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七旬晶片魔法師助推中國半導體夢想

當亞洲半導體製造商取得巨大進步時,背後往往都跟一個人有關,他就是加州大學伯克利分校畢業的梁孟松。


中芯國際位於上海的總部。 攝:Qilai Shen/Bloomberg via Getty Images
中芯國際位於上海的總部。 攝:Qilai Shen/Bloomberg via Getty Images

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2015年韓國的三星電子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)宣布該公司研發的晶片躋身世界最先進行列時,曾引發科技界震動。

今年夏天,中國的中芯國際集成電路製造有限公司(Semiconductor Manufacturing International Co., 0981.HK, 簡稱:中芯國際)在同樣領域裡引發轟動,因為有消息說該公司也實現了一個巨大的飛躍。

這兩件事都涉及一個名叫梁孟松(Liang Mong Song)的人。他是晶片產業界一名具有傳奇色彩的工程師,但在外界幾乎不為人所知。

今年70歲的梁孟松在三星電子取得突破性進展時擔任該公司晶片開發業務的負責人,如今他在上海負責中芯國際的技術業務。在職業生涯早期,他還曾是台灣積體電路製造股份有限公司(Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., 2330.TW, 簡稱:台積電)崛起背後的明星之一;該公司是蘋果公司(Apple Inc., AAPL)等全球電子品牌最重要的供應商之一。

梁孟松是法力無邊的晶片巫師,擁有讓落後者奪冠的魔法。同時,也有認識他的人說,梁孟松性格倔強,常與人產生分歧,並導致他從企業離職。

中芯國際五年前聘用梁孟松,並成功地將他留在了公司。中芯國際現在是帶領中國進軍全球半導體行業第一梯隊的領頭羊企業。

中芯國際和梁孟松沒有回應置評請求。

中國正在參與一場全球競爭,美國也在其中。美國國會上個月通過一項法案,將為建設和擴大晶片工廠提供527億美元的直接財政援助。美國總統拜登(Biden)將於周二簽署該法案。

中芯國際最近成為新聞焦點,一家行業分析公司TechInsights Inc.稱,中芯國際為一家比特幣挖礦企業製造了7納米製程的晶片。7納米比人類的頭髮絲還要細得多,納米製程指的是晶片上晶體管之間的空間。這一進展使中芯國際在技術上進一步拉近了與行業領頭羊台積電和三星電子的距離。

儘管美國對中芯國際實施了制裁,使其無法獲得最新的半導體製造設備,但工程師們表示,中芯國際可能是利用荷蘭阿斯麥(ASML Holding NV)的成熟製程設備,實現了最近的7納米晶片的成就。

中芯國際是一家營利企業,客戶遍及全球,同時對於共產黨執政的中國政府來說,也是實現擺脫對西方技術依賴的工具,這就形成了一些顯著的反差。中芯國際的聯合首席執行官梁孟松來自台灣,而台灣是中國政府威脅要武統的民主自治島嶼。

熟悉梁孟松工作情況的人士稱,他正在推動中芯國際投資大幅依賴進口設備和材料的尖端晶片設計。梁孟松擁有加州大學伯克利分校博士學位。

據官方簡歷顯示,梁孟松已經發表技術論文350餘篇。他於1992年加入台積電,當時台積電剛成立沒幾年,梁孟松對該公司成長為全球最大晶片代工企業亦作出了貢獻。

曾與梁孟松共事的台積電前高管Richard L. Thurston說,梁孟松是一位非常有天賦的科學家和工程師;他記憶力很好,做事有條不紊。

2003年,台積電憑藉一種在某些連線處使用低電阻銅來製造更微型晶片的技術而一舉揚名。台積電的新聞稿將梁孟松排在負責的工程師名單中的第二位,僅次於他當時的上司蔣尚義(Chiang Shang-yi)。

曾與梁孟松共事的人士稱,梁孟松是十足的工作狂,對細節極度關注。其中一些人士回憶說,梁孟松供職台積電期間,有時不得不在周末或節假日工作,他偶爾會把自己當時年幼的兒子帶到辦公室。

這些知情人士透露,梁孟松堅信,縮小尺寸是製造高性能晶片的王道,而他認為,台積電的其他人在別的項目上耗費了太多精力。這些知情人士表示,這種分歧是梁孟松2009年從台積電出走的原因之一。

2011年7月,三星宣布聘用梁孟松,幾年後,這家韓企便一躍成為科技行業的領頭羊。2015年初,台積電承認當時在晶片製程技術方面,三星略微領先。

Thurston和其他時任台積電員工表示,台積電高層對梁孟松跳槽到三星既驚訝又失望。該公司在台灣起訴梁孟松,指控他泄露專有技術,並在兩年的競業限制期滿前入職三星。

2015年8月,台灣最高法院判決台積電勝訴,禁止梁孟松為三星工作,直到當年年底。三星的一名代表說,梁孟松於2015年離開了該公司,並不予就此訴訟置評。

梁孟松的下一站就是中芯國際。2017年,中芯國際在一份新聞稿中宣布任命梁孟松為聯席首席執行官。該新聞稿稱他為台積電前資深研發處長,未提及三星。中芯國際於2000年由一位台灣裔美國人在上海創立,長期以來僱傭了許多來自台灣的工程師和管理人員。

一些業內高管稱,梁孟松加入中芯國際後,這家中國公司提高了量產產品的良率,並像台積電和三星之前所做的那樣縮小了晶片的尺寸。梁孟松力推研發尺寸更小的晶片,再次與中芯國際其他高管和股東的產生了分歧,他們也希望專注於有利可圖的成熟製程晶片。

2020年底,這場爭端達到了頂峰,當時梁孟松抱怨說,中芯國際決定聘請蔣尚義擔任副董事長,而他事前對此事毫無所悉。蔣尚義是他在台積電的前上司。他在一封信中表達了自己的不滿,這封信被中國官方媒體在網絡平台上摘引。

根據網上的信件副本,梁孟松在信中寫道:「我深深地感到已經不再被尊重與不被信任。我覺得,你們應該不再需要我在此繼續為公司的前景打拼奮鬥了。」他寫道,他在中芯國際曾帶領一個由2,000多名工程師組成的團隊,完成7納米的技術開發。

兩年後,中芯國際已經完成了這一技術的開發,梁孟松留任,而他的前上司蔣尚義已離開。記者未聯繫到蔣尚義置評。

英文原文:A 70-Year-Old Taiwanese Chip Wizard Is Driving China’s Tech Ambitions]2

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