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這些科技將在2022年改變你的生活

從電動車,到能夠追蹤健康狀況的耳塞,從社交媒體之「惡」的解決方案,再到無人機送貨,這是將在2022年改變生活的科技動向。


2017年8月25日冰島,由 Flytrex 製造的無人機在運送包裹。 攝:Arnaldur Halldorsson/Bloomberg via Getty Images
2017年8月25日冰島,由 Flytrex 製造的無人機在運送包裹。 攝:Arnaldur Halldorsson/Bloomberg via Getty Images

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Facebook公司更名?全球晶片荒?數字藝術品賣出天價?沒有哪個水晶球準確預測了2021年的科技業景象。這也正是這項一年一度的活動有意思和令人興奮的地方之一——我們團隊每年都會集思廣益,對接下來一年科技圈會發生些什麼進行預測。可就算我們對當前趨勢作了最為詳盡的分析,以及請來行業專家和占卜工具加持,也依然無法精確預測未來。

有一點可以確定的是,2022年將充滿新技術帶來的驚喜(參見:混合現實和家用機器人),人們將繼續討論科技對世界帶來的影響(參見:社交媒體和可持續性),同時還會有許多意想不到的事情發生,因為最近時常會有一些令你大呼意外的時刻。

以下是我們對2022年科技行業的預測:

電動車價格更親民

人們購買電動車時選擇為數不多的局面成為過去。到2022年底時,可供美國消費者挑選的電動車車型將超過100款。而且,許多即將面世的車型要比一兩年前的那些價格更親民。

電動車在美國乘用車保有量中的佔比仍不到3%,研究顯示,若想讓更多人選擇電動車,價格是一大關鍵因素。(另一個關鍵因素是基礎設施。美國目前的公共快速充電樁數量遠遠達不到專家估計的需求量。)

為企業提供諮詢服務的Guidehouse公司首席研究分析師斯科特·謝帕德(Scott Shepard)指出,從全球範圍看,2015年至2020年間,儘管電動車的平均續航裡程增加了45%,但平均定價下降了30%。他預計2022年這一趨勢將得以延續,屆時至少還有四款價格在4萬美元以下的電動車登陸美國。

福特F-150「閃電」電動皮卡(Ford F-150 Lightning,製造商建議零售價39,974美元起)的表現或許可以給我們一點啟發。該公司在接到近20萬輛F-150「閃電」的訂單後,不得不關閉了預購服務;福特最新的業績報告顯示,有75%的買家是頭一次購買福特品牌的汽車。

與此同時,日產汽車(Nissan)將早年投放市場的聆風(Leaf)電動車的起售價從32,620美元大幅下調至28,375美元。聆風降價後(以及購車時享受7,500美元的稅收抵免後)在同檔次的汽車中,價格會低於2022年款本田思域(Honda Civic)燃油掀背車。除此之外,還有許多電動汽車車型的起售價都在4萬美元以下,如雪佛蘭(Chevrolet)、現代(Hyundai)、起亞(Kia)、馬自達(Mazda)、Mini和大眾(Volkswagen)的一些車型,它們有的已經上市,有的不久便會投放市場。

可持續性繼續受關注

微軟(Microsoft)利用回收的海洋塑膠垃圾做了一款鼠標。蘋果(Apple)的最新款iPhone和iPad都含有回收材料。亞馬遜(Amazon)的新款Echo智能喇叭的顯示屏同樣用到了回收塑膠,而且在待機狀態下十分節能。2021年每一場重要的科技主題演講中,都會包含應對氣候變化的環節,2022年這一現象只會有增無減。

可以說,科技業留下的碳足跡比航空業更大,眼下科技公司正在努力改變這一現狀,實現可持續發展。無論是從手機、平板還是電腦的設計中,都可以看到它們這方面的努力。

可持續性還意味著,你的同一部電子設備可以用得更久。加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles)管理學教授馬加利·德爾馬斯(Magali Delmas)說,「真正的問題在於科技業研發的產品使用壽命太短,而且很難維修,接著就被扔進垃圾填埋場。」

電子設備製造商也在嘗試解決這一問題。蘋果將在2022年初推出一項自助維修計劃,按照該計劃,用戶和獨立技術人員可以利用正版蘋果零部件自主維修設備,這也是倡導「維修權」的人士一直以來都在遊說的一項舉措。戴爾公司(Dell)近日展示了概念性筆記本電腦Luna,它使用的螺絲更少,而且沒有風扇,從而最大限度地提高了可維修性。

社交媒體加大力度保護未成年人

2021年我們意識到,社交媒體類應用程式——尤其是Instagram和TikTok——在阻止年輕用戶觀看不良內容以及防止他們沉迷方面做得不夠。2022年我們會看到,美國國會議員和社交媒體公司將加大對兒童的保護力度。

