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SpaceX的紅色Tesla正在前往火星了,它能打破航天業的政府壟斷嗎?

SpaceX老闆馬斯克因投身商業飛行項目屢被嘲諷,是否敢於冒險才能成就科幻般的事業?


2018年2月6日,美國太空探索公司 SpaceX 在佛羅里達州的甘迺迪航天中心發射了獵鷹重型(Falcon Heavy)運載火箭,將一輛紅色特斯拉(Tesla)電動跑車送入太空。 圖片來源:Space X
2018年2月6日,美國太空探索公司 SpaceX 在佛羅里達州的甘迺迪航天中心發射了獵鷹重型(Falcon Heavy)運載火箭,將一輛紅色特斯拉(Tesla)電動跑車送入太空。 圖片來源:Space X

馬斯克認為,太空發射服務價格高昂的一部分原因是政府把控下不必要的官僚架構,此次民營企業的重型火箭發射成功,它將會打破航天業的政府壟斷嗎?

印著「Made on Earth by Human」的電路板、顯示屏上的「Don't Panic」、隨車的《銀河系搭車指南》及循環播放的《Space Oddity》,有人認為是次「里程碑」式的發射,源自馬斯克本人浪漫冒險精神的驅動,你認同嗎?

馬斯克的「火星夢」實現了第一步,你對太空探索還有怎樣的期待?

美國太空探索科技公司(SpaceX)的新型獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)當地時間2月6日下午在佛羅里達州發射成功。高達23層樓的「重型獵鷹」搭載一輛特斯拉紅色跑車飛向宇宙,成為目前世界上運載力最強的火箭,也是民營公司目前所製的最大火箭。此外,其可回收再利用的火箭助推器及廉價的成本,也均成為是次發射的亮點。

由於首次發射,火箭中放置著SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)的桃紅色舊Tesla跑車和一位身穿太空衣的假人作模擬酬載,跑車方向盤旁的顯示屏上寫著「Don't Panic(別恐慌)」,車上還紡織著一條毛巾和一本《銀河系搭車指南》,並循環播放David Bowie的名曲《Space Oddity》,SpaceX期待火箭可將跑車送入火星的橢圓軌道。

「重型獵鷹」原計劃於美國東岸時間下午1時30分發射,但因強風影響延後至3時45分,發射平台與岩士唐(Neil Armstrong)等3位宇航員1969年執行登月任務時為同一平台。

據SpaceX的測算,特斯拉跑車將在六個月後進入火星軌道,如無意外狀況下會在宇宙中飛行逾10億年。同時,馬斯克還在自己的Instagram上揭開一個「彩蛋」,車上一塊電路板上印著一句話——「Made on Earth by Human(由地球上的人類製造)」。

「重型獵鷹」由27具火箭發動機推動,推力超過500萬磅,有望成為運載能力最強大的火箭。SpaceX稱,此火箭的近地軌道運載量高達64公噸,重於一架滿載的波音737客機,而其火星軌道的運載力則達16.8噸,相當於兩頭大象的重量。

發射後,3個火箭助推器的27個引擎均正常工作並按照計畫分離,其中兩個助推器幾乎同步回落,但有一助推器未能按計劃回收,算是整場發射的一點瑕疵。助推器的回收,意義在於大大降低了SpaceX的科技研發、生產成本。

SpaceX由特斯拉汽車CEO、Paypal創始人伊隆·馬斯克(Elon Musk)於2002年創辦,並稱目標是降低太空運輸成本,讓人類在火星上建立據點。

馬斯克認為,太空發射服務之所以價格高昂,有一部分原因是政府把控下不必要的官僚架構。SpaceX此前製造了兩個主要的太空運載火箭:獵鷹1號於2008年8月28日成功首次飛行,較大的EELV級獵鷹9號則於2010年首次發射。

馬斯克在新聞發布會上稱,「這是一件愚蠢而有趣的事,但愚蠢而有趣的事反而是重要的。」

「重型獵鷹」的首飛成功,是馬斯克浪漫冒險精神所驅動的嗎?

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