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早報:拜登私人住處車房發現第二批機密文件,司法部委任特別檢察官調查


2023年1月12日,在美國華盛頓,總統拜登出席已故前國防部長卡特(Ash Carter)的追思會。 攝:Andrew Harnik / AP
2023年1月12日,在美國華盛頓,總統拜登出席已故前國防部長卡特(Ash Carter)的追思會。 攝:Andrew Harnik / AP

拜登私人住處車房發現第二批機密文件,司法部委任特別檢察官展開調查

美國白宮於當地週四(12日)證實,總統拜登的律師團隊發現的第二批政府機密文件,是於去年12月20日在拜登位於特拉華州的私人住所的車房內找到的。司法部長賈蘭德(Merrick Garland)隨後宣佈委任許爾(Robert Hur)為特別檢察官,監督針對拜登涉嫌不當處理機密文件的獨立調查

拜登較早前對傳媒簡短回應事件,強調自己處理機密文件的嚴謹態度是眾所周知的,最新發現的文件存放於上鎖的車房內、就在他的1960年代雪佛蘭 Corvette 跑車旁邊,而非隨便棄置於街上。早前拜登私人辦公室發現首批機密文件的消息曝光後,拜登曾對傳媒聲稱自己也「感到驚訝」,強調自己不知道相關文件的內容。

拜登的特別法律顧問索柏(Richard Sauber)發表聲明,強調律師團隊尋獲兩批文件後,均即時聯絡並交還國家檔案局。索柏表示,他有信心調查最終會證實,這些文件都只是「不小心地放錯了地方」,他們會緊密配合司法部和特別檢察官的調查。

美國白宮國家安全委員會發言人柯比(John Kirby)拒絕評論事件引發的潛在國家安全風險,僅指拜登已經強調自己處理文件態度嚴謹,而且發現文件後已經做了正確的事情——即時交還當局。

基於首批文件於去年11月尋獲、第二批文件於去年12月尋獲,但白宮分別於本週二及週四才公開消息,期間美國於去年11月舉行中期選舉、前任總統特朗普正身陷「文件門」醜聞,外界有聲音質疑白宮是否故意隱瞞事件。關於這一點,白宮發言人尚-皮埃爾(Karine Jean-Pierre)稱應該由司法部調查後作出回應,但宣稱白宮原本就打算在完成搜尋文件後對公眾發佈消息,並且證實文件搜尋工作已經結束。

司法部長賈蘭德說明事件已知的較完整時序

同日,司法部長賈蘭德(Merrick Garland)宣佈委任許爾(Robert Hur)為特別檢察官,就拜登涉嫌不當處理機密文件展開獨立調查。許爾於2017年獲時任總統特朗普(Donald Trump)提名出任馬里蘭州聯邦檢察官,翌年4月宣誓就職,至2021年2月離任。

司法部本身也正在審查今次事件。賈蘭德在記者會上說明事件至今已知的較完整時序:

  • 去年11月4日(拜登律師團隊聲稱發現首批文件後兩天),國家檔案局聯絡司法部,提及白宮通知當局有關拜登律師團隊找到一批印有機密標籤的政府文件;
  • 11月9日,聯邦調查局展開調查,希望釐清事件中是否有機密信息被不當處理、甚至是否有違反聯邦法律的行為。聯邦檢察官勞許(John Lausch)隨後獲指派初步審查事件;
  • 12月20日,拜登律師團隊通知勞許,他們在拜登的私人住處車房找到第二批機密文件;
  • 基於上述事態發展,勞許最終建議賈蘭德基於公眾利益,委任特別檢察官展開進一步調查。

CBS 引述知情人士透露,司法部近日查問過多名證人,這些證人都有可能了解拜登、其團隊和相關人士如何處理兩批機密文件。

特朗普要求司法部終止針對他的「文件門」調查

拜登涉及的「文件門」於本週初由 CBS 率先曝光。索柏日前回覆傳媒查詢時承認,拜登在競選總統初期已經停用的「賓夕凡尼亞大學拜登外交與全球事務中心」(Penn Biden Center)辦公室由於需要搬遷,律師團隊於去年11月2日到辦公室收拾物品,期間在一個上鎖的櫃內發現約10份政府機密文件。白宮隨即通知國家檔案局,當局翌日派人取回文件。

索柏表示,相關文件是拜登在擔任副總統時期接收和處理的,相信於2017年拜登卸任副總統的交接期內遺留於辦公室。他沒有透露文件議題、機密級別等細節,也沒有解釋文件如何流落到拜登的私人辦公室。據報道,拜登於2017年1月卸任副總統,至2021年1月就任總統,而他在2017年至2020年間通常使用這個與白宮距離約1.6公里的辦公室。

BBC 提到,外界形容拜登的「文件門」為一樁政治尷尬事件,特別是由於特朗普正因涉嫌在私人會所「海湖莊園」(Mar-a-Lago)囤積約300份政府機密文件,而面對司法部委任的特別檢察官監督的刑事調查。

