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晚報:民主黨初選辯論,拜登承諾若獲提名將找女性搭檔參選


2020年3月15日,美國民主黨舉行初選第11場辯論,前副總統拜登(Joe Biden)及佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)以「撞擊手肘」的方式先禮後兵。 攝:Mandel Ngan / AFP via Getty Images
2020年3月15日,美國民主黨舉行初選第11場辯論,前副總統拜登(Joe Biden)及佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)以「撞擊手肘」的方式先禮後兵。 攝:Mandel Ngan / AFP via Getty Images

民主黨初選辯論,拜登承諾若獲提名將找女性搭檔參選

美國民主黨於當地週日(15日)舉行第11場初選辯論。隨着眾多參選人陸續退選,本場辯論已成前副總統拜登(Joe Biden)及佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)的對決;加上受「2019 新型冠狀病毒」疫情影響,辯論亦以閉門形式進行。

辯論期間,拜登首次承諾一旦獲得民主黨總統選舉提名資格,將邀請一名女性擔任副手、競逐副總統席位。桑德斯未有跟隨許下同樣承諾,但強調自己也有非常強烈的同一傾向。

公共醫療成核心辯題,兩人交鋒前「撞擊手肘」

一如外界預料,防疫、公共衛生及醫療政策成為本輪辯論的主要議題。兩名參選人展開辯論前,就以近日流行的「撞擊手肘」(elbow bump)代替握手問好。

現年77歲的拜登及現年78歲的桑德斯均是一旦感染將承受極大風險的「高危人士」,兩人率先談到個人及競選團隊近日採取的防疫措施,包括減少與公眾的近距離接觸、容許團隊職員遙距工作、舉辦網上競選活動及研討會等。

拜登表示有必要擴大美國的病毒檢測能力,同時提倡聯繫全球各國領袖、專家,就病毒、疫情建立國際應對平台。另外,他提倡美國立即增建醫院。

桑德斯認同有必要增建醫院,並且確保醫院獲提供充足的人力及裝備,以應付可能出現的大批病情嚴重患者。他又提出,華府應該保障因今次疫情及經濟危機而失業的勞工,為他們提供薪金保證。

拜登提到,今次疫情是緊急危機,華府應該為所有患者支付病毒檢測、醫療服務等開支費用。

向來持左翼立場的桑德斯則更進一步,指出今次大流行反映美國醫療制度積弱、甚至失能,歸根究柢源於制度採取「牟利私營工業」的方式營運。桑德斯認為,華府應該為國民的所有疾病埋單,而不僅為國民負擔今次疫情的開銷。

然而,拜登就此提出反駁,指出意大利的醫療制度正正是「桑德斯式」的,但在今次疫情之下情況嚴峻。他認為,應該維持公營及私營醫療體系互相競爭的局面。

兩人交鋒最激烈的環節,在於互相重提昔日立場及國會投票意向。桑德斯批評拜登過往曾經支持華府削減社會退休保障計劃開銷,以至贊成禁止同性婚姻、支持出兵伊拉克等,並重申自己過去三十年一直與工人家庭站在同一陣線,入主白宮後也會堅持這種理念。

拜登則反擊指,桑德斯過往也曾反對槍械管制,近日也投票反對因應俄羅斯干預2016年美國大選而實施對俄制裁。

兩人圍繞昔日立場一輪交鋒過後,拜登以「從今以後我們該做甚麼,這才是關鍵問題」來打圓場。

《衛報》披露英國當局文件,料疫情持續一年、八成國民將受感染

英國《衛報》披露公共衛生部對國民保健署發出的指引文件,顯示公共衛生部預料英國將有八成國民感染「2019 新型冠狀病毒」,其中約790萬名患者需要住院

公共衛生部估計,「2019 新型冠狀病毒」在英國的疫情將再持續12個月、至明年春季,期間可能有多達八成國民、即約5267萬人染病,當中約15%患者、即約790萬人需要入院接受治療。

當局基於相關估算,進一步預測英國公共醫療服務、醫療實驗室等將面對無法承受的壓力,包括大量出現病徵的患者無法接受病毒檢測。文件提到,當前起只有已經住院的病情嚴重患者、以至在已經測出病毒肆虐的療養院、監獄的人士,才會獲安排接受病毒測試。

當局承認為患者進行測試的醫護人員,存在極高的受感染、並將病毒再傳染予其他疾病患者的風險,但鑑於病毒測試服務正承受巨大負荷,醫護人員本身不會獲安排接受檢測。

英國至今錄得1391宗「2019 新型冠狀病毒」確診病例,其中35名患者死亡。

衛生大臣夏國賢澄清,「群體免疫」並非政府防疫策略

英國政府首席科學顧問華蘭斯(Patrick Vallance)日前提出「群體免疫」(Herd Immunity),引發連日爭議。當地週日(15日),衛生大臣夏國賢(Matt Hancock;台譯:漢考克)澄清政府防疫策略並不包括「群體免疫」。

