科技

貓咪是液體——搞笑諾貝爾揭曉!幽默感能幫助科學研究嗎?

明明可以寫喜劇偏偏去做了研究,你眼中的科學家是什麼樣子的?


法國研究員法丹(Marc-Antoine Fardin)於2014年發表「一隻貓可以同時是固體和液體嗎?」的研究報告,奪得第27屆搞笑諾貝爾獎物理學獎。 攝:Gretchen Ertl /Reuters
法國研究員法丹(Marc-Antoine Fardin)於2014年發表「一隻貓可以同時是固體和液體嗎?」的研究報告,奪得第27屆搞笑諾貝爾獎物理學獎。 攝:Gretchen Ertl /Reuters

科學只是為了有用嗎?搞笑諾貝爾能否做到「乍看搞笑,實則引人深思」?

幽默感與科學研究存在怎樣的關係?搞笑諾貝爾獎是否會影響研究所需的嚴謹?

你眼中的科學家應該是什麼樣子的?

「貓可以將自己塞入玻璃杯,那麼貓是否既是固體也是液體?」今年的搞笑諾貝爾獎物理學獎得主Marc-Antoine Fardin,通過計算貓的流體力學參數,認真嚴肅地研究了這一課題。

以「不確定性」(Uncertainty)為主題的第27次首屆搞笑諾貝爾獎頒獎禮於美國東部時間9月14日晚在哈佛大學開幕,與往年一樣共設置十個獎項,每位獲獎者均可領取10萬億津巴布幣(約0.21元港幣)的「巨額」獎金。

搞笑諾貝爾(Ig Nobel Prize)是 Ignoble(低俗)與 Nobel Prize(諾貝爾獎)的結合,1991年由美國《科學幽默雜誌》(Annals of Improbable Research,AIR)發起,用以鼓勵一些「乍看搞笑,實則引人深思」的研究。搞笑諾貝爾是對諾貝爾獎的有趣模仿,典禮上也會邀請傳統諾貝爾獎得主前來頒獎。

「為什麼老人的耳朵大?」、「你對芝士有多厭惡?」、「同卵雙胞胎其實分辨不出照片中的自己」......除「流體貓」之外,其餘九個獎項同樣看起來匪夷所思。

和平獎由一個六人組成的團隊獲得,他們通過對25個病人的實驗研究發現,定期演奏迪吉里杜管可以緩解睡眠中呼吸暫停及打鼾的症狀,而迪吉里杜管是澳洲北部原住民於1500年前發明的一種傳統樂器,長度從一點二公尺到兩公尺不等。

經濟學獎得主則發現,觸摸活鱷魚會影響一個人的賭博意願。研究者表示,與鱷魚這種危險爬行動物接觸時產生的興奮感,會使得賭博者壓上更多賭注,從而可能導致賭博者有更大損失。

在測量了逾200個人的耳朵長度後,英國物理學家James Heathcote發現,男性在30歲之後,他們的耳朵會以每十年兩毫米的速度長大,女性耳朵也會長大但由於原始尺寸較小且有頭髮遮擋,因此視覺上男性老人的耳朵顯得更大。James Heathcote獲得此次搞笑諾貝爾的解剖學獎。

生物學獎頒給了一個在巴西洞穴發現了一種奇特昆蟲的團隊,這種洞穴昆蟲的雌性具有「陰莖」結構而雄性則有「陰道」結構,交配時雌性以「陰莖」進入雄性「陰道」吸取精液。

流體力學獎得主主要研究了「在人手裏拿著咖啡倒著走的時候,咖啡有怎樣的流體力學特性」,研究者在頒獎電影現場演示稱,用「鷹爪手」的方式拿咖啡可以在倒行時留有最多的咖啡。

營養學獎頒給了研究「吸血蝙蝠食譜中的人類血液」的團隊,而醫學獎獲獎團隊則通過腦部掃描技術評估了志願者對芝士的討厭程度。

「許多同卵雙胞胎其實並沒有比其他人更擅長從照片中迅速分辨出那究竟是自己還是孿生兄弟姐妹」,發現這一課題的研究團隊獲得了今年的認知科學獎,打破了日本兩位教授以「兩腿間視覺效果」連續十年獲得此獎項的紀錄。「兩腿間視覺效果」是指,當人們在頭朝下從兩腿之間顛倒著看世界時,會錯覺這樣走路比正常時前進的距離更短。

最後一項產科學獎,則頒給了發現「人類胎兒對母親陰道內播放的音樂比肚皮上播放的音樂更敏感」的研究團隊。

事實上,除如「動物不管體型大小,排尿時間幾乎都一樣」這樣看起來新奇搞笑的研究發現之外,搞笑諾貝爾獎的頒獎典禮也充滿了奇特的儀式和規則。每年頒獎典禮都會以觀眾丟擲紙飛機開場,而每位得獎者也只有一分鐘的陳述時間,超時將會有「甜便便小姐」以不停的「Please stop」提醒。

在搞笑諾貝爾獎中,除了有真正的諾貝爾獎得主擔任評審委員和工作人員外,也有曾經奪得搞笑諾貝爾獎的得主,其後取得真正的諾貝爾獎。

俄羅斯裔荷蘭物理學家海姆(André Geim)利用磁懸浮技術浮起一隻活青蛙,於2000年獲得搞笑諾貝爾獎,十年後,憑藉與石墨烯相關的研究獲得了2010年真正的諾貝爾物理學獎。

這些看起來搞笑的研究,是否只是徒勞無益的「小圈子娛樂」,還是孕育偉大發明的土壤?

科技