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亞馬遜雨林大火,地球人還在乎嗎?

「地球之肺」蒙難,是天災還是人禍?它屬於全球問題還是國家內政?


全球最大熱帶雨林,有「地球之肺」稱號的巴西亞馬遜森林正遭遇有紀錄以來最頻繁的火災。 攝:Carl de Souza/AFP/Getty Images
全球最大熱帶雨林,有「地球之肺」稱號的巴西亞馬遜森林正遭遇有紀錄以來最頻繁的火災。 攝:Carl de Souza/AFP/Getty Images

亞馬遜大火是天災還是人禍?我們應該如何平衡經濟發展與生態環保?

亞馬遜雨林的使用及保護是全球問題還是國家內政?

面對全球的生態性問題和當地的經濟發展問題,國際社會可以做什麼努力?以什麼方式介入?

8月20日,巴西國家空間研究所(Inpe)發布警告指,今年前8個月,以亞馬遜雨林為主地區已發生超過7.4萬起火災,為2013年有記錄以來的峰值,比去年同期多出4萬起。目前火災已經持續延燒三週。巴西總統博爾索納羅在上週已經宣布將會派出軍隊幫助救火。

美國太空總署(NASA)發放多張衞星圖片,顯示亞馬遜雨林有大片林木已被燒成灰燼。森林大火產生的濃煙覆蓋大西洋沿岸到聖保羅上空。濃煙覆蓋幾乎半個巴西國土,繼續擴散到秘魯、玻利維亞及巴拉圭等國。8月18日,濃煙吹到巴西最大的城市聖保羅,當地在一個小時左右的時間內由白晝變為黑夜。

素有「地球之肺」之稱的亞馬遜雨林是全球最大,也是生物多樣性最豐富的熱帶雨林,不僅有許多珍稀的動植物種,還有非常獨特的原住民文化,被認為是減緩全球變暖的減碳重地。連日的大火也會加劇南美洲的乾旱,森林大火的碳排放也被認為會使全球變暖惡化。

雨林的再生一般來說需要20至40年,但英國牛津大學生態系統科學教授馬利(Yadvinder Malhi)說,亞馬遜雨林起火不是大自然的自我清理機制,只會對森林造成嚴重破壞。如果亞馬遜雨林大火隔幾年出現一次,那麼大片地區將退化成灌木地帶,連續或多處起火對雨林的破壞就可能是永久性的。

有指亞馬遜雨林供給世界的氧氣舉足輕重,經BBC的事實核查發現,各方有不同的說法:權益組織普遍採用的,和法國總統馬克龍引用的數據是世界上20%的氧氣由亞馬遜森林提供。學術界則普遍認為這是一種誤解,真正的百分比不到10%。

馬利教授說,地球大氣中的氧氣大部分是浮游生物產生的,地表植物光合作用產生的氧氣中,有16%來自亞馬遜森林。「不過,長期而言,亞馬遜森林吸收的氧氣跟它製造釋放的氧氣數量相等,因此兩廂抵消,等於貢獻為零。」倫敦帝國理工大學勞埃德教授也指出,亞馬遜雨林白天通過光合作用產生的氧氣有一半在夜間被呼吸作用吸收回去,森林中的土壤、動物和微生物也會吸收氧氣。

亞馬遜雨林對全球生態的重要性,使得此次創紀錄的大火倍受國際社會關注、施壓,希望巴西政府盡快滅火,保護雨林。

天災還是人禍?

對於此次大面積火災的原因,各方說法不一。

野火經常發生在巴西的旱季,農民有時也會非法砍伐雨林以發展畜牧業和農業。美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)指亞馬遜的天然水分和濕度使之向來相對抗火,今天的熱帶雨林火災是人類活動與乾旱造成。

巴西國家太空署INPE研究員塞策(Alberto Setzer)認為把野火歸咎於旱季或自然現象並不準確,在接受路透社的採訪時說:「今年亞馬遜地區的氣候或降雨量沒有異常,僅略低於平均水平。乾燥季節為生火和火勢蔓延創造了有利條件,但起火是人為的,無論是故意的還是偶然的。」

世界自然基金會(WWF)亞馬遜項目負責人梅洛(Ricardo Mello)表示,火災是「近期數據顯現森林砍伐增加的結果」。

巴西記者博卡奈拉(Silio Boccanera)認為,現在是巴西的旱季,森林起火並不奇怪。但是,亞馬遜雨林多處起火,則說明是人為的。

巴西政府 vs 環保組織及國際社會

社交平台Twitter湧現逾15萬標籤為「PrayforAmazonia」(為亞馬遜祈禱)的帖文,呼籲公眾關注亞馬遜大火。有些抱怨「地球之肺」亞馬遜雨林大火燒了三週,卻不像巴黎聖母院的火災獲傳媒注重報導、富豪競相為修復捐款。而也有許多推文將罪魁禍首指向巴西政府。

近日來,環保主義者批評巴西政府的「發展雨林救經濟」政策,稱自現任總統博爾索納羅上任以來便鼓勵伐木者和農民焚燒雨林,以開發放牧和農業用地。博爾索納羅則指稱非政府組織因不滿其政策,於是縱火導致亞馬遜雨林火災,但承認沒有證據。 路透社報導,在8月22日的評論中,博爾索納羅承認農民可能捲入了該地區的火災。

各國領導人均對亞馬遜大火表示了關注,法國總統馬克龍進一步指出森林大火是國際危機,他稱,」我們的房子著火了「,希望在法國舉行的G7峰會中與各國領袖討論此事。博爾索納羅則批評他挪用巴西國內議題、以撈取個人政治利益。

歐洲理事主席圖斯克在8月24日表示,在巴西亞馬遜雨林大火不滅的情況下,難以想像歐盟國家會批准通過和南美南方共同市場(Mercosur)的自由貿易協議。

據BBC中文報導,在博爾索納羅之前的巴西領導人,都將國際非政府組織和歐洲領導人視為外國勢力干預本國事務。但是,博爾索納羅將這態度提升到一個新水平:他指認非政府組織可能希望借著雨林大火來詆毀他。

有些巴西農民在指責總統的態度,督促政府改變對國際社會的口吻。雖然人們普遍支持農民砍伐雨林製造更多耕地的政策。 但一些農業領導人擔心博爾索納羅對巴西海外形像的處理不力,會損傷大豆和牛肉產品的出口。

文:端傳媒實習記者張美悅

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