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晚報:密蘇里州入稟控中方隱瞞疫情、控疫不力,法律專家認為屬政治動作


2020年4月21日,美國密蘇里州入稟法院,指中方瞞報疫情、控疫不力,令密蘇里州民眾承受人命傷亡及經濟損失,提出向中方索償。圖為2019年9月9日,密蘇里州總檢察長施密特(Eric Schmitt)出席記者會。 攝:Andrew Harrer / Bloomberg via Getty Images
2020年4月21日,美國密蘇里州入稟法院,指中方瞞報疫情、控疫不力,令密蘇里州民眾承受人命傷亡及經濟損失,提出向中方索償。圖為2019年9月9日,密蘇里州總檢察長施密特(Eric Schmitt)出席記者會。 攝:Andrew Harrer / Bloomberg via Getty Images

密蘇里州入稟控中方隱瞞疫情、控疫不力,法律專家認為屬政治動作

美國密蘇里州總檢察長施密特(Eric Schmitt)向當地法院提出民事訴訟,控告中方瞞報疫情、控疫不力,導致疫症蔓延全球,令密蘇里州民眾承受人命傷亡、以及數百億美元計的經濟損失。

這是美國首次有州份就中方控疫手法入稟提告,然而由於美國法律賦予外國政府「主權豁免」,預料今次訴訟很大機會被駁回。

密蘇里州檢方的提控及索償對象,包括中國政府、中國共產黨、中國國家衛建委、湖北省政府、武漢市政府。

隸屬共和黨的施密特發表聲明,指出中國政府向世界隱瞞「2019 冠狀病毒」的危險性及高度傳染性、多番否認病毒有可能人傳人,另外要求「吹哨者」噤聲,沒有盡力遏止疫情擴散,同時囤積個人防護裝備,危害他國前線醫護人員的性命。

施密特認為,中方控疫不力導致全球陷入艱難局面,其中密蘇里州民眾蒙受健康及經濟損失,中方必須承擔法律責任、作出賠償。

法律專家:外國政府免於在美國法院被告

有法律專家指出,美國法律賦予外國政府「主權豁免」,讓外國政府免於在美國法院被告;假如美方真的希望向中方索償,必須在國際層面提出。

專家因此認為,施密特今次提控完全出於政治動機。評論指出,共和黨希望藉着類似訴訟,將公眾視線自華府怠慢本國防疫、轉移至中方遏制疫情不力之上,以為大選爭取支持。

BBC 引述芝加哥大學國際法教授 Tom Ginsburg 預料,將會有更多美國州份提出類似訴訟,但他建議各州與其耗費精力作出此類動作,倒不如專注控制疫情、保障民眾安全。

中國外交部:提控屬惡意濫訴、十分荒謬

中國外交部發言人耿爽主持今天例行記者會時,批評密蘇里州檢方提控屬「惡意濫訴」,做法有違基本法理、十分荒謬。

耿爽重申中國自疫情發生以來,始終抱持公開、透明、負責任的態度,及時向世界衛生組織(WHO)和美國等國通報疫情訊息。他強調,中國各地政府在疫情防控方面所採取的主權行為,不受美國法院管轄,中國認為美方應該駁回不利於美國國內疫情防控的濫訴。

美國保守團體號召「解放」示威,反應未如預期

《紐約時報》報道,美國近日有多個保守主義團體計劃通過示威、訴訟等,迫使各州政府解除疫情下的「居家令」、儘快重啟經濟活動。

報道指出,這些保守主義團體包括「FreedomWorks」、「茶黨愛國者」(Tea Party Patriots),以至一些與白宮有聯繫的律師事務所、智庫組織等。

報道提到,單計本週美國就有超過十場類似的「解放」示威。然而,相關團體原本期望今次示威規模能與2009年「茶黨運動」比擬,以提升總統特朗普競逐連任的聲勢,但結果反應未如預期。

據民意調查顯示,美國近六成受訪者擔心過早解除「居家令」會令疫情惡化,只有約三成受訪者憂慮過遲解除禁令會影響經濟。

美疾控中心總監警告,冬季或爆第二波疫情

美國疾病控制與預防中心總監 Robert Redfield 接受《華盛頓郵報》訪問時強調,多州反對「居家令」的示威活動對抗疫毫無益處,重申民眾仍然必須保持社交距離。