夏國賢透過政府網站發表文章,強調「群體免疫」只是科學概念、而非目標或策略,更非英國政府抗疫計劃的一部份。

夏國賢強調當局的目標是保護民眾生命不受病毒侵害,策略是通過「遏制」(contain)、「阻延」(delay)、「研究」(research)和「緩解」(mitigate)以保護最脆弱的民眾,以至整個「國民保健服務」(NHS)。

夏國賢透露政府正召集各方生產呼吸機等相關設備,並呼籲製造商改造生產線,以提升呼吸機產量。他強調,NHS 使英國擁有比其他國家更好的設備,但國家仍然需要更多。

華蘭斯(Patrick Vallance)日前對天空新聞(Sky News)指出,估計當英國約六成人口感染「2019 新型冠狀病毒」病症、且病情輕微而又產生抗體,便可以達到「群體免疫」效果、進以保護社會。華蘭斯的言論惹來質疑,擔心「群體免疫」的人力成本難以準確預計、平衡及承受,策略可能導致英國數十萬人死亡。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)於當地上週四(12日)發表講話,指出政府防疫工作已經進入第二階段——阻延,尋求拖延疫情達到高峰的時間,以減低疫情傷害。然而,約翰遜未有公佈重大的抗疫措施,例如停課、入境限制等,亦未呼籲民眾外出時配戴口罩,而只呼籲出現輕微症狀的國民自行在家隔離七天。

法國如期舉行地方選舉,總統及總理捱批

中國「2019 新型冠狀病毒」持續在歐洲肆虐,惟法國如期於當地週日(15日)舉行地方選舉,總統馬克龍(Emmanuel Macron)及總理菲利浦(Édouard Philippe)因而受到抨擊。

法國於當地週日新增924宗確診病例及36宗死亡個案,增幅超過三成,打破單日紀錄。然而,法國政府堅持舉行地方選舉首輪投票,結果投票率不足四成。

事實上,菲利浦於當地週六(14日)宣佈選舉如期舉行的同時,頒佈了所有咖啡廳、酒吧、戲院、非必須品商店暫停營業的禁令。輿論批評,政府堅持如期選舉是罔顧公眾健康,亦與其他防疫政策相矛盾。

馬克龍強調遵循民主路線非常關鍵,並反駁指已經加強票站的防疫措施,例如設置搓手液、移除投票區布簾等,以減低民眾接觸公共物件、因此沾染病毒的機會。

法國地方選舉將於當地下週日(22日)舉行第二輪投票,反對聲音繼續要求政府延期舉行。

南韓總理丁世均指疫情放緩,但不能鬆懈

中國「2019 新型冠狀病毒」在南韓的疫情有緩減迹象。南韓總理丁世均強調儘管疫情有所紓緩,但防疫工作不能鬆懈,而集體感染仍然可能隨時發生,當前要集中力量預防交叉感染。

南韓中央防疫對策本部今早通報,南韓昨日(15日)新增74宗確診病例,為連續第二天錄得少於百人確診、且為三週以來最低增長。新增病例當中,逾半來自重災區大邱市及慶尚北道,另外有20宗來自京畿道。

連同昨日新增病例,南韓至今錄得8236宗「2019 新型冠狀病毒」確診病例。

京畿道城南市一間教堂自上週初起陸續有牧師、教徒及家屬確診,至今累積46宗病例。城南市政府指出,該所教堂於上週日(8日)曾經舉行集體禮拜等活動,翌日已經關閉。

因應疫情在歐洲持續惡化,南韓政府自當地今天凌晨起加強入境管制,來自歐洲的旅客均要接受特別入境檢疫。當局表示,不排除相關措施會擴展至全球其他地方,以預防交叉感染。

港府將對英國、愛爾蘭及美國旅客採取強制檢疫,有留學生趕在限期前返港

港府早前宣佈對英國、愛爾蘭及美國發出紅色外遊警示,週四(19日)起過去14天曾赴相關國家的旅客抵港後需要接受家居強制檢疫。據傳媒報道,有英國留學生趕在限期前返港,而國泰航空已陸續恢復並加開英美返港航班。

now 新聞台引述從英國返港的留學生表示,英國防疫意識低,他們就讀的學校甚至不准許學生配戴口罩。

國泰航空表示,因應英國返港航班的熱切需求,已經恢復週三至週五每日由倫敦希斯路機場返港的 CX256 航班。連同早前加開的航班,國泰本週合共加開九班倫敦返港航班

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