針對目前主要由算法驅動的內容展示方式,Instagram已承諾在2022年初推出替代方案。按照現有方式,用戶基本無法控制自己可以看到哪些內容。Instagram負責人亞當·莫塞裡(Adam Mosseri)在12月向美國參議院一個下屬委員會表示,該公司2022年將推出更多針對青少年的家長控制功能,包括從3月開始,允許家長設定時間限制。

TikTok則表示,它已開始調整算法,這樣人們看到的內容中就不會充斥著大量有關紊亂飲食、抑鬱症和其他涉及不良話題的影片。該公司發言人說,它將繼續依據用戶年齡對功能作出限制,同時也會為家長提供工具。

然而,由於不相信這些企業會自己做出必要的改變,議員們跨黨派合作,著手制定新的法律。馬薩諸塞州民主黨參議員埃德·馬基(Ed Markey)和路易斯安那州共和黨參議員比爾·卡西迪(Bill Cassidy)提出了新版本的《兒童和青少年網絡私隱保護法》(Children and Teens’ Online Privacy Protection Act, 簡稱:Coppa 2.0),提議將目前的私隱保護對象擴大到13至15歲的用戶,同時禁止針對兒童的個性化廣告,等等。康涅狄格州民主黨參議員理查德·布盧門塔爾(Richard Blumenthal)和田納西州共和黨參議員瑪莎·布萊克本(Marsha Blackburn)也在推動立法,要求提高社交媒體算法的透明度。

晶片!晶片!

從2020年初開始,全球隨處可見的疫情「封鎖令」使得人們對許多搭載微晶片的東西有了更大的需求——與外界聯繫需要的智能手機、居家辦公和學習需要的筆記本電腦和台式電腦,以及代替公共交通工具的私家車。

受此影響,2020年及2021年整個上半年,人們對晶片的需求達到了前所未有的程度。有跡象顯示,晶片需求已開始回落。作為全球最大的智能手機市場,中國2021年第三季度智能手機銷量較上年同期下滑9%。(不過蘋果表示iPhone的需求依然強勁,預計公司2021年利潤將創下紀錄新高。)

沒有人確切知道晶片供應何時才能完全滿足需求,一些分析師說,這可能要等到2023年,屆時從亞利桑那州到北京,將有更多的晶片製造產能投產。但鑑於人們對電子設備的需求將終於得以滿足,加之過去18個月內晶片製造商一直開足馬力生產,供不應求局面結束的日子或許指日可待。

二手晶片製造設備交易公司SDI Fabsurplus的斯蒂芬·豪伊(Stephen Howe)說,回首2000年時,晶片廠經營者曾預計,晶片需求將一直旺盛,高增長態勢也將持續。「可你瞧,到了2000年6月,整個市場經歷了斷崖式下跌,我敢肯定,這一幕還會重演。」他說。

機器人在哪兒,哪兒就是家

能照顧孩子、能洗碗,還能疏通馬桶的全能型家用機器人在2022年還不會出現,但比立式智能喇叭、掃地機器人再能幹一點的家用機器人會在今年走進人們的視野——而且它或許還會提供陪伴功能。

亞馬遜基於智能喇叭Alexa打造的家用機器人Astro可以利用傳感器在家中自由移動。它不僅具備了Alexa的基本功能(如播放音樂、回答問題等),還帶有監控功能,當你不在家時,可以通過自帶攝像頭替你「看家」。如果一位年長親人的家中有Astro,你還可以通過「Alexa Together」功能與親人遠程互動。

亞馬遜負責設備與服務業務的副總裁大衛·林普(David Limp)說,Astro代表著向「環境智能」(AMI)的轉變 ,有了這種技術,我們的電腦將退至幕後,讓我們「在現實世界中互動,而不是把頭埋在手機裡。」

亞馬遜從2021年12月開始,向一小批受邀測試者遞送了這款售價1,000美元的機器人。林普說,提出測試申請的人數比他當初的預期高出了許多倍,目前公司正在努力增加2022年的庫存。

此外,老年伴侶機器人ElliQ等類似設備正在65歲及以上的獨居老人中接受測試。廠商計劃2022年擴展ElliQ的功能,增加管家服務,讓用戶可以通過ElliQ訂購食品雜貨等。

「混合現實」成為現實

我們知道,過去大約五年來,有些人一直在說虛擬現實(VR)將改變我們的生活。但我們向你保證,2022年VR技術將取得重大進展,增強現實(AR)也會帶來更好的體驗。(記住,VR是把你帶入一個虛擬世界,AR是在現實世界中加入數位化元素,二者合稱混合現實,即Mixed Reality,但我們不會將其簡稱為MR。)