Robert Redfield 進一步警告,美國可能於冬季出現第二波「2019 冠狀病毒」疫情,加上屆時有季節性流感同期爆發,預料死亡人數將比第一波疫情更多,為醫療系統帶來更沉重壓力。

他呼籲華府及各州政府爭取在未來數月做好準備,包括提升病毒檢測及追蹤接觸者的能力,同時呼籲民眾接受流感疫苗注射。

牛津大學疫苗明起臨床測試,有望秋季面世

英國牛津大學將於當地週四(23日)展開「2019 冠狀病毒」疫苗臨床測試,估計疫苗最快可於秋季面世。

牛津大學今次研發工作未滿四個月,採用的是黑猩猩體內一種引致普通傷風的腺病毒。研究人員將病毒減弱,並通過基因改造、令病毒擁有「2019 冠狀病毒」包膜結構的棘狀蛋白。「2019 冠狀病毒」感染人體細胞,正是透過棘狀蛋白;疫苗訓練人體免疫系統以抗體消滅病毒,理論上接種疫苗人士一旦感染,其免疫系統可在發病前消滅病毒。

牛津大學為今次疫苗臨床測試,招募了1112名18至55歲人士,其中約510人將接種疫苗。牛津大學表示,有信心疫苗可在今年秋季面世。

另外,倫敦帝國學院亦正為疫苗測試招幕志願者,每名志願者可以獲得190至625英鎊報酬。

英國衛生大臣夏國賢(Matt Hancock)強調政府會不惜代價研發疫苗,並宣佈分別斥資2000萬英鎊,資助牛津大學及倫敦帝國學院的相關研發工作。

明報引述警方消息,指可能因應疫情而反對「六四燭光晚會」集會申請

《明報》今天引述警方消息,指警方可能因應「限聚令」或疫情,而拒絕今年「六四燭光晚會」的集會申請

港府昨日(21日)以全球疫情仍然嚴峻、反覆為理由,宣佈延長「限聚令」至下月7日。《明報》引述警方消息指出,「五一遊行」將不獲批准,假如主辦單位堅持遊行、即屬違法。

報道引述另一名警方消息人士透露,警方亦正關注「六四燭光晚會」。消息人士指出,「六四晚會」能否獲得警方批出不反對通知書,除了視乎「限聚令」會否再度延長,也視乎疫情整體情況;由於晚會在維多利亞公園舉行,若屆時康文署設施仍然因應疫情而封閉或限制使用,警方將有足夠理由不批准舉辦晚會。

報道提到,「六四晚會」主辦單位支聯會昨晚召開常委會,討論晚會後備方案。支聯會秘書長蔡耀昌表示,由於當前「限聚令」實施至下月7日,估計要待下月中旬才有定案。

自1990年6月4日、即「六四事件」一週年當天,支聯會每年在維園舉行「六四晚會」,至今從未取消。去年「六四事件」卅週年,約有18萬港人出席晚會。

上水食環署外判清潔工被磚塊擊斃,兩名少年被控謀殺等三項罪名

去年11月在香港上水,食環署一名外判清潔工人在衝突當中被磚塊擊中頭部、隨後死亡,兩名分別16歲及17歲的少年被控謀殺等三項罪名,今天在屯門裁判法院提堂,案件押後至6月1日審訊,兩名被告不准保釋。

案發於去年11月13日,在上水北區大會堂對開一段龍運街,有兩批人士疑因示威路障問題而發生衝突、互相投擲磚塊及雜物。期間,70歲姓羅的食環署外判清潔工在衝突人群當中,被磚塊擊中頭部、隨即倒地昏迷,送院治理但傷重不治。

警方事後拘捕三男三女,當中五人尚未成年,其中兩人被控謀殺、傷人及暴動罪。據警方解釋,拘捕至檢控相隔多月,原因是需時蒐集證據。

2019冠狀病毒疫情 反修例運動 特朗普