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朱克伯格的遊說加劇了華盛頓對 TikTok 的擔憂

Facebook 首席執行官朱克伯格在公開演講和私下與白宮官員和議員會面時指出,TikTok 對美國價值觀和技術主導地位構成風險,中國互聯網公司崛起的威脅應該是比限制 Facebook 更值得關注的問題。


2019年10月23日華盛頓,Facebook首席執行官朱克伯格於國會山作證六個小時後離開。 攝:Chip Somodevilla/Getty Images
2019年10月23日華盛頓,Facebook首席執行官朱克伯格於國會山作證六個小時後離開。 攝:Chip Somodevilla/Getty Images

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去年秋天,Facebook Inc. (FB)首席執行官朱克伯格(Mark Zuckerberg)在華盛頓特區發表了關於言論自由的演講,當時還有另一個議程:對來自中國科技公司的威脅發出警告,更具體地說,是對熱門影片分享應用TikTok的威脅發出警告。

演講中有一句話直指正在崛起的這個 Facebook 競爭對手:朱克伯格告訴喬治墩大學的學生,TikTok 並不認同 Facebook 對言論自由的承諾,而且 TikTok 對美國價值觀和技術主導地位構成風險。

據知情人士透露,這是朱克伯格在去年10月的上述行程中以及在那幾周前訪問華盛頓期間與官員和議員會面時私下傳遞出的一條資訊。

一些知情人士表示,去年10月下旬在白宮舉行的一次私人晚宴上,朱克伯格向美國總統特朗普(Donald Trump)指出,中國互聯網公司的崛起威脅到了美國的企業,這應該是比限制 Facebook 更值得關注的問題。

據知情人士透露,朱克伯格當時在與幾位參議員的會面中專門討論了 TikTok。去年10月下旬時,曾在9月份與朱克伯格舉行過會面的阿肯色州共和黨參議員科頓(Tom Cotton)和紐約州民主黨參議員舒默(Charles Schumer)致信美國情報官員,要求對 TikTok 展開調查。不久之後,美國政府開始以國家安全為由對 TikTok 進行審查,到了今年春天,特朗普開始威脅要完全禁止這款應用。本月,特朗普簽署了一項行政命令,要求 TikTok 的中國所有者字節跳動(ByteDance Ltd.)剝離 TikTok 的美國業務。

很少有科技公司能像 Facebook 那樣因 TikTok 陷入困境而獲得如此多的好處,這家社交媒體巨頭在引發人們對這款廣受歡迎的應用程式及其中國所有者的擔憂方面表現活躍。

除了朱克伯格關於中國競爭的個人遊說和公開聲明之外,Facebook 還成立了一個名為「American Edge」的倡導組織,已開始投放廣告,讚揚美國科技公司對美國經濟實力、國家安全和文化影響力的貢獻。響應性政治中心(Center for Responsive Politics)的數據顯示,Facebook 今年上半年在遊說方面的總體支出超過了任何一家公司。該中心的數據顯示,相比之下,2018年 Facebook 在這方面的排名為第八位。

目前還不能確定朱克伯格的言論在美國政府應對 TikTok 問題上究竟發揮了什麼作用。參議員科頓的發言人說,科頓辦公室對科頓與朱克伯格的會面一事不予置評。

當被問及去年10月份的那次白宮晚宴時,白宮發言人表示,政府「致力於保護美國人民免受對關鍵基礎設施、公共健康和安全、我們的經濟和國家安全的所有網絡相關威脅」。

Facebook 發言人 Andy Stone 稱,朱克伯格不記得在晚宴上討論過 TikTok。

Stone 稱,朱克伯格在華盛頓對這款中國應用發表的評論與 Facebook 緩和有關部門的反壟斷和監管威脅的努力有關,當時朱克伯格強調了 Facebook 對美國科技優勢的重要性。

「我們對中國的看法很明確:我們必須競爭,」Stone 在一份書面聲明中說。「中國的企業和影響力一直在增長,隨之而來的是,全球互聯網將以他們的而非我們的價值觀為基礎的風險也在增加。」

在本月的一次員工會議上,朱克伯格稱針對 TikTok 的行政令不受歡迎,因為此舉對全球造成的傷害可能超過 Facebook 所能獲得的任何短期收益。Buzzfeed News 早些時候報導了朱克伯格的上述言論。

朱克伯格關於 TikTok 的觀點表明他對中國的立場發生了逆轉。

朱克伯格在2010年曾表示他計劃學習普通話,並在幾年內多次高調訪問中國,那時候 Facebook 正探索重返中國市場的可能性。中國是全球人口最多的國家,Facebook 自2009年以來在中國一直被禁。

這些行為讓朱克伯格在中國受到了很多人的歡迎,但他最近的言論令中國公眾輿論變得對他不利,包括他在7月份一次有關競爭的國會聽證會上說:「有充分記錄表明中國政府竊取了美國公司的技術。」

與中共有關聯的媒體《環球時報》近日表示,朱克伯格此前被認為是「華人女婿」,但他最近的行為表明,他願意為了利益放棄道德。

朱克伯格預見到了 TikTok 的成功。據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報導,2017年,當 TikTok 的前身應用 Musical.ly 開始在美國青少年中流行起來時,Facebook 曾考慮將其收購。但字節跳動收購了 Musical.ly,後來將其更名為 TikTok。

朱克伯格去年10月在喬治敦發表講話時稱,TikTok 與美國價值觀相悖。朱克伯格在講話中稱:「在 TikTok 這個在全球迅速增長的中國應用上,提及抗議活動的內容會受到審查,甚至在美國也是如此,這就是我們想要的互聯網嗎?」

據了解談話內容的人士透露,幾天後朱克伯格在白宮與特朗普、特朗普女婿庫什納(Jared Kushner)及 Facebook 董事會成員 Peter Thiel 共進晚餐時,重申了他有關中國的擔憂。Thiel 是特朗普的支持者。

據熟悉會談情況的知情人士透露,朱克伯格的團隊還與對華強硬派議員們進行了接觸溝通。朱克伯格問這些議員,為何要允許 TikTok 在美國運營,眼下 Facebook 等許多美國公司都還不能在中國運營。

去年11月,密蘇里州共和黨參議員霍利(Josh Hawley)在一次聽證會上稱,TikTok 威脅到美國兒童的私隱。霍利去年9月也與朱克伯格進行了會面。「Facebook 擔心失去社交媒體市場份額,」霍利稱。「就我們其他人而言,對於 TikTok 的擔憂則有所不同。」

霍利的發言人 Kelli Ford 稱,霍利早在與朱克伯格會面之前就對 TikTok 感到擔憂。Ford 稱,Facebook 最近一直在警告來自中國的技術威脅,並將此作為一種提升自身聲譽的公關策略。

Facebook 對 Ford 的言論不予置評。

英文原文:Facebook CEO Mark Zuckerberg Stoked Washington’s Fears About TikTok

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