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為兒童接種新冠疫苗,全球各國態度大不同

一些國家無力或無意為兒童接種疫苗,而在另一些國家,3歲孩童已被納入接種對象。本文梳理了美、中、日、歐洲等地區政策和現狀。


2021年11月11日,芝加哥,一名七歲的小孩正在接種新冠疫苗。 攝:Scott Olson/Getty Images
2021年11月11日,芝加哥,一名七歲的小孩正在接種新冠疫苗。 攝:Scott Olson/Getty Images

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在為幼兒接種新冠疫苗的競賽中,美國走在了前列。而不少國家對此採取了更加謹慎的態度。

墨西哥總統說,他不會被疫苗生產企業脅迫,除高風險人群外,該國沒有為18以下未成年人注射疫苗的計劃。在非洲的許多地區,疫苗推廣進度如此緩慢,因而為兒童接種疫苗目前看上去還是個遙不可及的目標。還有一些國家則採取了觀望態度,它們希望在看到美國兒童的接種效果之後,再制定下一步行動計劃。

5歲至11歲的美國兒童本月開始頭一次接種疫苗,除此之外,在哥倫比亞、阿根廷、中國等國,年滿3歲的幼兒也已開始接種。

年紀更長的人以及有潛在健康問題的人需要接種疫苗,其必要性一直十分明確:無論是試驗結果還是實際經驗都表明,這類人群在接種疫苗後得到了強有力的保護,患病幾率降低,尤其是住院率和死亡率顯著降低。

由於兒童患上新冠後很少出現重症,因此兒童接種疫苗主要惠及他人,也就是他們感染後所接觸的成年人以及其他更廣泛的人群。但也並非僅僅是利他。提倡給兒童接種疫苗的人還指出,這種做法有助於學校在一定程度上恢復常態,並減少隔離。

眼下,許多國家已認定,兒童接種疫苗的益處超過了風險:兒童接種疫苗後出現副作用較為罕見,而疫苗可以進一步降低兒童患上新冠長期症狀(Long Covid)及其他後遺症的風險(儘管這些風險本身較低),以及阻止病毒在人群中傳播。

根據哥倫比亞政府的數據,在全國5000萬人口中,有253名兒童死於新冠,其中年齡在12歲及以下的有172人。「這不是一個無關緊要的數字。」該國衛生部長費爾南多·魯伊斯(Fernando Ruiz)說。他還補充說,哥倫比亞一直在為預防一些危害性遠不及新冠的疾病給兒童接種疫苗。

37歲的瑪塞拉·格雷羅(Marcela Guerrero)說,當她聽說哥倫比亞政府正在首都波哥大的一處演出場所為兒童接種新冠疫苗時,她毫不猶豫地帶上孩子就去了。「這關係到孩子們的健康,最重要的是要確保他們的安全。」格雷羅一邊說,一邊帶著5歲的兒子克裡斯托弗(Christopher)等待接種疫苗。

美國本月開始為5歲及以上兒童接種新冠疫苗,此前美國疾控中心(Centers for Disease Control and Prevention)已建議5歲至11歲兒童接種輝瑞(Pfizer Inc.)和BioNTech研發的疫苗。這一年齡段的兒童將接受兩次注射,其間間隔三周,注射劑量是青少年和成人疫苗劑量的三分之一。

如此一來,美國在兒童新冠疫苗接種方面就走在了歐洲國家的前面。目前整個歐洲只有12歲及以上人群可以接種疫苗,不過醫生有時可以根據自己的判斷,決定為有風險的幼兒注射疫苗。

英國建議大部分12歲至15歲兒童注射單劑輝瑞疫苗,這也凸顯出不同政府在劑量指導上存在何等差異。一開始,英國政府顧問反對該年齡段兒童接種疫苗,後來他們認為這些兒童還面臨著其他健康風險,如因病缺課。至於歐盟(European Union),12歲以上人群可以接種兩劑輝瑞或Moderna公司的疫苗。

澳洲和新西蘭也遲遲沒有批准幼兒接種新冠疫苗。澳洲首席醫療官保羅·凱利(Paul Kelly)本月上旬說,在開展幼兒疫苗接種工作前,澳洲將等待美國的實際經驗。他表示,對於美國在這一年齡段進行的臨床試驗,「我必須說,樣本數量太少。」

日本已批准12歲及以上人群接種疫苗,政府數據顯示,目前12歲至19歲人群中已有超過60%的人完成了接種。11月10日,日本首相岸田文雄(Fumio Kishida)表示,輝瑞已於當天早些時候提交了5歲至11歲兒童的疫苗使用申請,在監管機構予以審核通過後,該年齡段的疫苗接種工作會啟動。

對以色列而言,儘管成人和青少年的輝瑞疫苗接種工作在全世界居於領先,但在給12歲以下兒童接種的問題上出現了分歧。

以色列一直等到美國批準兒童接種新冠疫苗之後,才開始對這一問題的專業討論,討論結果將在很大程度上決定政府政策。即便如此,公共衛生官員及其文職顧問還是會遭到一些以色列父母的威脅和惡言相向,他們害怕讓自己的孩子接種新冠疫苗。

