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科技巨頭在元宇宙掀起下一波掘金熱

Facebook母公司Meta、微軟和其他公司押注元宇宙領域,反映出人們越相信,這個虛擬空間將在現實世界掀起賺錢風口。


2019年4月1日,德國漢諾威博覽會上,一名男子透過 Meta 的增強現實眼鏡觀看並控制一個程式。 攝:Christophe Gateau/picture alliance via Getty Images
2019年4月1日,德國漢諾威博覽會上,一名男子透過 Meta 的增強現實眼鏡觀看並控制一個程式。 攝:Christophe Gateau/picture alliance via Getty Images

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Facebook的母公司Meta PlatformsInc. (FB)、微軟(Microsoft Corp., MSFT)和其他公司紛紛押注元宇宙領域,這反映出人們越來越相信,這個新興的虛擬空間將在現實世界掀起一波賺錢風口。

元宇宙目前更多地停留在理念階段,尚未成為現實,這個概念的最大支持者們並不指望能迅速打造出這樣的空間。不過,支持者們從中看到了一系列的可能商機,比如銷售進入元宇宙所需的硬件和軟體,以及在這個數字世界中兜售虛擬商品、服務和廣告等。

大大小小的公司已經開始制定有關元宇宙的商業計劃。微軟上周表示,將在未來幾個月內推出圍繞元宇宙的軟體工具,價格仍有待披露。Meta首席執行官朱克伯格(Mark Zuckerberg)上周也表示,隨著該公司致力於開發元宇宙,將尋找可幫助創作者賺錢的方法,有可能會利用這家社交媒體巨頭已經建立的一隻規模10億美元的基金。

科技界的領袖們認為,元宇宙將帶來時代變革,改變數字互動和商業運作的模式。元宇宙的支持者們表示,新的數字世界將對日常生活產生深遠的影響,不亞於互聯網或iPhone的橫空出世。

微軟首席執行官納德拉(Satya Nadella)在該公司的元宇宙新工具推出時表示:「談到元宇宙,我們勾畫的既是一個新的平台,也是一種新的應用方式,就像我們在20世紀90年代初談論網絡和網站的發展。」這些新的工具包括,從明年開始,使用微軟Teams工作場所協作軟體的用戶可獲得更強大的功能,可以通過自定義的個人數位化身來參加會議。

分析師稱,元宇宙數字世界可向人們提供新的購物方式,應會刺激銷售。投行Jefferies負責科技行業的分析師Brent Thill稱:「我認為這種商業能力會表現驚人,因為人們將可以親眼看到這些虛擬商品,而不是只看看圖片,人們可以旋轉商品,進行觀察,並試穿或試用各種商品。」

分析師稱,目前元宇宙產業尚處早期階段,很難估測元宇宙經濟可能呈現的規模。但一位分析師指出,每年在遊戲虛擬商品上的開支現已超過800億美元,或許可據此推測元宇宙虛擬世界中催生的業務規模。

目前看來,賺錢的機遇在很大程度上與建立這一虛擬空間的基礎設施息息相關。

Meta正以299美元價格銷售該公司所產Oculus虛擬現實(VR)頭盔,並表示Meta正在開發增強現實(AR)設備。Snap(SNAP)以380美元出售一款AR眼鏡。微軟生產的HoloLens頭盔最低售價2,975美元,主要面向企業用戶。微軟的客戶包括美國陸軍。

據國際數據公司(International Data Corporation, 簡稱IDC)數據顯示,今年全球AR/VR設備市場預計將增長50%以上,總出貨量將達900萬台。IDC預計,到2025年,全球AR/VR設備總出貨量有望達2,870萬台。

圖形晶片公司英偉達(Nvidia Corp., NVDA)正在推出名為Omniverse Enterprise的軟體,客戶可通過訂閱該平台獲取協作和模擬工具。英偉達稱,這套軟體是創建和連接虛擬世界的基礎。該公司周二早些時候還推出了若干新產品,其中一款可生成互動式人工智能化身。

英偉達首席執行官黃仁勳(Jensen Huang)在該公司最近的財報電話會議上稱:「我相當肯定,在這一點,Omniverse或者元宇宙將成為一種新的經濟,比我們目前的經濟規模更大。」

Advanced Micro Devices Inc. (AMD, 簡稱AMD)首席執行官蘇姿豐(Lisa Su)周一表示,Meta在擴張數據中心時,選擇該公司的晶片用於其雲業務。

電子遊戲公司Roblox Corp.和製作《堡壘之夜》(Fortnite)的Epic Games已經在其平台上舉辦了虛擬音樂會和其他沉浸式體驗活動。到目前為止,這些活動都是免費參加的,但與會者可以購買相關的虛擬物品。

其他企業也開始接受元宇宙概念。諮詢公司埃森哲(Accenture PLC, ACN)上個月表示,購買了6萬個Oculus頭盔來培訓新員工。耐吉公司(Nike Inc. Cl B, NKE)上周提交了商標申請,說明該公司希望在網絡世界中銷售其商品的數字版本。

在社交媒體時代爆炸式增長的數字廣告一直是Meta盈利的支柱,該業務預計將遷移至元宇宙。一些廣告用戶將嘗試元宇宙式的數字宇宙,如Roblox的數字宇宙,以打造品牌認知度,但尚未能用這個平台來出售實體商品。

WPP PLC旗下GroupM的商業智能全球總裁Brian Wieser稱,Meta宣布的這項圍繞網絡領域的決定可能激發一些品牌嘗試增強現實和虛擬現實,並想像出創造性的方式,在已經建立了虛擬社區的地方展示。

朱克伯格是最高調的元宇宙支持者之一,他說這個新的網絡領域不會只被一家公司控制。朱克伯格多年來一直表示,蘋果公司(Apple Inc., AAPL)及其App Store政策對這家社交媒體公司的業務影響過甚。

他在上周的一次活動中說:「我相信,缺乏選擇和高收費正在扼殺創新,阻止人們創造新事物,並阻礙整個互聯網經濟的發展。」那次活動詳細介紹了Meta打造元宇宙的計劃。

蘋果公司曾辯解稱,其App Store的收費是公平的,與其他數字市場的收費水平類似。蘋果公司還在為消費者開發AR頭盔,分析師預計該頭盔最快將於明年投放市場,該公司還計劃開發AR眼鏡。

有人懷疑元宇宙能否從根本上改變商業運作模式,他們提到早先的例子,比如21世紀初的「第二人生」曾激發了人們的熱情,但後來也銷聲匿跡了。

研究公司Gartner Inc.的研究員Mark Raskino在一篇博文中說,未來的某個時候將建立起元宇宙中的商業運作。他表示,但到本世紀20年代甚至30年代可能都不會實現。

構建元宇宙需要高昂的前期成本。Meta說,元宇宙工作將使公司運營成本增加100億美元。該公司還曾表示,預計明年將把網絡基礎設施和數據中心等項目的資本支出提高近80%。

朱克伯格在上周的活動中說:「我們的希望是,如果我們都為此努力,那麼在未來十年內,元宇宙將達到10億人,承載數千億美元的數字商業,併為數以百萬計的創造者和開發者的就業提供支持。」

英文原文:Big Tech Seeks Its Next Fortune in the Metaverse

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