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疫情之下苦無良策,日本面臨奧運之痛

第一批參加東奧的外國運動員已經抵達,日本首相面臨的形勢更加嚴峻,要求取消奧運會以避免引發新一輪疫情的呼聲給他帶來新壓力。


2021年5月28日,東京奧組委奧運舉辦統管中村英正出席一個記者會。 攝:Franck Robichon - Pool/Getty Images
2021年5月28日,東京奧組委奧運舉辦統管中村英正出席一個記者會。 攝:Franck Robichon - Pool/Getty Images

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第一批參加東京奧運會的外國運動員已經抵達,日本首相面臨的形勢更加嚴峻,要求取消奧運會以避免引發新一輪疫情的呼聲給他帶來新的壓力。

澳洲壘球隊周二抵達日本,在7月23日奧運會開幕前的幾周裏,他們將被隔離在東京北部一家酒店的三層樓裏,只在訓練時外出,與當地人交流只能通過影片電話進行。

運動員的到來給首相菅義偉(Yoshihide Suga)帶來了更大的壓力,醫學界、政界和商界等眾多領域的領袖呼籲重新考慮奧運會的舉辦問題,而國際奧委會(International Olympic Committee)官員則表示他們打算堅持舉辦時間表。

《日本經濟新聞》(Nikkei)一項新的民意調查顯示,62%的公眾仍然反對舉行奧運會,因為人們對病毒變種的傳播越來越擔心,尤其是首次在印度發現的毒株。到奧運會開幕時,預計大部分日本人還沒有接種疫苗。

民意調查顯示,韓國和其他一些國家的公眾輿論反對舉辦奧運會,因為他們擔心隨著參加奧運會的運動員和官員回國,此次比賽可能加速疫情在日本以外地區的傳播。由於擔心疫情問題,新西蘭奧運代表團有些醫生已經退出。

日本反對黨領袖、立憲民主黨(Constitutional Democratic Party)黨魁枝野幸男(Yukio Edano)表示,根據政府迄今為止的說法,他不認為奧運會可以安全舉行。

他在周一的新聞發布會上表示,「如果人民的生命和生活不能得到保障,我們將別無選擇,只能放棄」舉辦奧運會。

在周五的新聞發布會上,被接連問及奧運會相關問題的菅義偉表示,讓運動員和官員待在「氣泡」式設施中等措施將防止疫情傳播。他說:「保護民眾生命和健康無疑是政府的責任。」

若奧運會導致病例激增,也可能對經濟產生重大影響。經濟學家估計,由於這屆夏季奧運會禁止外國觀眾現場觀賽並限制外國官員出席人數,日本的損失已超過10億美元。

野村綜合研究所(Nomura Research Institute)經濟學家木內登英(Takahide Kiuchi)預計,取消奧運會的代價將超過165億美元,但他表示,應對奧運會可能引發的大規模疫情的代價更高。組織者正考慮是否允許本地觀眾現場觀賽。

取消奧運會意味著失去所有觀眾收入,包括近10億美元的門票收入,以及沉浸在奧運興奮情緒中的日本民眾在電視機等商品上的支出。安保等服務合同對企業的經濟刺激作用將不復存在。另一種後續效應也將消失殆盡,那就是將日本影像傳送到全球數以億計電視熒幕對該國形象的提升。

包括億萬富翁孫正義(Masayoshi Son)在內的大多數日本人都表示,現在是時候忍痛承擔經濟損失並取消奧運會了,以保護日本免於遭受更嚴重的疫情。5月26日,《朝日新聞》(Asahi)成為最先發聲呼籲取消本屆奧運會的日本全國性日報。

國際奧委會表示,這種情況不會發生。國際奧委會約73%的收入來自出售奧運會的電視轉播權,根據其與東京的合同,國際奧委會擁有取消奧運會的唯一權力。NBCUniversal 為東京奧運會的美國轉播權支付了約10億美元。

日本政府首席發言人加藤勝信(Katsunobu Kato)周一表示,上述澳洲代表隊的抵達將打消外界顧慮,令人感覺到這場盛大賽事真的指日可待了。

根據最壞估計,取消奧運會造成的損失將不到日本年度經濟產出的0.5%。這就是為什麼經濟學家說,奧運會最可怕的情況是疫情捲土重來,即使完全從財務角度來看也是如此,因為疫情可能會讓日本重新進入緊急狀態,許多企業將因此限產或停工。

英文原文:Japan Faces Olympic Losses No Matter How It Handles the Games

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