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Delta變種病毒的傳染性到底有多強?要怎麼防?

科學家們說,新冠病毒德爾塔變種毒株的感染者攜帶的病毒水平要高得多,現在是時候重新思考我們的防疫方法了。


2021年8月5日,美國弗羅里達州邁亞密市,一名醫護人員準備為市民接種2019冠狀病毒疫苗。 攝:Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images
2021年8月5日,美國弗羅里達州邁亞密市,一名醫護人員準備為市民接種2019冠狀病毒疫苗。 攝:Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images

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新冠病毒的變種毒株德爾塔(Delta)被描述為傳染性極強。這意味著什麼呢?

研究新冠的科學家表示,德爾塔的傳染性更強意味著我們需要重新認識暴露風險。科學家稱,由於德爾塔毒株感染者攜帶的病毒水平比之前的毒株造成的要高,舊的經驗法則已經不再適用。比如,包括需要與他人密切接觸15分鐘才會被感染的老觀念已過時。

由於德爾塔的出現,公共衛生機構更改了佩戴口罩的相關建議。美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱疾控中心)7月27日建議某些地區已接種疫苗的民眾恢復在室內佩戴口罩的措施。洛杉磯縣和聖路易斯縣等地的地方官員已經開始恢復佩戴口罩的強制規定。

美國疾控中心主任羅謝爾·瓦倫斯基(Rochelle Walensky)表示,之所以修改公共衛生指引,是因為關於德爾塔變種的最新數據顯示,儘管完成疫苗接種的人出現突破性感染的情況不多見,但其感染後的病毒載量與未接種疫苗的人相當。

德爾塔會對我們的風險預估產生怎樣的改變?以下是科學家認為我們需要了解的幾點。

與較早版本的病毒相比,Delta的傳染性強了多少?

研究人員估計,德爾塔變種的傳染性比阿爾法(Alpha)高出約50%。阿爾法變種毒株是此前在美國佔主導地位的毒株,其傳染性比最初的武漢毒株又高約50%。

在7月的一項研究中,中國研究人員發現,感染德爾塔變種的人呼吸道中的病毒拷貝數比感染原始毒株的人平均多出大約1,000倍。

「德爾塔更容易進入細胞。」科羅拉多州立大學(Colorado State University)科林斯堡分校研究氣溶膠和呼吸道疾病的環境健康教授約翰·沃爾肯斯(John Volckens)如是說。

科學家說,病毒水平越高,意味著感染者釋放的病毒越多。到底會有多少病毒被釋放到空氣中還不得而知。弗吉尼亞理工大學(Virginia Tech)研究病毒空氣傳播的土木與環境工程的教授林西·馬爾(Linsey Marr)稱,呼吸道中的病毒拷貝數增加1,000倍「並不一定意味著多了1000倍的病毒(被釋放到空氣中)——儘管有這樣的可能。」

Delta的傳染性如何改變我們的暴露風險?

醫生表示,接種疫苗是降低感染病毒風險的最佳方式,同時,他們建議即使已接種疫苗的人也要格外小心。醫生稱,與早期的毒株相比,疫苗在預防德爾塔病毒感染方面的效果要差一些,但仍然能夠強有力地預防重症和死亡。

對於未接種疫苗的人來說,德爾塔改變了需要與他人密切接觸15分鐘才會被感染的老觀念。科學家說,德爾塔感染可能在五分鐘之內發生。馬爾博士說,這種變種甚至可能強大到足以讓一個未接種疫苗的人在短暫接觸中感染,比如同在電梯裡的一兩分鐘。

「假設你過去得在一個封閉的房間裡與一個感染者呆上15分鐘才會接觸到足夠多的病毒而生病,而現在,感染的潛在可能增加了1000倍。」馬爾博士說,「所以15分鐘就變成了幾秒。」科學家說,與完成疫苗接種的人相比,只接種了一劑疫苗的人更容易感染上德爾塔病毒。

接種疫苗後,我的風險會有什麼變化?

科學家表示,完成了疫苗接種的人有更多防護,患嚴重疾病的風險非常低。馬裡蘭大學公共衛生學院(University of Maryland School of Public Health)環境和職業健康教授唐·米爾頓(Don Milton)說,德爾塔的較大效力「主要是危及未接種疫苗的人」。

米爾頓警告說, 儘管如此,對於在室內與其他感染者共處時間較長的人來說,德爾塔仍會構成比早期毒株更大的威脅。與未接種疫苗的人相比,已接種疫苗的人可能需要較長的接觸時間才會被感染。「如果你接種了疫苗,也許15分鐘或半小時的接觸才能讓你感染病毒。如果你沒接種疫苗,那麼感染只在瞬息之間。」他說。

已經接種疫苗的人會傳播Delta變種病毒嗎?

美國疾控中心的瓦倫斯基27日說,德爾塔變種是有可能通過接種了疫苗的人傳播的。她說:「在極少數情況下,一些接種疫苗後感染了德爾塔變種病毒的人可能有傳染性,會將病毒傳染給其他人。」

Delta變種在戶外的傳染力強嗎?

許多人長期以來一直認為戶外活動是安全的,但科學家表示,在某些情況下重新思考這一假設是有意義的。科學家說,德爾塔增加了戶外傳播的風險,尤其是對於未接種疫苗的人群。「戶外活動確實變危險了。」馬爾博士說。她表示,如果你靠近他人,並處於其呼出的空氣中,就有可能被感染。在較擁擠的戶外環境中,如音樂會或棒球比賽現場,風險會增加。

醫生們說,如果你接種了疫苗,那麼在騎自行車、慢跑或徒步旅行這類活動中不戴口罩應該是安全的,在這些活動中,你在不斷移動,與感染者的接觸非常短暫。「接種疫苗和身處戶外,這是相當好的保護。」馬爾博士說。她建議即使接種過疫苗的人在擁擠的環境中也要戴上口罩。

如果你在婚禮帳篷或三面封閉的結構中,戶外風險就會增加。「我不會把這些歸為戶外活動,」沃爾肯斯博士說,「那樣空氣交換是有限的。空間較為密閉,所以呼出的空氣會被人們重新吸進去。」

打了疫苗還要佩戴口罩嗎?

美國疾控中心7月27日建議,在該國被認定為疫情大量傳播或高度傳播的地區,已接種疫苗的人也需要重新開始在室內佩戴口罩。根據疾控中心的數據,大約46%的美國縣被認為是高度傳播地區,17%的縣被認為是大量傳播地區。包括阿肯色州、佛羅裡達州、路易斯安那州、密蘇裡州和阿拉巴馬州在內的一些州的病例正在迅速上升,這些州只有不到一半的人口接種了疫苗。

馬爾博士表示,如果你完成了疫苗接種,從新冠肺炎發展為嚴重疾病的風險很低,而通過佩戴高質量的口罩,尤其是在室內公共場所,你可以最大限度地降低感染病毒和傳播病毒的潛在風險。「當我不知道別人的疫苗接種情況時,我又恢復了在室內戴口罩的狀態。」她說。

英文原文:How Contagious Is the Delta Variant?

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