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中國政府要求阿里巴巴剝離媒體資產

中國政府官員們越來越擔心阿里巴巴對國內輿論的影響力,已要求其拿出大幅縮減媒體持股的計劃,但尚未指明哪些資產需要剝離。


2015年12月11日,阿里巴巴集團宣布以20.606億港元收購《南華早報》。 攝:Justin Chin/Bloomberg via Getty Images
2015年12月11日,阿里巴巴集團宣布以20.606億港元收購《南華早報》。 攝:Justin Chin/Bloomberg via Getty Images

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據知情人士透露,中國政府已要求阿里巴巴集團控股有限公司(Alibaba Group Holding Ltd., BABA,簡稱:阿里巴巴)剝離媒體資產,官員們越來越擔心這家科技巨頭對國內輿論的影響力。

關於這件事情的討論從今年年初就開始了,在此之前,中國監管機構審查了阿里巴巴擁有的媒體資產清單。阿里巴巴的主要業務是線上零售。知情人士說,官員們對阿里巴巴的媒體權益如此廣泛感到震驚,要求該公司拿出大幅縮減媒體持股的計劃。中國政府沒有指明哪些資產需要剝離。

由億萬富豪馬雲(Jack Ma)創立的阿里巴巴多年來積聚了龐大的媒體資產,涵蓋了平面、廣播、數字、社交媒體和廣告。引人注目的持股包括微博(Weibo)以及幾家熱門的中國數字和平面新聞機構的股權,另外還有香港首屈一指的英文報紙《南華早報》(South China Morning Post)。其中有幾家是在美國上市的公司。

目前無法獲悉阿里巴巴旗下媒體資產的總價值。據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)統計,截至美國股市周一開盤前,阿里巴巴在上市媒體公司擁有的股份價值合計超過80億美元。其中包括價值約35億美元的微博股份,還有頗受中國年輕人喜愛的影片平台嗶喱嗶喱(Bilibili Inc., BILI)近26億美元的股份。

其中最重要的收購之一是《南華早報》,這份報紙的歷史可以追溯到英國對香港實施殖民統治的時代。阿里巴巴還與新華社等強大的國有媒體以及浙江和四川省地方政府運營的報業集團建立了合資或合作關係。

阿里巴巴和微博的美國存托憑證(ADR)周一前市分別下跌2.1%和2.4%。

知情人士表示,阿里巴巴的媒體資產被認為對中共及其強大的宣傳機器構成嚴重挑戰。

中共宣傳部門沒有回覆尋求置評的傳真。

關於和監管部門討論媒體資產處置方案一事,阿里巴巴不予置評。該公司在一份聲明中稱,自己是媒體資產的被動財務投資者。

阿里巴巴在聲明中指出,投資這些公司的目的是為其業務升級提供技術支持,促進與阿里核心電商業務之間的商業協同效應,阿里巴巴不干預也不參與這些公司的日常運營或編輯決策。

圍繞資產處置的討論是中國政府與一度最有聲望的中國企業家馬雲之間一系列摩擦的最新動向。中國政府對阿里巴巴金融科技關聯公司螞蟻集團(Ant Group Co.)複雜的所有權結構越來越不安,擔心會給金融系統增添風險,在這種背景下,中國領導人習近平去年年底親自拍板叫停了螞蟻的IPO計劃。這本來會是全球規模最大的IPO。習近平還對馬雲指責他加強金融監管感到憤怒。

據《華爾街日報》此前援引知情人士的話報導,反壟斷監管部門還指責阿里巴巴的電商平台存在反競爭行為,準備開出超過9.75億美元的天價罰單。另外,監管部門還將要求阿里巴巴停止強迫商家在阿里巴巴與競爭對手平台之間二選一的做法。

除了媒體和線上零售,阿里巴巴還有一個體量可觀的娛樂部門,主要包括香港上市的阿里巴巴影業集團有限公司(Alibaba Pictures Group Ltd., 1060.HK, 簡稱:阿里影業)和中國大型影片流媒體平台合一集團(Youku Tudou Inc.)。知情人士稱,官員們還審查了阿里巴巴的娛樂業務,但可能沒有必要全部剝離這部分業務。

目前還不清楚阿里巴巴是否需要出售所有媒體資產。知情人士表示,阿里巴巴提出的任何計劃都需要得到中國高層的批准。

近年來,中國官方對阿里巴巴的擔憂日益加重,除了擔心其媒體影響力,也擔心該公司可能利用在新聞和社交媒體上的投資來改變對其業務不利的政府決策。

去年5月份發生的一起事件更是加劇了官方的擔憂,當時圍繞阿里巴巴高管被指出軌的數十條微博很快就被刪除了。

中國國家互聯網資訊辦公室(簡稱:網信辦)在隨後進行的一項調查中發現,阿里巴巴應對干擾微博帖子的事件負責,據《華爾街日報》援引的看到相關報告的官員透露,網信辦在給高層的報告中稱,阿里巴巴利用資本操縱輿論。官員們表示,在所有媒體平台上影響公共輿論的應該是共產黨,民營部門不應越俎代庖。

