,因而掉以輕心。今日,NBA官方發布聲明,證實猶他爵士隊中鋒高拔(Rudy Gobert)確診感染,故從即日起暫停本賽季的剩餘比賽,直到疫情大流行好轉。有記者披露,高拔早前曾在記者會後,刻意觸摸面前的每一支麥克風和錄音器材,以示諷刺疫情。

政府的決策與制度的缺陷

早於2月13日,歐盟27個成員國的衞生部長召開會議,共同就防止疫情蔓延交換意見。當時,各國均同意加強合作,包括應對防護設備的潛在需求而作出聯合採購。然而,隨着疫情惡化,法、德等多個成員國先後發出口罩、手套等防護裝備的出口禁令,令歐盟各國之間的關係變得緊張。

除歐盟的協調備受質疑外,有線電視新聞網CNN引述比利時布魯塞爾的官員指,歐盟國家之間並沒有充份共享疫情資訊。歐盟衛生及食品安全事務專員基里亞基季斯(Stella Kyriakides)曾敦促成員國,積極與歐盟及他國分享自己採取的計劃及措施。她強調,如果成員國間共同努力,「我們都會得到更好的保護。 」

歐盟成員國彼此資訊的不透明,加上各國在疫情前出現的物資短缺問題仍未解決,使得今次應對疫情的不力及緩慢為人所詬言。

另外,疫情在美國同樣持續惡化;目前已擴至全美41個州份及首都華盛頓特區,至少有22州宣布進入「緊急狀態」。醫療技術一向先進的美國,在面對本土疫情爆發時陷入的窘境,無不令人嘩然。

端傳媒一篇有關美國抗疫的舉措及挑戰的文章提到,美國疾病管制局(Center of Desease Control, CDC)在疫情尚未在本土爆發時,經已快速地採取了非常嚴格的措施避免疫情傳播。但因為在聯邦主義的框架下,聯邦機關無法完全深入到各州的具體執行層面上。

以本次疫情在美國擴散之初為例,早於3月1日,已有美國生物學家於Twitter上宣布,病毒在過去六個星期可能已在華盛頓州社區秘密傳播。然而,屬聯邦機關的CDC無權強制要求各地醫院隔離檢疫疑似病患,須由各州州長宣布醫療緊急狀態後方可進行。另外,最初全美只有疾管局實驗室能操作新冠病毒的檢測試劑,其後才開始下放到州郡等層級的實驗室;有批評者斥集中檢疫的方法拖慢了美國防疫。

除此之外,有論者提到,美國醫療科技先進,但在資本主義之下,「美國沒有大型公共醫療系統,社會安全網也很薄弱,很多窮人沒有醫療保險」,當疫情來襲,若政府沒有辦法保證低廉的檢測費用的話,感染者或無法求醫,繼而成為病毒的潛在傳播源。

文:端傳媒實習記者余美霞

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