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美國首都華盛頓「失守」,多名政要曾與確診肺炎病患接觸

美股暴跌,特朗普發推特安撫市場——經濟一直是他在2020年總統選舉尋求連任的重要砝碼。


2020年2月29日馬里蘭州,於CPAC會議特朗普總統將頭放在美國國旗上。 攝:Tasos Katopodis/Getty Images
2020年2月29日馬里蘭州,於CPAC會議特朗普總統將頭放在美國國旗上。 攝:Tasos Katopodis/Getty Images

新冠肺炎(COVID-19)入侵美國紐約、華盛頓兩大都會圈。截至目前,紐約市確診16例、首都華盛頓特區確診兩例,同時有數百人在被監測中。若算上紐約市所在的紐約州和兩個城市附近的賓夕法尼亞州、馬里蘭州和弗吉尼亞州,有近160人確診。甚至在美國高層政治人物出席的場合上,均有確診病例發現。

國會議員宣布自我隔離

截至發稿前,有三位國會議員宣布暫停公開露面,進行自我隔離。他們是德克薩斯州參議員Ted Cruz、亞利桑那州眾議員Paul Gosar和佛羅裏達眾議員Matt Gaetz。他們均參加了2月26日至29日在華盛頓特區近郊馬里蘭舉行的保守黨政治行動會議,其中一名與會者在會後被確診新冠肺炎,而三位議員曾與這位確診病例多次握手。出現在這場會議上的還有美國總統特朗普和副總統彭斯。

另據白宮的記錄,Matt Gaetz還曾在3月9日週一和特朗普總統同乘空軍一號。他是在下了飛機幾小時後才宣布自我隔離的。

在3月9日清晨的福克斯(Fox)電視節目裏,白宮新聞秘書Stephanie Grisham尚表示特朗普總統並不擔心。「不,完全不。這就好像流感一樣。(No. Not at all. Again, this is something that is like a flu.)」她回答電視記者提問時說,「特朗普總統堅持洗手,也一直用消毒劑。他一點也不擔心。」

3月1日至3日,在華盛頓國會山舉行的另一場政治會議之後,也發現了兩個確診案例。這是美國親以色列遊說團體「美以公共事務委員會」舉辦的年會,副總統彭斯、國務卿蓬佩奧、參議院多數黨領袖麥康內爾、財閥布隆伯格等均有出席,與會者還包括總數超過三分之二的國會議員,會後並一同遊覽國會山。

目前,三位議員都沒有出現症狀。也還沒有證據證明病例在參加會議時就已感染病毒。

教堂牧師確診,曾與數百教徒接觸

3月7日,華盛頓特區市長Muriel E. Bowser召開新聞發布會,宣布首都發現一例新冠肺炎確診案例。這名病例是喬治城基督教會(Christ Church Georgetown)的總負責人,也是一位牧師,在二月末從肯塔基州的一個宗教會議返回華盛頓特區。據教堂透露,他在3月1日的教堂活動上曾與550個教徒會面。端傳媒記者了解到,這類活動上通常會有握手、親吻等儀式,牧師還會將小麪包等食物分發給教徒。

喬治城基督教會已經關閉,這是這座教堂兩百多年以來首次關閉。當天稍晚,華盛頓再確診一例,這位病患並沒有國際旅行史,也無和其他已知病人接觸史。

同一日,美國國防部發言人Jonathan Hoffman宣布,一名從海外執行公務歸來的美海軍陸戰隊士兵在美軍基地貝爾沃堡被確診,這個軍事基地據華盛頓特區約20公里。這可能是首例在美國本土確診的軍人。

紐約也接連出現新病例。紐約州和新澤西州港務局局長Rick Cotton在3月9日確診。

網友諷刺冠狀病毒偏愛美國顯赫人物

有美國網友在推特上諷刺「冠狀病毒偏愛顯赫人物」,「目前被確診的案例多是律師事務所合夥人、港務局局長、大型科技公司僱員……」從而質疑美國政府的能力,是否無法照顧到普通人的就診需求,是否還有大量民眾不能接受檢測。

居住在華盛頓特區的中年女性Maggie McDow在社交網絡上公開分享了她的經歷。2月23日,她由華盛頓前往泰國曼谷開會,中途在韓國首爾轉機。回家後她感覺頭疼、身體發冷、咳嗽並呼吸急促。她先打給了家庭醫生,被建議去急症室接受新冠肺炎檢測。接着她打給喬治華盛頓大學醫院,醫院稱沒有試劑盒,要求她打給當地衞生部門。

衞生部門在電話裏詳詢了她的旅行史和症狀,稱她沒有發燒,因此算作「低危人群」,不符合檢測資格,甚至沒有要求她進行隔離。幾日後,她出現胃痛和腹瀉,一同出差的同事也出現不適。她再次撥打給衞生部門,但依然無法獲得檢測資格。

她最終自行前往醫院急症室,在等候數個小時後,流感測試為陰性,醫生即將要對她進行新冠肺炎檢測,但又突然被打斷,稱健康部不允許,因為她並未在疫情爆發的首爾停留足夠時間。最終,她沒有檢測就出院了。

市長Muriel E. Bowser稱,目前華盛頓特區的檢測能力是每日約50個樣本。數家當地媒體指出,有檢測需求的人數遠大於此。

「我究竟有沒有新冠肺炎?我不知道。」Maggie McDow寫道,「我們有沒有一個失敗的公共衞生系統?我想是的。」

肺炎以另一種形式「燒」到白宮

一位在華盛頓衞生部門的工作人員對端傳媒記者用「似曾相識的感覺(deja vu)」來評價美國政府目前的應對方式,形容和肺炎起初在中國爆發的政府應對方式很相像。「沒有充足的檢測試劑盒,低估了真實確診數字,政府沒有發布任何限制公眾集會的要求……」

目前,華盛頓還沒有宣布緊急狀態。一些公司、機構在評估風險後自行關閉。例如智庫布魯金斯學會已發布通知稱暫拒訪客。在疫情更為嚴重的紐約,許多公司要求員工留在家裏,不少私立學校已經停學。公立校仍正常運轉。美國國家鐵路暫停紐約至華盛頓的直達列車。

肺炎以另一種形式「燒」到了白宮。由於疫情在全球範圍內的不確定性和沙特啟動石油價格戰,3月9日美國時間週一,美股開盤暴跌7%,開盤僅4分鐘就暫時停止交易。這是自08年經濟危機後首次發生熔斷事件。特朗普在週一一早連發數條推特,稱「油價下跌對消費者是好事」,還將股市下跌歸咎於假新聞,進而安撫市場。

「去年有3萬7千美國人死於普通流感……什麼都沒有停止,生活和經濟仍在繼續。目前我們新冠肺炎確診546例,22人死亡。你們想一想!」特朗普在推特上說。

經濟一直是特朗普尋求在2020年總統選舉中連任的重要砝碼。美國東部時間3月9日傍晚,特朗普在白宮召開記者發布會,表示為對抗疫情帶來的經濟衝擊,正在討論減税和扶持中小企業,特別是航空業、遊輪業和酒店業等。他同時堅稱,美國是第一個對中國實施旅行禁令的國家,有效阻止了疫情擴散。副總統彭斯在會上表示,疫情在美國擴散的風險仍然較低。同時,白宮在這周將邀請數位經濟、金融業人士座談,包括高盛CEO David Solomon等。

國會也在商討肺炎期間的税收、休假等議題。上週,國會已批准83億緊急撥款用於醫療和公共衞生。

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