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What's New:加速的夏天,台美關係駛入快車道


2020年8月27日,美國在台協會(AIT)官方Facebook上載照片,其中有台灣空軍在美國接受美軍的空中加油訓練。 圖:美國在台協會 Facebook
2020年8月27日,美國在台協會(AIT)官方Facebook上載照片,其中有台灣空軍在美國接受美軍的空中加油訓練。 圖:美國在台協會 Facebook

今日(8/28)上午,台灣外交部召開記者會,說明「推動台灣參與聯合國」事宜。雖然參與聯合國一向是台灣政府推動目標,每年外交部也都會例行性地在聯合國大會召開前夕,公開說明推動台灣參與聯合國的作法,然而由於今年台灣抗疫表現亮眼、國際能見度大增,加上美中對抗持續升溫,外界預期,台灣今年在參與聯合國的動作上會更加積極。

不過主持記者會的外交部主任秘書徐儷文表示,今年仍會以「友邦連署、致函聯合國秘書長」的方式推動台灣參與聯合國,與過往作法並無不同。 不過外界、媒體對台灣今年參與聯合國動向的高度期待,倒也反映出了一個事實——自從時序進入七月至今,台灣外交部便動作頻繁,的確度過了一個異常忙碌的夏天。

首先,外交部於 7 月 1 日宣布與索馬利蘭互設代表處,為駛入外交快車道的這個夏日開啟了序幕。很快地,在 7 月 3 日台灣再度宣布恢復駐關島辦事處,引起輿論揣測,是否和近年美國、台灣雙雙標舉的「印太戰略」或台美軍事合作有關。

值得注意的是,台灣駐索馬利蘭的代表處罕見地以「台灣代表處」為名;代表處揭牌時,外交部還在臉書頁面上寫道「這塊牌子就寫台灣,沒有多餘贅字 」,因而引起了不小爭議,讓索馬利蘭議題持續延燒了一段時間。

7 月 30 日,台灣前總統李登輝逝世,意外地也為台灣外交開啟了更多空間——根據外交部統計,一共有至少 63 個國家及國際組織,超過 500 名政要和各界友人,分別以各種方式致意哀悼。日本前首相森喜朗,更於 8 月 9 日搭乘專機來台弔唁。

與此同時,美國衛生部長阿札爾(Alex Azar)亦在 8 月 9 日抵台——雖然從表面上來看,美、日雙方人員並未在台碰面,但牽引台灣近代史最重要的兩大強權官方代表共同在台灣現身,本身也已釋放了罕見的訊息。

根據台灣外交部,阿札爾參訪台灣的官方目的為「強化臺美間的防疫及醫衛合作關係」,期間曾與總統蔡英文、外交部長吳釗燮、衛生福利部長陳時中會面,並赴李登輝追思會場留下悼念字條,指「李登輝遺留下的民主制度,將會持續推動美台關係的發展」。

8 月 11 日,阿札爾和台灣外交部長吳釗燮進行會談前,亦對媒體發表了談話,然而公開讓媒體拍攝的時間只有短短十分鐘,也不開放媒體發問。

值得注意的是,阿札爾在談話中三次使用了「認可」(recognize,亦有「承認」之意)這個字眼,而這正好也是不少台灣民眾希望聽到的動詞,只不過在談話裡,美國承認的是台灣的「醫療領導地位」( health leadership)、「成就」(accomplishment) 和 「成果」(achievement)。說到底,阿札爾在台行程公開的程度,也不如許多人預期。

中華戰略前瞻協會研究員揭仲接受端傳媒採訪時曾指出,觀察台美關係的一個重要指標,便是阿札爾在台活動的公開狀況、以及和媒體互動的程度。「站在台灣的立場來看,我們當然希望活動愈公開愈好、也希望衛生部長能和媒體互動;如果這次在台行程以『外交泡泡』為由阻礙記者採訪的話,其實很有可能就是因為美方仍有所顧忌和保留。」由此來看,美方派出阿札爾訪台的動作的確十分謹慎,保留了應對中共、安撫中共的空間。

不過阿札爾訪台之後,美國在台協會(AIT)在台灣的動作,也開始變得頻繁許多。根據 AIT 的說法,八月是台灣與美國之間的「安全合作月」,以「真朋友真進展」為口號,展開一系列高調而引人注目的活動。

8 月 21 日,AIT 和國家圖書館聯合舉辦了「為自由而讀」(Reading for Freedom)座談活動,邀請了四個講者,現場座無虛席,而 AIT 的政治組、經濟組、文化組官員皆有出席。

活動乍看平實無奇,細看卻又值得玩味——四位講者分別是來自香港的銅鑼灣書店老闆林榮基、知名作詞人林夕,以及台灣本地以反共立場著稱的周奕成與明居正。更有趣的是,雖然名義上的活動目的是推薦書籍,但實際上四位講者都在談自己想推動的議程——林榮基呼籲台灣人接納香港移民、林夕談香港的局勢如何讓他選擇來台定居、周奕成講台灣與中國的區別,而明居正則討論中共對自由的戕害。

8 月 23 日,AIT 處長酈英傑隨同總統蔡英文,前往金門出席「八二三砲戰」紀念活動;AIT 甚至在官方臉書頁面寫道,酈英傑特地向兩位在金門 93 砲戰中喪生的美國軍官的紀念碑前獻花致意,並強調這兩位軍官曾和台灣同袍「一起抵禦中華人民共和國」,聯台抗中的意味十分明顯。

8 月 26 日,AIT 主辦了「台美 5G 共同宣言」論壇;處長酈英傑在論壇致詞時,罕見點明中華人民共和國是「令人無法信任的專制政府」,缺乏獨立司法機構、亦不尊重隱私保護,容易導致安全漏洞,而和中國政府關係密切的華為、中興,亦不是合適安全的 5G 設備供應商。酈英傑引用了 2019 年「布拉格提案」(the Prague Proposal),強調台灣是「5G 乾淨路徑」(5G Clean Path)的成員之一,甚至提及「北大西洋公約組織」(NATO),讓人恍如回到冷戰時期。

除了這些動作之外, AIT 也在臉書上貼出諸如「UH-60M黑鷹直升機於台中新社基地舉行完全作戰能力成軍典禮」、「2012年第一架阿帕契直升機運送到台灣前,於亞利桑那州的梅薩(波音工廠)進行阿帕契計畫管理審查」等雙方軍事合作照片,對照近日台海緊張局勢,宣示意味濃厚。

經過一連串「台美友好」的信號釋放後,在今(28)日下午,總統蔡英文發表了敞廳談話,宣布台灣將對瘦肉精解禁,等同為台灣進口美國豬肉、牛肉解套;外界一般認為,台灣過去十餘年來不願開放含瘦肉精的美豬、美牛進口,就是台、美簽署自由貿易協定的最大障礙。

蔡英文亦明確指出,「如果我們能在美豬、美牛的議題上,跨出關鍵的一步,將是台美經濟全方位合作的重要起點。未來我們的經貿戰略,可以更靈活、更有力地展開;對於這兩年受到美中貿易衝突及疫情衝擊的產業,特別是傳統產業,這將是一個重要的契機。」

回看過去兩個月,台灣外交部與美國 AIT 的攜手「加速」,很難說只是巧合。可以確定的是,如果眼前的走勢沒有變化,新的冷戰架構、一個大時代,或許很快便會在我們的眼前成形——在這個架構之中,美、中、台三方的關係將如何演變,仍有待持續觀察。

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