去年9月,拜登出席 CBS 節目時,獲展示聯邦調查局探員在「海湖莊園」搜出大量機密文件的照片。拜登當時回應:「一個人怎麼可以如此的不負責任?」

特朗普於當地週四在他自建的社交平台 Truth Social 發文,要求賈蘭德立即終止針對他的「文件門」的特別檢察官刑事調查,同時敦促賈蘭德委任特別檢察官調查拜登所涉及的「文件門」(賈蘭德當時尚未作出相關宣佈)。

瑞典發現歐洲已知最大稀土礦,能源部長表明可使歐洲減少對中國依賴

瑞典發現歐洲已知的最大稀土礦,據報蘊藏超過100萬噸稀土。瑞典能源部長布希(Ebba Busch)表示,今次發現將可以讓歐洲減少對中國和俄羅斯的依賴。

瑞典礦業公司 LKAB 於當地週四(12日)宣佈,他們在瑞典北部一個重要鐵礦產區附近的地底540米深處發現大量稀土礦床,稀土氧化物礦產資源約有100萬噸。

BBC 指出,歐洲此前未曾發現既集中、品質也高的稀土礦。2021年,歐洲所使用的98%稀土進口自中國。事實上,全球目前約90%的稀土由中國提煉,稀土是能源、數碼等行業產品的重要原材料,例如電動汽車、風力渦輪機、智能手機等。

LKAB 行政總裁莫士唐(Jan Moström),今次發現對 LKAB、瑞典民眾,以至整個歐洲來說都是好消息,就應對氣候變化也同樣是喜訊。他表示,新發現的稀土礦可以為高科技能源生產領域提供重要原材料,幫助實現工業綠色轉型。

瑞典能源部長布希則指出,歐盟一直以來太過依賴其他國家提供相關原材料,歐盟的電氣化、自給自足,以至擺脫對中國和俄羅斯的依賴,都將從這個稀土礦床開始。

不過,莫士唐提到由於環境風險評估等程序需時,預計今次發現的稀土需要等10至15年才能推出市場。

美國勞工統計局公佈上月消費物價指數,通脹率連續第六個月放緩

美國勞工統計局(BLS)公佈去年12月份的消費物價指數(CPI),通脹率同比上升6.5個百分點,較去年11月份的同比上升7.1個百分點有所回落,反映通貨膨脹消退持續。

美國去年12月份的通脹率是過去一年多以來的最低升幅,也是通脹率連續第六個月放緩。受汽油價格下跌帶動,美國去年12月的整體物價下跌了0.1個百分點。與去年11月相比,香橙、香蕉等部份商品的價格甚至出現大幅下跌。

美國總統拜登於當地週四(12日)表示,美國明顯地朝着正確方向邁進,消費者和家庭得到了喘息的空間。

然而,有分析師提出警告,指通縮從能源擴大至其他領域的速度未如理想。其中,服裝價格從去年11月到12月上漲了0.5個百分點,跟前年同期相比上漲了2.9個百分點。

受「2019 冠狀病毒」疫情、俄烏戰爭等影響,美國通脹率於去年6月升至9.1%,為超過40年來的最高紀錄。

南韓政府就二戰日企強徵韓籍勞工問題,提出由第三方代付賠償金的方案

據韓聯社報道,南韓政府於週四(12日)就二戰時期日本企業強徵韓籍勞工的索賠問題,提出由第三方代付賠償金的解決方案。

南韓外交部官員、韓日議員聯盟代表、受害方代表、南韓智庫代表等於週四舉行公開討論會。南韓外交部亞太局局長徐旻廷在會上表示,從債權債務履行的角度來看,南韓法院判決的賠償金是一種法定債權,民官協議會經討論認為由第三方代為清償日企債務是可行辦法。

徐旻廷強調,當局一定會登門詢問原告與受害勞工家屬的意願,對他們作充份說明及徵求同意。報道提到,各方普遍認為由南韓行政安全部旗下的「日本帝國主義強制動員受害者支援財團」最適合出面進行第三方清償。

「日本帝國主義強制動員受害者支援財團」理事長沈揆先透露,預料財團將接受浦項鋼鐵等南韓企業的捐款,由此募集賠償予原告和受害勞工家屬的金錢。浦項鋼鐵等南韓企業將根據《日韓請求權協定》,獲得日本經濟合作資金。

徐旻廷提到,日方認真繼承往屆政府痛切謝罪和反省的立場非常重要。韓聯社引述分析指出,徐旻廷的言論意味南韓政府不再要求日方就二戰強徵勞工問題直接道歉。

然而,受害方代表律師林宰成表明反對由第三方代付賠償金的方案。林宰成形容相關提議是掩蓋本質的歪曲話術,並且要求南韓政府解釋為何執意急於推進受害方反對的方案。南韓民族問題研究所外聯負責人金英煥質疑,由韓方先籌款,再等日方響應的做法是給日方免責。

