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早報:美國資助智庫啟動「湄公河水壩監測計劃」,中國外交部批惡意挑撥


2020年7月6日在柬埔寨,一尊佛像俯視乾涸的洞里薩湖,船隻擱淺於河床。過往在雨季,洞里薩湖因湄公河水回流,面積可擴展至16000平方公里、水深可達九米。 攝:Prak Chan Thul / Reuters
2020年7月6日在柬埔寨,一尊佛像俯視乾涸的洞里薩湖,船隻擱淺於河床。過往在雨季,洞里薩湖因湄公河水回流,面積可擴展至16000平方公里、水深可達九米。 攝:Prak Chan Thul / Reuters

美國資助智庫啟動「湄公河水壩監測計劃」,中國外交部批評是惡意挑撥

美國國務院資助智庫組織史汀生中心(The Stimson Center)進行「湄公河水壩監測計劃」(Mekong Dam Monitor),計劃於當地週一(14日)正式啟動,相關數據以近乎實時更新的方式於網上公佈。

中國外交部將這項監測計劃形容為「惡意的挑撥」,並且提出堅決反對。

中國政府一直否認攔截河水

湄公河全長約4350公里,中國稱境內河段為瀾滄江,河水向南流經緬甸、老撾(台稱:寮國)、泰國、柬埔寨及越南,沿河約有6000萬人捕魚及務農為生。

今年8月,由湄公河下游國家組成的「湄公河委員會」發表報告,指出湄公河水位連續第二年跌至歷史新低,原因除了降雨量低,還有中國在上游建造水壩、攔截大量河水。早在今年4月,美國水資源監測組織「地球之眼」(Eyes on Earth)發表報告,指中國去年控制湄公河上游水量,導致下游嚴重乾旱,部份河道乾涸、河床龜裂。

然而,中國政府一直否認相關指控。

智庫指監測計劃能提供證據,釐清中國水壩設計有否對下游造成影響

當地週一,史汀生中心在美國國務院部份資助下啟動「湄公河水壩監測計劃」。中心利用衛星影像數據,追蹤湄公河流經各國境內的合共數十個水壩的水位,並且以近乎實時更新的方式公佈數據。

中心公佈的數據,包括多個區域的地表濕度,顯示各個區域較平常乾旱還是潮濕,藉此反映各個水壩對河道自然水流量有多大程度的影響。

史汀生中心引述此前的研究報告,初步認為中國的11個主流水壩經過精心設計,以最大程度運行水力發電,而完全沒有考慮對下游的影響。中心指出,「湄公河水壩監測計劃」將能提供證據,證明上述觀點是否準確。

中國外交部回應計劃,指中方歡迎域外國家對瀾湄國家開發及利用水資源提出建設性意見,但堅決反對惡意的挑撥,重申瀾滄江水壩有利防汛抗旱。

《金融時報》引述數據,指中國大幅縮減「一帶一路」外借貸款規模

英國《金融時報》日前發表報導,指中國兩間「政策銀行」在過去兩年大幅削減借到境外的貸款,金額由2016年的750億美元減至去年的40億美元,認為數據反映中國已經修訂「一帶一路」戰略。

報導引述波士頓大學全球發展政策中心的數據,指中國國家開發銀行及中國進出口銀行在2017年及以前對境外提供的貸款額,較世界銀行的還要多,但在2018年及2019年卻急速萎縮。

中心主任加拉查(Kevin Gallagher)分析,自美中爆發貿易戰,中方對「一帶一路」戰略作出重大轉變,貿易戰帶來的不確定性令中國選擇保留美元資產、減少資金外流。

智庫組織「海外發展研究所」(ODI)認為,中國政府意識到,任由中國企業及當地權貴利益置於「一帶一路」夥伴國家之上的營運模式,使「一帶一路」項目的失敗比率不合理地上升,最終導致這些國家債台高築、甚至不能持續。

美國智庫「戰略暨國際研究所」(CSIS)高級研究員希爾曼(Jonathan Hillman)指出,「一帶一路」試圖將在中國的大舉建設大型基建模式搬到國外,但這個模式本身就存在缺陷,歷史上不少大型基建計劃以泡沫爆破收場。希爾曼認為,中國會否出現這種結局,視乎中方能否與急需債務豁免的國家重新談判貸款協議;假如中國無法、或不願意向債務國提供足夠豁免,恐怕會置身於發展中市場的債務危機中心。

