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習近平和李克強就疫情影響傳達不同資訊

中國最高層的兩位領導人上周發表講話,試圖安撫對中國嚴格的防疫措施愈發不滿的外國高管,但二人似乎發出不同聲音。


2022年3月4日,國家主席習近平和國務院總理李克強在北京人民大會堂出席政協會議。 攝:Yomiuri Shimbun via AP/達志影像
2022年3月4日,國家主席習近平和國務院總理李克強在北京人民大會堂出席政協會議。 攝:Yomiuri Shimbun via AP/達志影像

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中國最高層的兩位領導人上周發表講話,試圖安撫對中國嚴格的防疫措施愈發不滿的外國高管,但二人似乎發出不同聲音。

中國國家主席習近平在5月18日的影片講話中談到了全球因疫情而遇到的經濟挑戰,但基本未提及中國自身的經濟下滑。習近平對疫情採取的零容忍策略已使中國經濟形勢惡化。一天後,總理李克強在出席一場線下座談會時則發表了更加坦誠且帶有安撫意味的講話,內容主要聚焦於中國自身的問題。

據參加了與李克強在北京釣魚台國賓館舉行的會議的人說,李克強對一群在中國開展業務的美國、歐洲和亞洲跨國公司的高級代表們表示,中國致力於在推動經濟發展和遏制反覆暴發的疫情之間取得平衡。

特別值得注意的是,一些與會者稱李克強沒有為習近平的清零戰略進行辯護,這與最近外國高管與包括一些貿易和商業領域官員的中國高級官員的會面有所不同。

據與會者稱,在回應高管關於中國應為更多人、尤其是老年人接種疫苗的建議時,李克強說,我聽到了你們關於疫苗的資訊,我們將擴大疫苗接種範圍。

據與會者透露,李克強還表示,企業的生產經營停不得。

中國堅持實施習近平針對疫情的「動態清零」政策,採取了封控、大規模核酸檢測和隔離措施。這些措施對商業活動造成嚴重衝擊,並加大了為民眾接種疫苗的難度,尤其是中國人數眾多的老年群體。中國衛生部門的官員已公開承認,老年群體是中國抗擊新疫情工作中的薄弱環節。在上海封控兩個月的很大一部分時間裡,大多數疫苗接種點和接種項目被暫停。上海是中國的經濟中心,人口超過2,500萬。

截至今年3月中旬,80歲以上的中國人中只有51%的人接種了兩劑疫苗,而在中國的總人口中,有88%的人已接種兩劑疫苗。

雖然習近平談論過加強全球疫苗開發合作的必要性,但他並沒有公開強調過為中國人口接種疫苗的重要性。

李克強的言論並沒有公開挑戰習近平的抗疫政策。但政府官員和政策顧問認為,這些言論表明習近平的「動態清零」政策在中共高層內部有爭議。

李克強5月19日出席的那次會議的一名與會者表示,很明顯李克強希望關注的重點有所不同。

負責處理媒體對高層領導人的提問的國務院新聞辦公室對相關問題未予回應。

目前還不清楚李克強是否能推動中國的清零戰略發生明顯轉變。李克強長期以來被邊緣化,如今在總理任期臨近結束時,他的政治影響力卻出現了某種程度的回升。

習近平本人今年早些時候似乎注意到中國抗疫封鎖措施的代價,並試圖給上海一些迴旋餘地,在不全面封城的情況下應對當地疫情,但他在5月初的一次領導層會議上重申了清零政策,當時具高度傳播性的奧密克戎變異株正在國內蔓延。

在上海的封控措施持續將近一個月時,中國國家國家衛生健康委員會主任在中共機關報《學習時報》上發表頭版文章稱,習近平「親自指揮」了疫情防控工作。

在這波疫情的早期,事實證明「動態清零」在遏制疫情和恢復經濟方面是有效的,這支持了習近平的觀點,即中國在應對病毒方面比西方做得更好。多名政府官員和顧問表示,對習近平來說,改變政策在政治上將形成不利局面。習近平正尋求今年打破傳統獲得第三個任期。

美國對外關係委員會(Council on Foreign Relations)全球衛生問題高級研究員黃嚴忠稱,今年晚些時候中共將舉行一場重要會議,屆時新一屆領導班子將亮相,隨著該會議臨近,圍繞中國未來抗疫方向的爭論已經加劇。

在與外國高管的影片會議中,習近平沒有暗示要放棄目前的清零政策,也沒有邀請外國高管提問。

據中國外交部稱,習近平表示,當前疫情持續蔓延,嚴重威脅各國人民的生命和健康,給世界經濟帶來嚴重衝擊。他的言論讓一些與會者感到有些脫離事實,因為許多西方經濟體從疫情中復甦的情況相對較好,而中國經濟正面臨一些最大的壓力。

自今年奧密克戎疫情在上海和中國其他地區爆發以來,中國經濟急劇放緩,引發公眾普遍不滿,並促使一些外國公司重新考慮在中國的投資。

例如,參與相關討論的人士說,蘋果公司(Apple Inc., AAPL)已經告訴代工商,希望提高在中國以外的產量,中國的防疫策略是原因之一。

代表在華西方公司的行業組織加大力度呼籲中國政府改變防疫政策,稱長期以來的旅行禁令和其他限制舉措正損及利潤、阻礙投資並導致大批外國高管離開。

根據中國歐盟商會(European Union Chamber of Commerce in China)5月初發布的一項調查,多達23%的歐洲企業正在考慮將業務遷出中國,這是十年來的最高比例。該商會已敦促相關部門將其抗擊疫情策略從封控轉向疫苗接種。

中國歐盟商會主席伍德克(Joerg Wuttke)在接受採訪時表示,這個世界不會等著中國。

與此同時,中國美國商會(American Chamber of Commerce in China)本月公布的一項調查顯示,受最近的疫情暴發和反覆封控影響,超過50%的美國企業已經推遲或減少了在華投資。

大西洋理事會(Atlantic Council)和榮鼎集團(Rhodium Group) 2021年的一項研究顯示,隨著中國經濟增長放緩和經濟改革停滯,美國在華投資在過去十年趨於平穩,每年徘徊在130億至160億美元之間。

李克強向外國企業界發出上述資訊之際,隨著總理任期接近尾聲,他正試圖對中國經濟的管理施加更大的控制。最近幾個月,他幫助收縮了習近平的一些措施,這些措施引導中國遠離西方式資本主義,是經濟放緩的原因之一,他同時試圖利用經濟壓力來影響有關其繼任者人選的決定。

李克強在紀念中國國際貿易促進委員會(China Council for the Promotion of International Trade)建會70周年的會議上對外國高管做出上述講話。中國貿促會是政府支持的行業團體。

多名與會者稱,在長達一個半小時的會議期間,李克強一次也沒有提到習近平的動態清零政策。他一走進釣魚台的會議室,就摘下了口罩。而在他結束會議,一邊往外走一邊與與會者交談時,陪同的工作人員不得不提醒他戴上口罩。

一些與會者表示,在北京嚴格的抗疫規定下,李克強似乎無視戴口罩規定的做法值得注意。

外國企業代表談到中國的疫情政策如何使該國越來越孤立時,李克強顯得很關切,他做了筆記,並讓與會者告訴他們的政府,中國在認真聽取提出的問題。

多名與會者稱,他在會上表示,現在是特殊時期,也是艱難時期。

英文原文:China’s Top Two Leaders Diverge in Messaging on Covid Impact]2

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