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晚報:面對近三百宗性侵訴訟,「美國童軍」申請破產、冀成立賠償基金


2018年11月15日,美國加州一批童軍出席一項紀念活動。 攝:Hans Gutknecht / Getty Images
2018年11月15日,美國加州一批童軍出席一項紀念活動。 攝:Hans Gutknecht / Getty Images

面對近三百宗性侵訴訟,「美國童軍」申請破產、冀成立賠償基金

正面對275宗性侵索償訴訟的「美國童軍」(Boy Scouts of America)全國執行委員會,於當地週二(18日)入稟特拉華州法院申請破產,冀成立賠償信託基金。法院將於當地週三早上(19日)舉行首次聆訊。

「美國童軍」成立於1910年,及後成為「世界童軍運動組織」(WOSM)的創辦成員組織之一。據統計,歷來約有1.1億美國人曾經成為「美國童軍」的成員、或曾經參與該組織的項目,而組織目前有約240萬名青少年成員。

然而「美國童軍」近年被揭涉及性侵醜聞,受害者達數千人。受害者表示他們在過去數十年間曾經加入「美國童軍」,期間遭受童軍領袖、職員等性侵犯,包括強迫口交、拍攝色情照片等,約五成舉報個案發生於1970年代,面臨指控的疑犯多達8000人。

至當地週二,「美國童軍」全國執行委員會申請破產,希望藉此成立「受害人賠償信託基金」;全國執行委員會聲稱,組織負債1億至5億美元,惟資產不超過5萬美元。

然而,今次申請破產的只是「美國童軍」全國執行委員會,而不包括261個分佈於美國各州的地方委員會。有受害者的代表律師指出,假如信託基金不包括地方委員會的資產,根本不足以賠償眾多受害者。

而且,《華爾街日報》翻查稅務資料,認為「美國童軍」全國執行委員會掌握至少140億美元資產,而地方委員會、相關附屬非牟利團體掌握合共330億美元資產。

組織單由全國執行委員會入稟,被質疑為降低賠償金額的法律手段

《華爾街日報》認為,由全國執行委員會入稟申請破產,可能是「美國童軍」尋求凍結訴訟的策略。報道提到全國執行委員會入稟的同時,已請求法院頒佈命令,冀阻止261個地方委員會、以至曾經贊助組織的教會及公民團體面對更多的性侵起訴。同時,凍結訴訟也能阻止檢察官從地方委員會獲得更多的證據。

報道提到,「美國童軍」所採取的法律手段,與過去十數年間曾經面對性侵訴訟的多個天主教教區相似。這些天主教教區也曾通過申請破產等各種法律及財務手段,限制他們能被取用於賠償受害人的資產。

擔任受害者代表律師的 Mike Finnegan 指出,「美國童軍」全國執行委員會試圖利用申請破產的法律程序,撇清其與各個地方委員會的關係,從而避免地方委員會的資產和秘密被進一步曝光。Mike Finnegan 表示受害者可能會提出暫停訴訟,直至地方委員會同意參與賠償和解、以及公開他們的財政狀況。

華府將五間中國官媒駐美機構列作「外國使團」

美國國務院宣佈將五間中國官媒駐美機構列作「外國使團」(foreign missions),相關機構將要向華府呈報在美僱員名單及資產。

相關中國官媒包括新華社、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(CRI)、《中國日報》,以及《人民日報》海外版發行公司「美國海天發展」。

被列作「外國使團」後,相關駐美機構必須向美國國務院披露在美僱員名單、聘用及解僱決定,同時要申報在美擁有或租用的物業,且今後購置或租用物業均要事先獲得華府高層的批准。然而,相關機構的採訪活動將不受影響。

路透社引述國務院兩名匿名官員指出,在習近平擔任中國國家主席期間,中共持續收緊對傳媒機構、包括對報道內容及社評的控制,而今次措施涵蓋的傳媒機構實際上是中共「宣傳機器」,符合「外國使團」定義。

然而,該名官員強調相關措施與近期的美中關係無關,華府落實措施之前已經考慮了一段時間。被問到華府會否擔心中方作出報復時,官員指出中共對外國在華傳媒機構的限制本已非常嚴苛。

中國外交部表示強烈不滿及堅決反對

中國外交部發言人耿爽回應消息時,稱中國對「美方的錯誤做法」感到強烈不滿和堅決反對。他批評美方標榜新聞自由,卻無理干擾、阻撓中國傳媒在美機構的正常運作,做法不可接受。

耿爽敦促美方「摘下意識形態有色眼鏡,摒棄冷戰零和博弈思維」,停止損害中美互信與合作,並強調中方保留就事件作出進一步反應的權利。

不滿被指「亞洲病夫」,中國政府驅逐《華爾街日報》三名駐京記者

中國外交部今天證實,當局已吊銷美國《華爾街日報》三名駐北京記者的記者證,並表明措施是回應該報近日刊登一篇評論文章的「懲罰」

《華爾街日報》中國分社社長 Jonathan Cheng 確認,美國籍分社副社長 Josh Chin 及記者 Chao Deng、澳洲籍記者 Philip Wen 已被勒令於五天內離開中國。《華爾街日報》報道指出,今次是中國政府在「後毛澤東時代」首次將同一間國際傳媒的數名記者同時驅逐出境。

