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中國更直接地參與管理互聯網內容公司

根據消息,中國政府正通過收購股權、填補董事會席位和派遣專門監管人員更頻繁監督公司內容,從而更直接管理國內互聯網內容公司。


2019年,TikTok為影片製作者舉辦的一場交流活動。 攝:Shiho Fukada/Bloomberg via Getty Images
2019年,TikTok為影片製作者舉辦的一場交流活動。 攝:Shiho Fukada/Bloomberg via Getty Images

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根據公司公告和消息人士的說法,中國正通過收購股權、填補董事會席位和派遣專門的監管人員更頻繁地監督公司的內容,從而更直接地參與管理國內互聯網內容公司。

這些舉措旨在加強政府對網絡內容的控制,其依據的是2016年首次提出的指導方針,但隨著中國政府加大對國內科技行業的監管審查,這些指導方針在過去一年得到了嚴格實施。政府有關部門最近的目標是字節跳動(Bytedance Inc.),該公司是熱門短影片平台TikTok以及中國其他一些流行新聞和內容應用的所有者。

根據公開的政府記錄,在中國境內註冊的字節跳動實體今年4月將自身1%的股份出售給一家國資背景的公司。知情人士說,字節跳動還授予這家國資背景的公司任命一名董事進入其董事會的權利。

一位知情人士說,這家國資背景的公司在TikTok沒有董事會席位。TikTok由字節跳動所有,在中國境外註冊。

據公司公告和知情人士的說法,類似Twitter的微博平台運營商微博(Weibo Co., WB)也向一個國有投資者出售了其中國境內註冊實體1%的股份,並給予該投資者一個董事席位。科技新聞媒體The Information率先報導了字節跳動和微博的這些交易。

中國國家互聯網資訊辦公室、中國財政部以及微博均未回應置評請求。字節跳動的一名發言人表示,上述在中國註冊的實體只與字節跳動在中國市場的一些影片和資訊平台有關,並持有它們根據當地法律運營所需的一些許可證。

多年以來,中國政府一直在推進一項工作,希望在有影響力的社交媒體和新聞平台內安營紮寨,從更廣泛的意義上說是要加強對中國互聯網輿論的控制,而入股企業是這項工作的最新舉措。

中國本土科技巨頭通過自身媒體平台發揮的影響力給中共及其宣傳機構帶來挑戰,對此中國政府一直感到憂慮。自2016年以來,中國政府有關部門一直在討論入股互聯網媒體公司,作為交換,這些公司可以得到在行業內擴張的許可。

微博是一家社交媒體公司,截至3月份在中國擁有5.3億月度活躍用戶,據該公司去年4月向美國證券監管機構提交的公告,一個國資背景實體已經獲得微博在中國境內主要實體——北京微夢創科網絡技術有限公司(Beijing Weimeng Technology Co.) 1%的股份。

微博在公告中稱,這項交易可能使這名投資者(一個國資背景實體)有權任命一名董事進入微夢的三人董事會,並對涉及內容決定的某些事項以及微夢未來的某些融資擁有否決權。

除了入股互聯網媒體公司,據知情人士稱,中國主要的互聯網監管機構國家網信辦今年還定期向互聯網媒體平台指派管理人員。

知情人士稱,這些代表通常充當互聯網公司和監管機構之間的聯絡人,例如,在審查在線內容方面給出指導,並確保政府規章得到執行。

收購此類股權,即「特殊管理股」,最早是在2013年11月一次中共中央委員會全體會議上提出的。同年,習近平正式就任中國國家主席。自掌權以來,習近平一直利用審查制度和對互聯網言論的嚴厲規定來壓制異見。

2016年,中國政府在一份面向傳媒行業的提議草案中提出了特殊管理股制度的想法。政府建議,對於互聯網新聞資訊服務提供者,國資特殊管理股比例至少1%,擁有董事會席位。

次年,中國公布了新版《互聯網新聞資訊服務管理規定》,要求符合條件的互聯網新聞資訊服務提供者實行特殊管理股制度。

大約在那個時候,一些互聯網媒體公司有所行動,比如北京鐵血科技股份公司(Beijing Tiexue Tech. Co.,簡稱:鐵血科技)就向監管機構和一個國資背景的實體出售了不到2%的股權,以換取一個董事會席位。該公司是民族主義軍事門戶和論壇網站鐵血網(Tiexue.net)的運營商。

不過,這類交易彼時尚不多見。當時一些公司不願接受實行特殊管理股制度的提議,擔心政府的加入會令其相對獨立性受到威脅,並影響創新。

根據公司公告,2018年,在美國上市的新聞聚合平台趣頭條(Qutoutiao Inc., QTT)向國資背景的上海報業集團(Shanghai United Media Group)一家子公司出售了1%的股份,並允許這家國有企業指派一名董事進入其董事會。趣頭條未回應置評請求。

根據公司公告,投資了字節跳動和微博的兩家國有背景投資者均為中國互聯網投資基金(China Internet Investment Fund)全資擁有,而互聯網投資基金由國家網信辦和財政部運營。

除了加強內容控制,中國也在加大力度收緊對互聯網公司的監管。中國政府周二發布新規草案,旨在防止互聯網公司從事反競爭行為,例如不公平地過濾競爭對手平台等。

英文原文:China Steps Up Direct Involvement in Internet-Content Firms

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