Meta(即過去的Facebook)計劃發布一款頭戴式設備,其功能比目前的Quest 2更先進,價格也更貴。設備中的新傳感器和改進後的光學元件會讓虛擬世界中的你與在現實中有更高的相似度(項目代號「坎布裡亞計劃」(Project Cambria))。你的一顰一笑也會體現在虛擬場景中。另外,這款頭顯能夠顯示你所處的真實空間,但會加入一些數位化功能——比如在真實的桌子上方投射出一張巨大的虛擬螢幕。這些都是Meta構建元宇宙目標中的一磚一瓦——在這個虛擬世界中,我們可以工作、購物、閒逛,還可以做很多事情。

在這場「元宇宙」競賽中,不會只有Meta一名选手。有報導稱,蘋果可能會在2022年晚些時候推出一款混合現實頭戴式設備。據天風國際證券(TF International Securities)研究蘋果公司的分析師郭明錤說,這款頭顯將搭載蘋果自己的晶片(就像蘋果MacBook裡的晶片),而且同時具有VR和AR功能。蘋果發言人拒絕置評。

不拘於手腕之上的健康傳感器

近十年來,健康追蹤器一直都是戴在我們的手腕上,如今它們開始掙脫這種束縛。智能戒指Oura雖然沒有顯示器,但它配備了迷你傳感器,可以監測心率、血氧水平和皮膚溫度。Whoop賣的是文胸、緊身褲等服裝,但追蹤器被巧妙地置於這些服飾中。Google(Google)的Nest Hub智能屏不帶攝像頭,它利用雷達來監測使用者的睡眠情況。除此之外,Sleep Number、Eight Sleep等公司的智能床墊也可以記錄睡眠狀態。

Oura首席產品官克裡斯·貝赫勒(Chris Becherer)說,「這不涉及什麼新技術,也不是什麼新型傳感器。」他還說,硬件製造商正在尋找更多方法來簡化追蹤方式。

下一個重要的健康設備可能是你的耳塞。據《華爾街日報》(Wall Street Journal)報導,蘋果正在研究利用AirPods來讀取體溫和監測身體姿勢的可行性。據熟悉這些計劃的人告訴我們的同事,這類耳塞會從耳朵內部測量佩戴者的核心體溫,並依靠運動傳感器來監測用戶是否駝背。《華爾街日報》報導,蘋果還在研發有助於檢測抑鬱症的iPhone功能。

更亮的顯示屏

如果你發現,你的手機或是智能手錶的顯示屏比筆記本電腦、電視或是汽車儀表盤的顯示屏更亮,對比度也要更高,那麼你就已經見證了顯示屏技術近年來最大的進化式飛躍之一。

自iPhone X之後,蘋果的高端iPhone一直都在使用有機發光二極管(OLED)螢幕,這種技術與液晶顯示屏(LCD)的區別在於其中的每個像素可以獨立發光,而無需另外的光源。使用OLED的好處是,不僅顯示屏可以做得更薄(甚至可以折疊),而且對比度和能效也更高。

三星(Samsung)在手機上應用OLED的時間更早——這家韓國電子產品巨頭是OLED技術的先驅之一。以往你可能見過一些OLED電視,但它們的價格異常昂貴。現在,這項技術的製造成本正變得越來越低。2021年,配備OLED顯示屏的筆記本電腦開始出現,2022年將有更多類似機型面世。對平板電腦和電視來說也是如此。

微發光二極管(MicroLED)是另一種先進的顯示屏技術,有朝一日或許會走進尋常百姓家,成為更多人負擔得起的「OLED繼任者」。三星已利用這些微小的自發光像素研製出了影片牆,但成本卻是天文數字。在2022年1月舉行的國際消費電子展CES上,智能眼鏡生產商Vuzix計劃展示帶有微型MicroLED立體顯示屏的智能眼鏡, 可適用於工作場合的AR場景。

密碼登錄漸行漸遠

密碼有時會成為「雷區」。它們會被人猜中,或是被盜。於是為了防止駭客入侵,我們用上了密碼管理軟體,利用它們為每一種服務創造獨一無二的隨機密碼。此時此刻,我們當中有許多人甚至都不知道自己的密碼!謝天謝地,不需要以密碼登錄的服務正變得越來越多。

例如,你可以通過往電子郵箱裡發送一個特殊連結來登錄《華爾街日報》的網站(WSJ.com)。登錄工作協同平台Slack和支付平台PayPal也可以採取同樣的方式。支付系統Shopify和訂座軟體Resy會向你的手機發送驗證碼。微軟最近允許用戶跳過密碼,轉而通過應用程式Microsoft Authenticator生成的驗證碼進行身份驗證,這串代碼類似通過手機或電子郵箱發送的安全密鑰或是驗證碼。