Future Risk 研究總監:數據忽略「非綠地投資」項目,低估中國外借貸款規模

不過,智庫組織 Future Risk 的研究總監 Tristan Kenderdine 為《外交家》雜誌撰文,指出波士頓大學全球發展政策中心的數據不夠全面,認為事實上中國「政策銀行」並未縮減外借貸款規模,而只是改變了外借貸款的模式。

Tristan Kenderdine 指出,全球發展政策中心的數據主要基於地理空間,研究中國的「一帶一路」海外基建發展融資時,聚焦於在國外土著土地發展的基建項目。因此,相關數據忽略了中國為「非綠地投資」而外借的巨額貸款,例如中國於2010年向哈薩克斯坦主權基金提供的100億美元貸款。

Tristan Kenderdine 提到,全球發展政策中心指中國與哈薩克斯坦於2008年至2019年間只有六個項目、涉及57億美元,然而單計中哈兩國最新一份雙邊協議,兩國項目就有56個、涉及245.2億美元。因此,Tristan Kenderdine 認為全球發展政策中心的數據,大幅低估了中國的對外借貸規模。

美國各州選舉人團開始投票選出總統

美國各州選舉人團於當地週一(14日)開始投票選出第46任總統。如無意外將獲確認為下任總統的拜登(Joe Biden),計劃在選舉人團投票過後發表全國講話。

理論上,選舉人會按照所屬州份的普選票點票結果來投票,而且大部份州份規定「勝者全取」。假如按照各州確認的普選投票結果,拜登將會取得306張選舉人票,跨過入主白宮的270票門檻。

美國50個州及哥倫比亞特區的選舉人團,分別於當地週一召開會議,會後以紙張選票分別投下正、副總統人選。投票結果會被送到華盛頓,國會將於下月6日計算選舉人票,並且正式公佈結果。

日本政府宣佈本月28日至下月11日暫停 Go To Travel 旅遊支援計劃

日本的「2019 冠狀病毒」疫情持續,首相菅義偉宣佈本月28日起暫停 Go To Travel 國內旅遊支援計劃,暫定於下月12日恢復

東京都昨日(14日)新增305宗確診病例,而全國累計確診染疫人數突破18萬。菅義偉昨晚在首相官邸召開疫情對策總部會議,提到全國確診人數居高下下、疫症仍在擴散,政府有必要採取對策,盡力減輕醫療系統的負擔,以及讓民眾能夠迎接平穩的新年。

菅義偉確認,政府將會暫停全國範圍內的 Go To Travel 旅遊支援計劃,暫定由本月28日至下月11日,至於下月12日起如何處理將再作判斷。

因應個別地區疫情,日本政府此前已經暫停以大阪市及札幌市為目的地的 Go To Travel 計劃項目,預料在全國範圍計劃暫停之前,以東京都及名古屋為目的地的計劃項目將會提早暫停。

前任首相安倍晉三為了振興經濟,月前在爭議聲中堅持推出 Go To Travel 計劃,由政府斥資贊助民眾在國內旅遊。菅義偉接任首相之後,一度拒絕叫停該項計劃,如今因應疫情持續擴大而改變主意。

新加坡政府批准使用「輝瑞 / BioNTech 疫苗」

新加坡政府昨日(14日)批准使用「輝瑞 / BioNTech 疫苗」,成為首個批准使用該款疫苗的東南亞國家。

新加坡總理李顯龍發表演說,指所有公民及長期居留人士均可免費接種疫苗,醫護人員、長者等將獲安排優先接種,而他與內閣其他成員亦會提前接種。他提到若一切按計劃進行,明年第三季將有足夠疫苗供全國人口接種。

新加坡是首個批准使用「輝瑞 / BioNTech 疫苗」的東南亞國家,位於西亞的巴林、沙特阿拉伯及科威特此前已經先後批准使用該款疫苗。除了輝瑞,新加坡此前已向美國莫德納及中國科興支付疫苗訂金。

日本選出「密」為2020年度漢字

日本漢字能力檢定協會昨日(14日)在京都市清水寺公佈年度漢字票選結果,「密」以13%得票率成為2020年度漢字

清水寺住持森清范指出,政府在疫情之下呼籲民眾避免「三密」——密閉空間、密集人群及密切接觸,同時人們雖然在物理上分開,但在內心與他人保持密切聯繫。另外,協會指有民眾在投票時提到,認為首相菅義偉拒絕任命六名日本學術會議新會員的爭議舉動,是秘「密」進行的。

根據投票結果,第二位是「禍」,選民提出理由包括「新型冠狀病毒之禍」、熊本暴雨災害、東京奧運延期等。至於第三位,則是「病」。

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