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更多國家報告Omicron病例,多國升級防控措施

一些國家實施了新旅行限制,儘管科學家稱他們還不知道該毒株會有多嚴重。以色列採取的限制舉措尤其嚴厲,已禁止所有外國人入境。


2021年11月27日,紐約時代廣場的遊客。因應Omicron變異株感染病毒,紐約州州長宣布紐約進行緊急狀態,將於12月3日生效。 攝:Alexi Rosenfeld/Getty Images
2021年11月27日,紐約時代廣場的遊客。因應Omicron變異株感染病毒,紐約州州長宣布紐約進行緊急狀態,將於12月3日生效。 攝:Alexi Rosenfeld/Getty Images

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不少國家周末報告了本國發現的首批 Omicron 變異毒株病例,一些國家實施了新的旅行限制,競相保護自身免受這種可能傳染性更強的毒株影響,儘管科學家稱他們還不知道該毒株會有多嚴重。

加拿大、澳洲、荷蘭和奧地利周日宣布,在國內發現了這種首次在南非記錄到的毒株,之前已有一些國家發現該毒株。相關部門表示,Omicron毒株會使人們第二次感染新冠的風險加大,並且可能比其他新冠變異病毒更具傳播性。

以色列採取的限制舉措尤其嚴厲,已禁止所有外國人入境。澳洲限制來自幾個非洲國家的一些旅行者,英國則重新對旅行者實行佩戴口罩和核酸檢測的規定。

美國衛生官員正努力準備應對Omicron毒株,該變異病毒尚未在美國發現,但官員們稱這種毒株可能已經進入美國。總統拜登周日在結束感恩節假期返回白宮時聽取了關於Omicron毒株的簡報。白宮表示,拜登將於周一提供有關Omicron疫情和美國應對計劃的最新資訊。

雖然新的旅行限製表明全球各國政府都對這一新變異毒株相當重視,但科學家和衛生專家警告說,人們對Omicron知之甚少。上周五,在南非發出有關Omicron的警報,引發人們對新限制措施可能危及全球經濟復甦的擔憂後,股票和政府債券收益率下跌。

拜登政府的首席醫療顧問福奇(Anthony Fauci)周日在美國全國廣播公司(NBC)的節目中表示,Omicron變異毒株引起了科學家們的擔憂,因為這種毒株的棘突蛋白上至少有30個突變,表明它可能比德爾塔變異毒株傳播得更快;棘突蛋白是該病毒用來與人體細胞結合的機制。

福奇稱,一系列旅行禁令將讓美國有時間來準備應對Omicron。

「如果減少或停止來自一個特定國家的旅行者入境,這麼做是有原因的,」他說。「這會為你贏得時間。」

白宮在新冠肺炎應對小組向拜登通報情況後表示,拜登政府官員估計,大約兩周內還無法知道Omicron是否會增加病例感染的嚴重程度。一名知情人士稱,南非發現在已經接種疫苗的人群中,Omicron的突破性感染病例數量小幅增加。

該人士表示,美國政府正與南非科學家、疫苗製造商和科研實驗室進行討論,以便在需要時調整疫苗和治療方法。

在上周五檢測到一例Omicron變異株感染病例後,以色列周日開始禁止所有外國公民入境,並重啟了一項有爭議的接觸追蹤監測計劃。以色列衛生部還表示,以色列人將被禁止前往50個非洲國家旅行。

除新的旅行限制外,以色列內閣還投票允許該國安全局(Shin Bet)就Omicron變異株相關病例重新啟用通過手機定位服務追蹤接觸者。以色列民權和人權組織對該國安全局的參與進行了譴責,認為這侵犯了私隱。以色列安全局的使命是打擊恐怖主義。

加拿大首次報告了Omicron感染病例,感染者是首都渥太華兩名最近曾到過尼日利亞的人。這兩人已經隔離。加拿大上周五表示,將禁止過去14天內到過非洲南部的外國公民入境。

荷蘭衛生部門周日表示,上周五從南非抵達荷蘭的兩個航班上有61名乘客新冠病毒檢測結果呈陽性,他們已確認其中13例為Omicron變異株感染。荷蘭衛生部門稱,通過進一步測序,可能發現更多Omicron感染病例。

如果科學家對於Omicron將比德爾塔毒株更具傳播性且二次感染性更強的初步徵兆得到證實,將引發人類社會如何長期與新冠病毒相處的新問題。

Gemcorp Capital LLP駐倫敦首席經濟學家Simon Quijano-Evans上周六在給客戶的電子郵件中問道:「社會還能承受多少?」但他沒有給出答案。

英國自今年夏天以來對相對較高數量的新冠病例採取了容忍態度,基本上未重新採取限制措施。英國政府上周六稱,將再次要求在商店和公共交通工具上戴口罩,並要求任何進入該國的人接受隔離,直到核酸檢測顯示為陰性。

自夏季以來,一些歐盟國家在一定程度上控制了新冠病毒,方法是保留強制戴口罩規定以及採取旨在迫使人們接種疫苗的措施,比如娛樂場所甚至工作場所的疫苗接種要求。

但即使在Omicron出現之前,歐盟新冠病例的激增(按人均計算已經超過美國)已經動搖了決策者的信心,迫使一些國家的政府重新實施封鎖和宵禁,並要求幾乎所有人都必須接種疫苗。

上周六,澳洲政府加強了邊境限制措施,禁止過去14天曾到訪幾個非洲國家的人入境,澳洲公民、永久居民及其直系親屬除外。這些非洲國家包括南非、納米比亞、津巴布韋和博茨瓦納。

隨著各國政府嘗試從遏制疫情轉向與病毒共存的策略,澳洲解除了疫情期間實施的全球最嚴格旅行禁令之一,在11月面向國際旅客重新開放邊境。

與此同時,Omicron可能會導致那些實施新冠零容忍政策的亞洲國家重新考慮最近試探推行的重新開放計劃。

中國疾病預防控制中心(簡稱:中疾控)上周發布了一份報告,稱如果中國放棄諸如旅行限制等超嚴格的疫情控制舉措,而採用美國和其他西方國家的防疫策略,中國每日的新增新冠病例數將超63萬例。

中疾控的研究人員參考了美國、英國、法國、以色列和西班牙的8月份數據,以此來評估如果中國採取與這些國家相同的防疫政策,中國將受到怎樣的影響。

研究報告稱,每日會出現超過1萬例重症病例,將對中國的醫療體系造成毀滅性的衝擊,在國內造成巨大的災難。

英文原文:Omicron Variant Is Reported in More Countries as Officials Grapple With How to Respond

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