致力於保護用戶身份的科技公司Transmit Security通過一項研究發現,如果一項服務可以用生物特徵識別方式來驗證身份,那麼消費者訂購的概率會增加44%;而如果有密碼之外的其他登錄方式,消費者訂購的概率會增加35%。「2022年不會標誌著密碼時代的終結,但在密碼走向消亡的過程中,我們會看到一些具有轉折意義的事件。」行業組織FIDO Alliance執行董事安德魯·希基亞(Andrew Shikiar)說,該組織提倡通過安全密鑰、人臉識別、指紋或語音密碼來驗證身份。

網絡提速

再見,3G。感謝你為老版本的Kindle電子閱讀器以及奶奶的翻蓋手機提供了聯網功能。2022年,美國運營商將淘汰老舊的第三代蜂窩網絡,為超高速的第五代移動通信(5G)騰出更多空間。沒錯,這意味著那些3G設備很快就會變成一堆廢鐵。(美國電話電報公司AT&T的3G服務結束日期為2022年2月,T-Mobile和Verizon分別為7月和12月。)

這些電信公司計劃在未來一年擴大網絡。T-Mobile說,到2022年年底時,它的服務將再覆蓋5,000萬美國人。享受5G服務的不僅只有手機。移動運營商正在固話運營商無法提供寬帶的地方,利用5G網絡提供家用互聯網服務。2021年9月,T-Mobile將業務擴展到佛羅裡達州和北卡羅來納州的一些城市,Verizon則將加州佛裡蒙特(Fremont)和紐約州尼亞加拉瀑布城(Niagara Falls)納入了自己的5G家用網絡。

不管是家用網絡還是移動端網絡,我們的網速都很有可能變得更快,儘管這當中也會有一些「減速帶」。美國總統拜登(Biden)的基建法案已於2021年11月獲得通過,雖然其中包括了用於擴大農村地區寬帶接入的650億美元資金,但各州若想拿到這筆錢,還需經過漫長的申請過程。此外,AT&T和Verizon近日在鋪設5G網絡的過程中也遇到了阻礙,因為美國航空管理局(Federal Aviation Administration,簡稱FAA)擔心駕駛艙安全系統可能受到干擾。

加密貨幣不再小眾

當人們談論加密貨幣和非同質化代幣(NFT)時,你表面上點頭附和,其實心裏在想,關於去中心化網絡和區塊鏈的種種討論都會是過眼雲煙。抱歉,你想錯了。事實上在2022年,你已在使用的應用程式、服務和遊戲中會出現購買、出售和轉賬數字貨幣及代幣的工具,如此一來,你或許已經置身其間了。

目前,PayPal的應用程式Venmo和支付公司Block(前身為Square)旗下Cash App都提供了便捷的加密貨幣購買及轉賬方式。Cash App最近還新增了一項簡易功能,可以通過借記卡向任意美國用戶提供比特幣。越來越多的購物場所也將開始接受你最喜愛的加密貨幣。眼下,特斯拉(Tesla)的某些特定商品就可以接受狗狗幣支付。

你會加入像DeSo這樣由區塊鏈技術支撐的去中心化社交媒體網站嗎?也許不會,但現有的社交媒體應用程式可能會開始擁抱這個世界。Instagram負責人莫塞裡說,Instagram正在「積極探索NFT,以及我們如何才能讓更廣泛的受眾更容易接觸到它們。」

無人機送貨

今年你可能會頭一次收到由無人機投送的包裹,不過這取決於你所在的區域。

以色列初創公司Flytrex在北卡羅來納州運營有三個配送站,它剛剛獲得FAA批准,可以在方圓1英里(約1.6公里)左右的範圍內利用無人機送貨。該公司說,獲得此項授權後,它可以為包括沃爾瑪(Walmart)在內的多家零售商,面向1萬多戶家庭提供送貨服務。Google母公司Alphabet Inc.旗下Wing Aviation去年10月表示,它正在對無人機送貨進行測試,預計2022年將在人口稠密的城市地區——達拉斯-沃斯堡(Dallas-Ft. Worth)——首次推出商用無人機送貨服務。

與此同時,未來一年中,綜合醫療服務提供商與產品生產商嘉德諾(Cardinal Health)將通過一種特殊的無人機——Zipline製造的小型固定翼飛機——向北卡羅來納州坎納波利斯(Kannapolis)一處配送中心方圓10英里(約16公里)內的藥店提供補給。Zipline說,它還在沃爾瑪總部所在地阿肯色州本頓維爾(Bentonville)為該公司提供送貨上門服務。

根據FAA的規定,所有這些無人機將繼續由人類操控。

隨著FAA發放的許可越來越多,加之亞馬遜、聯合包裹速遞服務公司(UPS)及其他十餘家公司的無人機也都躍躍欲試,2022年可能會有更多企業競相跟進。

英文原文:Tech That Will Change Your Life in 2022

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