根據可獲得的最新年度數據顯示,阿里巴巴是微博最大的客戶,2019年為微博平台貢獻了將近1億美元的廣告和市場營銷收入。

去年6月份,網信辦以「干擾網上傳播秩序」為由公開申斥微博,並責令微博整改。11月,中宣部副部長徐麟在一個公共論壇上說,中國必須堅決防止借(媒體)融合發展之名淡化黨的領導,堅決防範資本操縱輿論的風險。

他在講話中沒有點名阿里巴巴,但使用了網信辦報告中的措辭。

被迫剝離媒體資產對阿里巴巴來說未必是就是重大利空,在放棄某些非核心資產後,阿里巴巴在中國政府面前可能會更安全,也許可以從沉重的監管壓力下解脫出來。在有關部門保持對媒體的嚴密掌控之際,也可能有助於阿里巴巴遠離未來的政治雷區。

阿里巴巴並非唯一涉足媒體行業的中國科技巨頭。騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 0700.HK, TCEHY, 簡稱﹕騰訊)旗下的微信(WeChat)已經成為中國民眾獲取新聞的主要途徑之一。字節跳動(Bytedance Ltd.)也運營著知名的新聞聚合平台今日頭條,利用人工智能向數億用戶推送新聞。

目前還不清楚是否有其他科技公司需要像阿里巴巴那樣考慮處置旗下媒體資產。

2014年,阿里巴巴在紐交所上市,IPO 規模創歷史之最,也因此在國際上聲名鵲起,而在那之前,阿里巴巴就已經開始了對媒體的投資。多年來,阿里巴巴和螞蟻集團入股了一些中國最受歡迎的媒體,包括專注於商業的第一財經(Yicai Media Group),以及專注於科技的新聞門戶網站虎嗅網(Huxiu.com)和36氪(36Kr.com)。

鑑於阿里巴巴的雄厚財力和數字專長,媒體機構通常對該公司的入股提議報以熱情。自2016年被阿里巴巴收購以來,《南華早報》擴大了數字新聞產品和編輯隊伍,並完成了對香港總部的改造。

阿里巴巴在《南華早報》總部大樓中設有辦公室,位置比新聞編輯部高几層。有記者和讀者擔心,阿里巴巴可能會為了取悅中國政府而干預《南華早報》的報導。但該報有時候也會發表一些似乎不利於中國領導層的報導,比如廣泛報導香港2019年和2020年的抗議活動,以及中國政府對香港日益加強的控制。

馬雲在2017年的一個公開論壇上解釋了收購《南華早報》的原因,他當時表示,自己從不干預編輯部的運作,尊重新聞工作。

馬雲在那次由新華社舉辦的活動中說:「不能讓媒體倒下去,不能讓媒體失去自我,不能讓媒體因為錢失去正直、客觀、理性的傳播。」

媒體矩陣

阿里巴巴持有的媒體資產包括:

  • 《南華早報》100%的股份。《南華早報》是香港首屈一指的英文報紙。

  • 第一財經近37%的股份。第一財經是中國最具影響力的新聞機構之一。

  • 微博約30%的股份。微博是類似於 Twitter 的社交媒體平台。阿里所持股份市值超過35億美元。

  • Bilibili 6.7%的股份。這是一個深受中國年輕人喜愛的影片平台。阿里所持股份市值近26億美元。

  • 芒果超媒5%的股份。這是政府運營的湖南廣播電視台的一家子公司。阿里所持股份市值約8.19億美元。

  • 分眾傳媒近5.3%的股份。分眾傳媒是中國最大的線下廣告網絡。阿里所持股份市值近12億美元。

螞蟻持有的媒體資產包括:

  • 36Kr 16.2%的股份。這是一家在美國上市的專注於科技領域報導的數字媒體。阿里所持股份市值約2,500萬美元。

  • 原持有財新傳媒5.62%的股份。財新傳媒是中國最受信賴的新聞機構之一。螞蟻集團在2019年出售了其持有的財新權益。

資料來源:中國證監會、深圳證券交易所、中國中小企業股份轉讓系統、中國企業信用資訊公示系統、FactSet、萬得。

註:美國上市企業的市值為截至3月12日的數據;中國上市企業的市值為截至3月15日的數據。

英文原文:Beijing Asks Alibaba to Shed Its Media Assets

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