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世衛報告指逾九成兒童呼吸有毒空氣,乾淨已成為奢侈品?

18億兒童每天呼吸著污染嚴重的空氣,你還記得你兒時的空氣狀態嗎?


世衛報告指逾九成兒童呼吸有毒空氣。 攝:Li Feng/Getty Images
世衛報告指逾九成兒童呼吸有毒空氣。 攝:Li Feng/Getty Images

逾九成兒童在遭受有毒空氣的影響,每年約700萬人因空氣污染而失去生命,乾淨的空氣已成為了一種奢侈嗎?

18億兒童每天呼吸著污染嚴重的空氣,你還記得你兒時的空氣狀態嗎?

你經歷過最嚴重的空氣污染狀態是怎樣的?

世界衛生組織(WHO)10月29日發布調查報告指,世界上約93%的15歲以下兒童(18億兒童)每天呼吸著污染嚴重的空氣,空氣污染影響著兒童的神經發育及認知能力,甚至可能造成兒童期癌症等更嚴重的危害。

WHO表示,2016年,有60萬兒童死於因空氣污染引起的急性下呼吸道感染,五歲以下兒童死亡的近十分之一系由空氣污染所致,而每年空氣污染造成的總死亡數更達700萬人。

《空氣污染與兒童健康:清潔空氣是良策》的研究報告發佈於WHO在日內瓦召開首次全球空氣污染與健康大會的前夕。報告中表示,由於兒童呼吸速度較成人快,且兒童呼吸系統更靠近地面,因而會吸入更多空氣中的污染物,全球有逾九成15歲以下兒童暴露於超出WHO空氣質量指南的PM2.5濃度中,其中包括6.3億5歲以下兒童。

研究顯示,空氣污染會影響兒童的神經發育,導致認知測試結果偏低,同時會阻礙心理及運動發育,甚至引發哮喘和兒童期癌症,而這些兒童在以後生命中罹患心血管等慢性疾病的風險也可能增高。即使暴露水平較輕,也會損傷兒童的肺功能。報告還指出,若孕婦暴露於污染嚴重的空氣,更可能導致早產。

空氣污染主要有室外環境和室內污染兩個方面,事實上,對於新生兒和幼兒而言,也更容易遭受常使用污染性燃料和技術烹飪、取暖照明等的家庭空氣污染影響。

在國家及地區的分佈上,中低收入國家,兒童遭受空氣污染影響的情況更為嚴重,以印度為最甚。2016年,印度死於空氣污染相關疾病的5歲以下孩童有逾10萬人。

事實上,不只兒童,成年人也在遭受著空氣污染的侵害。世界衛生組織最新的估計數據顯示,每年因接觸到室內外空氣中可滲入心血管及肺部的細微顆粒物而造成死亡的有700萬人,其疾病包括中風、心臟病、肺癌、慢性阻塞性肺病、呼吸道感染等。

WHO總幹事Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus對《衛報》指空氣污染可以說是一種「新菸草」,而隨著吸菸率的降低,空氣污染每年造成的死亡人數已超過菸草,同時因計算時僅用了與顆粒污染最緊密相關的病症,700萬的死亡數字被認為已是低估,使用改進模型估計,可能達900萬。

逾九成兒童在遭受有毒空氣的影響,每年約700萬人因空氣污染而失去生命,乾淨的空氣已成為了一種奢侈嗎?

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