以色列政府顧問委員會顧問、希巴醫療中心(Sheba Medical Center)傳染病流行病學部門主任吉利·雷格夫-約海(Gili Regev-Yochay)博士說,該委員會的一些成員害怕遭到報復,不敢暢所欲言。11月10日,這個委員會以壓倒性多數通過表決,同意為幼兒接種新冠疫苗。

早在今年6月,中國官員就批准了為3歲至17歲兒童在緊急情況下使用中國醫藥集團(Sinopharm,簡稱:國藥集團)和北京科興生物(Sinovac Biotech Ltd.)的疫苗。自那之後,中國地方省市開始在這一人群中普及疫苗接種。北京從10月底開始為3歲至11歲兒童接種新冠疫苗。

共產黨經營的紙媒《環球時報》(Global Times)援引中國疫苗專家的話說,3歲以上兒童接種疫苗對於中國實現群體免疫具有至關重要的作用。

在哥倫比亞和阿根廷,年滿3歲的兒童也在接種中國的疫苗。這兩個國家在抗擊新冠病毒的過程中用到了中國及其他國家的疫苗。

哥倫比亞衛生部向《華爾街日報》(The Wall Street Journal)提供的三項研究顯示,北京科興的疫苗是安全的,諸如眩暈、胸部不適、皮疹等副作用並不嚴重。該國官員說,他們也參考了智利的數據,目前6歲及以上的智利兒童正在接種同一款疫苗。

哥倫比亞衛生部長魯伊斯表示,哥倫比亞批准低齡兒童接種科興疫苗,目的在於防止在更多學校復課後出現病毒傳播的情況。

他說,「鑑於我們看到的學校停課造成的影響,例如肥胖症、兒童心理問題、孤獨綜合征,甚至家庭虐待,讓孩子們重返校園絕對有必要。」

在古巴,年滿2歲的幼兒正在接種本國生產的一種疫苗。委內瑞拉已為年紀大一些的居民注射了古巴及中國疫苗,並從11月8日開始為年滿兩歲的兒童接種疫苗。

阿根廷衛生部長卡拉·維佐蒂(Carla Vizzotti)在10月初時宣布將為3歲至11歲兒童接種中國國藥集團疫苗,她說,「這是安全性最高的疫苗之一。」

但阿根廷醫學界的批評人士指出,當局沒有提供足夠的審批流程資訊。位於布宜諾斯艾利斯的拉美兒科傳染病學會(Latin American Pediatric Infectious Diseases Society)主席羅伯托·德巴格(Roberto Debbag)說,「反對接種國藥集團疫苗的父母越來越多。」阿根廷衛生部門沒有回覆記者尋求置評的電話。

俄羅斯尚未批准18歲以下人群接種新冠疫苗。俄羅斯衛生官員本月10日表示,有關青少年接種新冠疫苗的研究已經完成,目前正在對結果進行分析。

墨西哥的態度更為強硬,它說除了患有糖尿病、哮喘等既往疾病的約100萬未成年人之外,它不打算為18歲以下的其他人群接種疫苗。該國衛生官員指出,鑑於未成年人感染新冠病毒後通常不會出現重症,因此他們不需要疫苗的保護。

墨西哥總統安德烈斯·曼努埃爾·洛佩斯·奧夫拉多爾(Andrés Manuel López Obrador)曾說,醫藥公司想通過危言聳聽的方式勸說各國政府購買更多疫苗,不管是讓兒童接種還是讓成年人接種第三針。「我們不會被脅迫。」他說。

然而,已有墨西哥父母起訴政府,要求政府允許他們的孩子接種新冠疫苗。今年10月,一名聯邦法官下令政府向未成年人提供疫苗接種服務,稱之前的政策阻止青少年和兒童獲得其他年齡層可以獲得的疫苗,此舉對這一人群構成歧視,違反了墨西哥憲法。針對上述裁決,墨西哥政府已提出上訴。

根據墨西哥衛生部的數據,在該國正式報告的新冠死亡病例中,19歲及以下病例的數量為1110人。

對撒哈拉以南的大部分非洲國家而言,在是否為兒童接種疫苗的問題上,它們幾乎沒有選擇,因為當地的疫苗推廣進度異常緩慢。目前非洲只有大約6.3%的民眾完成了全程接種。考慮到大多數國家仍在努力為本國最脆弱的人群接種疫苗,這種情況下,很少會向18歲以下人群提供疫苗接種服務。

不過南非和幾內亞是為數不多的例外。南非從10月20日開始為12歲以上人群注射單劑輝瑞疫苗,幾內亞則表示,將從11月13日當周開始為青少年接種新冠疫苗。與其他國家的慣常做法不同,南非青少年可以在無需父母同意的情況下接種疫苗。

英文原文:As the U.S. Races to Vaccinate Kids Against Covid-19, Some Countries Hold Back

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