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今天也是兒童節?淺談國際兒童節的歷史

雖然今天是「國際兒童節」,但原來並非每個國家都會在今天慶祝。


芭蕾舞團的小朋友正準備到悉尼歌劇院表演。
芭蕾舞團的小朋友正準備到悉尼歌劇院表演。攝:Ryan Pierse/Getty Images

如果你來自大陸,那麼在今天慶祝兒童節看似理所當然。但如果你是港台讀者,可能你會覺得彆扭,兒童節不是在 4 月 4 日已經慶祝過一次了嗎?

雖然今天是「國際兒童節」,但原來並非每個國家都會在今天慶祝。

六月一日的國際兒童節,全名應為「國際兒童保護節」(International Day for Protection of Children),是由國際民主婦女聯合會(Women International Democratic Federation,簡稱WIDF)1949年於莫斯科舉行大會建立,並決定6月1日為該節日,以保障兒童權利、反對虐待及傷害兒童。

然而,還存在一個同樣具認受性的「世界兒童節」(Universal Children’s Day),由聯合國於1954年決定建立,在11月20日慶祝。及後,《兒童權利公約》亦於1989年世界兒童節當日為聯合國大會採納,以宣揚兒童權益,保護兒童健全成長。兩個節日看來相似,但在實踐上卻有着微妙的差異。

事實上,除了上述兩個較普遍的兒童節定義外,世界各國對兒童節的日期都有不同規定,比如港台社會以4月4日為兒童節、日韓社會定在5月5日、最早建立兒童節為國立節日的土耳其,則定在4月23日。不同日子的選定,亦有不同的文化意蘊,背後存在着民俗傳統、歷史事件,乃至國際政治的影響。

在上世紀中冷戰時期,鐵幕森嚴,即使慶祝兒童權利的節日,亦未曾統一。社會主義國家統統以國際兒童節為國立節日;資本主義國家則普遍採納世界兒童節,或跟隨社會傳統的約定俗成,日期並不一致。

比如東西德時期,東德在6月1日慶祝國際兒童節;西德則在9月20日慶祝世界兒童節。兩節日在意義上亦有分歧,前者較重視禮物和慶祝,後者則較強調兒童權益和福利的發展。至德國統一後,政府以9月20日為法定兒童節,但據說不少東德地區的父母,仍會於6月1日慶祝兒童節,正如他們幾十年來的傳統一樣。

時至今天,蘇聯解體分裂的國家,和中國、越南、朝鮮等社會主義國家,一般仍然慶祝國際兒童節。一些國家則保留了更多本地禮俗,比如日本繼承了傳統的男孩節,另外還有女孩節和「七五三節」。美國則只有在小布殊政府才正式將兒童節定為國立節日,在六月第一個週日慶祝。

儘管各民族、國家、傳統間的分別,現代兒童節仍共享着一個普遍的意義:象徵社會對兒童的重視,提醒人們要努力維護一個讓兒童健康成長,並能享受教育、發言、法律權益的社會環境。這個理想,在戰亂頻仍,各地兒童仍受貧窮、暴力威脅的今天,顯得更為艱難。

你會慶祝兒童節嗎?

在你的社會,兒童節受到重視嗎?

對你來說,現今社會對兒童權益的保障,符合你的理想嗎?

來源:WikipediaBerlin.de

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