中國自去年底爆發「新型冠狀病毒肺炎」(COVID-19;港台通稱:武漢肺炎;中方稱:新冠肺炎)疫情。本月3日,《華爾街日報》刊登國際關係學者 Walter Russell Mead 的評論文章,文章標題為〈China Is the Real Sick Man of Asia(編譯:中國是名符其實的「亞洲病夫」)〉,其中批評中國當局隱瞞疫情規模。

中國外交部發言人耿爽指出,該篇文章帶有種族歧視色彩,詆毁中國政府及人民抗擊疫情的努力,並透露中方已經多次向《華爾街日報》提出嚴正交涉,惟該報未作公開道歉。

耿爽強調中方依法處理外國記者事務,並稱中國人民不歡迎發表種族歧視言論、惡意抹黑攻擊中國的傳媒,因此決定吊銷三名記者的記者證。

港府接載「鑽石公主號」郵輪港人的首架包機,將於明天凌晨起飛

香港電台報道,滯留「鑽石公主號」郵輪上的港人,預計將於香港時間今晚8時下船,並乘坐港府安排的十輛旅遊巴前往東京羽田機場,轉乘包機返港。報道指出,港府派出的首架包機將於當地明天凌晨1時45分於羽田機場起飛。

「鑽石公主號」有至少53名港人確診感染「新冠肺炎」,日本當局今天起分批安排病毒測試呈陰性的乘客下船。香港保安局局長李家超表示,入境處已經聯絡郵輪上全部352名香港公民,逾200人願意乘搭包機返港,當局正部署第三架包機。

因應中國「新冠肺炎」疫情惡化,俄羅斯於當地週四起禁止中國公民入境

俄羅斯總理米舒斯京(Mikhail Mishustin)簽署法令,於莫斯科時間週四零時(20日)起禁止中國公民入境,但轉機人士將不受影響。俄方表明是因應中國「新冠肺炎」疫情持續惡化,而推出相關措施。

俄羅斯至今錄得兩宗「新冠肺炎」確診病例,兩名患者均為中國旅客,據報已經康復出院。另外於目前停泊日本橫濱港的「鑽石公主號」郵輪上,有一名俄羅斯公民確診染病。

俄羅斯當局較早採取針對中國的限制措施,令中國疫情並未大規模傳入。早於上月30日,俄方宣佈關閉遠東邊境,並暫停向中國公民發放電子簽證,同時呼籲俄羅斯公民如非必要應避免前往中國,並對數百名自中國入境人士採取隔離。

另外,俄方已暫停大部份來往俄中的航班、暫停所有來往俄羅斯及中國、北韓的列車,早前亦曾勸喻中國籍留學生在下月1日前切勿返俄。本月初,米舒斯京曾表示若疫情進一步威脅俄羅斯,俄方將採取驅逐染病外籍公民的措施。

中國外交部此前證實,全球至少62個國家因應疫情而對中國公民採取入境管制,措施包括禁止或限制發放簽證及入境、強制體溫檢測、健康狀況申報、隔離檢疫等。

外交部發言人華春瑩曾引述世界衛生組織(WHO)呼籲各國避免採取旅行限制,並批評美國「反其道而行之,帶了一個很不好的頭,實在太不厚道」。

然而,中國外交部目前尚未回應俄方禁止中國公民入境的措施。另外,北韓為最早對中國公民實施入境禁令的國家,惟中國當局未曾發表回應評論。

南韓前總統李明博貪污受賄,二審被判監禁17年

南韓首爾高等法院今天對前總統李明博貪污受賄案作出二審判決——李明博被判處監禁17年、罰款130億韓圓,並須繳清犯罪所得的57.8億韓圓,同時被撤銷保釋資格、當庭收柙。

南韓檢方於2018年4月對李明博提出起訴,14項控罪包括貪污、受賄、逃稅、濫用職權等。其中,李明博被指從汽車零件製造企業 DAS 公司貪污349億韓圓,而且 DAS 公司由他實際操控;另外,他被指收受三星集團為 DAS 代付的訴訟費及賄賂,款項合共達163億韓圓。

2018年10月,首爾中央地方法院就案件作出一審判決——李明博被判處監禁15年、罰款130億韓圓,並須繳清犯罪所得的82億韓圓。李明博不服判決並提出上訴,另於去年初以健康理由申請保釋、至去年3月獲法院批准。

高等法院今天作出的二審判決中,就受賄部份判處李明博監禁12年、罰款130億韓圓,並就貪污等其他罪名判處他監禁5年。

南韓罷免總統朴槿惠「親信」崔順實不滿重審判決,再提上訴

南韓罷免總統朴槿惠「親信」崔順實不滿法院就「干政案」對她作出的重審判決,再度提出上訴

2016年,南韓檢方對崔順實提出起訴,18項罪名當中有13項涉及與朴槿惠共謀。其中,崔順實被指與朴槿惠合謀收取三星電子副會長李在鎔的賄款,崔順實將賄款用於支付女兒的馬術訓練開支。另外,崔順實亦要求逾50間大型企業,「捐款」予由她實質操控的財團。

2018年,法院二審判處崔順實監禁20年、罰款200億韓圓,並須繳清犯罪所得的70億韓圓。最高法院隨後推翻二審判決,認為對崔順實的部份索賄指控並不成立,案件發還首爾高等法院重審。

至上週五(14日),法院公佈重審判決——崔順實獲減刑至監禁18年,追繳犯罪款項減至63億韓圓。然而,崔順實堅持自己清白,辯方律師日前提交上訴書,案件將由最高法院定奪。

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