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一名華裔商人將承認向中國走私美國海洋技術

定居美國馬薩諸塞州的華裔商人Qin Shuren周三承認非法出口設備,美國官員認為設備可以幫助中國打造水下無人機艦隊。


2015年2月20日,中國海軍在希臘雅典出席一個慶典。 攝:NurPhoto/NurPhoto via Getty Images
2015年2月20日,中國海軍在希臘雅典出席一個慶典。 攝:NurPhoto/NurPhoto via Getty Images

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據 Qin Shuren 在波士頓郊區富人區韋爾斯利的鄰居所述,他毫不掩飾自己對水下無人機的興趣。

他們回憶稱,這名中國人曾經邀請當地的孩子們在他家後院游泳池裡測試水下機器人,還有一次在他小孩的學校裡演示此類機器人。

2018年,當警察來到 Qin 的殖民風格住宅並將他逮捕時,鄰居們都驚呆了。周三,Qin 將在聯邦法院承認重罪指控,他被控非法為中國一家軍事研究機構購買了價值逾10萬美元的美國海洋技術。

根據 Qin 與波士頓美國檢察官辦公室達成的認罪協議,預計他將對合謀違反出口規定、簽證欺詐、向政府機構撒謊、洗錢和走私等罪名認罪。

作為交換條件,檢方同意撤銷其他幾項指控,並表示他們將要求對 Qin 從寬量刑。他可能會被處以七年左右的監禁,具體取決於法官的裁定結果。

根據美國官員提供的資訊和本案中提交的法庭文件,Qin 是中國打造水下無人機艦隊宏偉計劃中的一員。該計劃一定程度上依靠獲取美國及其盟友的先進技術,並且正逐漸成為對美國海軍力量的威脅。

中國政府正在太平洋、印度洋和北冰洋部署越來越多先進的水下無人機,形成傳感器探測網絡,美國官員認為該網絡可能追蹤美方潛艇。這可能會削弱美國海軍的水下關鍵優勢,而與此同時,美方的海上艦艇也越來越容易受到中國飛彈的攻擊。

中國國防部沒有回應關於其無人潛航器(UUV)性能的問題,但表示,關於中國竊取美國技術的說法純屬不實指控。

Qin 的律師在法庭上稱,Qin 是一個商人,向中國科學家提供海洋學儀器。律師稱,Qin 移居美國是為了讓自己的孩子接受美國教育,並與總部設在美國的製造商開展更多業務。

根據 Qin 的認罪協議,預計他將承認使用虛假航運資訊從一個美國供應商手中購買了60個水下測音器。該設備用於探測和監測水下聲音。

檢方稱, Qin 誤導了美國供應商,他謊稱這些水下傳聲器是為一家中國民用研究機構準備的。但這些設備最終在沒拿到必要的出口許可證的情況下,被運到了從事軍事研究和參與水下無人機項目的中國研究所。

美國檢方還表示, Qin 向中國出口的產品包括無人潛航器和機器人船。他們表示,在2015年至2018年間, Qin 向中國政府控制的實體提供了價值800萬美元的貨物。檢方稱,買家包括中國海軍南海艦隊和海軍潛艇學院(Naval Submarine Academy)。

Qin 將只對與水下傳聲器有關的指控認罪。

Qin 於2019年在韋爾斯利的家中門廊接受的簡短採訪中稱,他從來沒有賣過無人潛航器,而且提供的設備只供科學研究,大多面向中國學術機構。Qin 表示,他的遭遇悲慘之極。他在交納200萬美元保釋金後獲釋。

Qin 稱:「這種設備就像水一樣。」他稱:「你可以把水賣給軍隊,但這是否意味著它應該被限制?美國公司向中國出售海洋科學設備賺了很多錢。」

美國情報官員將中國視為美國面臨的頭號國家安全威脅,最近的一份報告稱中方在一系列新興技術方面是「近乎勢均力敵的競爭者」。

該報告稱,中國政府將繼續威嚇南中國海和東中國海的對手,在爭議區域越來越多地利用空軍、海軍和海事執法平台來展示實力。

Qin 畢業於位於沿海城市青島的中國海洋大學(Ocean University of China),他2005年在青島創辦了青島領海海洋儀器有限公司(LinkOcean Technologies),進口海洋科學設備。他在2014年前後移居美國,家住馬薩諸塞州,並且繼續經營該公司。