另一邊廂,共同社引述消息人士透露,日本政府內部出現方案——假如南韓「日本帝國主義強制動員受害者支援財團」放棄索償權,日本政府就會允許日本企業自願向該財團捐款。

二戰日企強徵韓籍勞工的賠償問題,以及二戰日軍強徵韓籍慰安婦的賠償問題,是日韓之間兩大懸而未決的問題。自2018年,南韓法院先後裁定三菱重工、日本製鐵(前身:新日鐵住金)等日企必須為二戰期間強徵韓籍勞工作出賠償。

然而,日方提出日韓早於1965年簽訂《日韓請求權協定》,其中訂明南韓放棄對日本索償。日方隨後提議交由第三方仲裁委員會處理爭端,惟南韓拒絕。日韓關係由此惡化,兩國政府一度圍繞半導體原材料等展開貿易戰,南韓民間則針對日本商品、2020年東京奧運會(實際押後到2021年舉行)等發起杯葛行動。

巴布亞新畿內亞關閉駐台灣商務代表處,中國外交部表示高度肯定和讚賞

巴布亞新畿內亞(台譯:巴布亞紐幾內亞)日前宣佈關閉駐台灣商務代表處。中國外交部於週四(12日)對巴布亞新畿內亞的決定表示高度肯定和讚賞

巴布亞新畿內亞外交部長特卡琴科(Justin Tkatchenko)日前宣佈,由於駐台灣商務代表處(Trade Office in Taiwan)於2015年成立以來未有創造出足夠的經濟效益,而且駐台灣商務代表處的不良行為已經損害巴布亞新畿內亞的國家聲譽,因此決定關閉代表處。

特卡琴科未有解釋代表處做過哪些「不良行為」,只表示台方未能證明他們為維繫代表處營運所花費的金錢是值得的。他提到,巴布亞新畿內亞將於首都莫爾斯比港設立台北經濟代表處(Taipei Economic Office),設置一名商業聯絡官。

特卡琴科強調,關閉駐台灣商務代表處並非為了回應來自中國政府的壓力,而是綜合評估各個駐外館處的營運狀況和效益後作出的決定。

中國外交部發言人汪文斌表示,中方對巴布亞新畿內亞關閉駐台灣商務代表處表示高度肯定和讚賞,認為此舉再次表明「一個中國」原則是國際社會人心所向及大勢所趨。

巴布亞新畿內亞是台灣的主要天然氣供應國。台灣外交部回應消息,表示會與巴布亞新畿內亞持續加強合作,共同促進雙方實質關係。

巴布亞新畿內亞與澳洲近期商討加強防務合作關係,可能因此遭遇來自中方的壓力。另據澳洲廣播公司(ABC)上月報道,巴布亞新畿內亞近年也加強依賴中國,以中國作為重要出口市場和進口來源,並正受中國資助興建一家軍方醫院。

中國第一艘智能型無人系統科學考察母船「珠海雲」交付使用

中國號稱是全球第一艘採用智能型無人系統的科學考察母船「珠海雲」於週四(12日)正式交付使用。有美國網媒分析指出,儘管中方聲稱「珠海雲」設計用於科學考察,但該款船隻對中國解放軍來說有明顯的軍事價值。

據中國官媒報道,「珠海雲」於週四上午圓滿完成首次專業海試的各項目標任務,包括實現連續12個小時自主航行、完成收放無人艇步驟等。自主航行測試結果顯示,「珠海雲」規避障礙、規劃路徑等效果非常好,完全達到原來的設計指標。「珠海雲」獲頒首張「智能船舶證書」,正式交付使用。

報道提到,「珠海雲」由南方海洋科學與工程廣東省實驗室主持製造,去年5月下旬下水,半年間完成建造和海試,現在泊入母港珠海高欄港三一海工碼頭。「珠海雲」船身長88.5米、排水量約2100噸,船後面的甲板可以搭載多種不同觀測儀器的空、海、潛無人系統設備,將執行海洋測繪、海洋觀測、海上巡檢、部份調查取樣等綜合海洋調查任務。

早在去年5月「珠海雲」下水前後,《The Drive》的軍事專欄「The War Zone」曾經發表分析報道,指中方有可能將該款船艦轉作軍事用途。

報道指出,「珠海雲」擁有先進的人工智能作業系統,可以執行半自主操作,也可以在軍事環境中用作各種無人武器和監視系統的指揮核心。

此外,「珠海雲」可以支援和搭載各種無人平台,包括空中無人機,並且假設一個與中國其他無人機、無人艇、無人潛航器的協同作戰場景,利用船上的動態合作對抗技術或蜂群技術,讓無人機和船隻以自主協調的方式與敵方目標交戰。由於不需要人工控制,自主協調方式可以達成執行攔截、圍攻、驅逐海上入侵者等作戰目標。

報道還提到,「珠海雲」可以收集 3D 動態觀測資料,準確測算出海床地形圖,有利解放軍海軍各支艦艇和潛艇部隊提高任務規劃和航行靈活性。

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