他之所以引起美國政府注意,是因為他給馬薩諸塞州普利茅斯的無人潛航器製造商Riptide Autonomous Solutions發送了一系列電子郵件。

法庭文件顯示,Qin 曾多次給 Riptide 寫信,詢問購買該公司供應給美國海軍的小型水下無人機的事宜。呈送法庭的文件顯示,他在2016年的電子郵件中寫道:「我對你們的微型無人潛航器很感興趣,想賣給中國客戶。」

法庭文件稱,Riptide 高管將此事通報給了美國當局,後者派了一名海軍犯罪調查局(Naval Criminal Investigative Service)探員,與 Riptide 的一名代表一起與 Qin 會面。

在2019年初收購了 Riptide 的英國武器製造商英宇航系統公司(BAE Systems PLC.)向《華爾街日報》(The Wall Street Journal)表示,公司與當局進行了合作,並稱前Riptide僱員和英宇航系統公司的現任員工中都沒有人受到任何不當行為指控。

據海軍犯罪調查局提交給法庭的報告,2017年4月,Qin 與 Riptide 的相關人員見了面,他身穿印有領海字樣的運動衫和牛仔褲,帶了綠茶作為禮物。

美國調查人員稱,他提議成立一家美國公司,購買 Riptide 的產品,然後運往中國。「這是一種非常常見的擴散策略,」國土安全調查局(Homeland Security Investigations)特工 Brian Andersen 在2019年12月的證詞中說。

Andersen 稱,他當時還對 Qin 想要購買能收集實時數據的 Riptide 載具感到擔憂,這種工具可能與海軍官員更相關,而不是海洋學家。

Andersen 開始假扮成經紀商與 Qin 本人進行溝通。據本案涉及的電子郵件顯示,2017年7月,Qin 想讓 Andersen 從一家為美國海軍供貨的英國國防承包商手中獲得聲納浮標的報價;該裝置通常用於搜尋潛艇。

Andersen 後來作證時稱,到2017年夏末,他擔心中國正在研發一套系統,其中將包含一種水下自航器(AUV),並以某種方式與聲納浮標聯合運用于于軍事作戰,這將使美國人民處於危險之中。

Qin 的律師在法庭上稱,美國政府在2017年夏天進行了一場試圖查出 Qin 違反出口管制行為的卧底行動,但結果徒勞無獲。

法庭文件顯示,2017年11月 Qin 從中國返美時,美國邊境官員在波士頓國際機場暫時扣留了他,並沒收了他的筆記本電腦和 iPhone。

檢方稱,對這些設備的檢查顯示,Qin 對運往中國的貨物虛構了最終使用者的身份,其中包括來自美國國防承包商的貨物。

熟悉 Qin 案件情況的美國官員稱,這表明中國是多麼容易繞過美國出口管制。這些管制要求得到豁免才能出口敏感技術,其中包括許多無人潛航器。

一些美國官員、企業和學者試圖區分合法商業或科學交流活動與威脅美國國家安全的活動,而中國的無人潛航器計劃給他們帶來了難題。

此類產品廣泛應用於科學研究、船舶維修和石油生產,但由於電池動力、水下通訊和人工智能方面的進步,它們也是水下作戰的有力工具。

中國建立無人潛航器艦隊的動機既包括保護自己的新核飛彈潛艇和阻礙美國在亞洲的軍事干預,也為了掌握未來技術和開發海洋的全部潛力。

國家主席習近平2018年参觀一個中國海洋研究中心時稱:「建設海洋強國,我一直有這樣一個信念。」他在那裡視察了無人潛航器。

英文原文:Businessman to Admit Smuggling Marine Tech to China

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