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晚報:終院首席法官馬道立確認退休計劃,傳常任法官張舉能為熱門繼任人


2019年1月14日,終審法院首席法官馬道立出席法律年度開啟典禮。 攝:Isaac Lawrence / AFP / Getty Images
2019年1月14日,終審法院首席法官馬道立出席法律年度開啟典禮。 攝:Isaac Lawrence / AFP / Getty Images

終審法院首席法官馬道立將於2021年1月退休

香港司法機構今天發出新聞稿,宣布終審法院首席法官馬道立將於2021年1月退休。馬道立接受傳媒訪問時,表示早於今年1月作出退休決定,並已知會特首林鄭月娥。

馬道立表示,到2021年他將已擔任終院首席法官逾十年、擔任法官近廿年,相信屆時是更換香港司法機構領導的合適時機,也符合司法機構的最佳利益。他重申法治和司法獨立是香港社會的基石,他相信繼任人將秉持維護法治及維護香港司法獨立的使命。

林鄭月娥表示尊重馬道立的決定,感謝他任內推動多項改革,致力提升法院的效率及透明度。她高度讚揚馬道立維護法治、捍衛司法獨立及確保司法制度有效運作。

《南華早報》引述消息人士:終院常任法官張舉能為熱門繼任人

《南華早報》今早率先報道律政司即將公布馬道立計劃退休的消息。報道引述消息人士指,目前呼聲最高的繼任人選為終院常任法官張舉能。

馬道立於2010年9月接替李國能,成為終院首席法官;現年63歲的他,將於2021年1月年滿65歲、達到退休年齡。消息指出,立法會可能於本年度通過法例,容許終院法官退休年齡延至76歲;然而,馬道立仍然打算年滿65歲便退休,原因包括避免利益衝突嫌疑、安排順暢的過渡期,以至避免張舉能等繼任人選在這數年間另有出路。

消息人士指出,馬道立認為張舉能於2011年至2018年擔任高等法院首席法官,具備行政經驗,可以勝任終院首席法官一職。馬道立為協助張舉能準備接任,近年不時會帶同張舉能前往中國工作。

《南華早報》提到香港「反送中」運動仍然持續,法院需要審理大量涉及被捕示威者的案件,加上現年70歲的終院常任法官李義(Justice Roberto Ribeiro)預期將於明年3月退休,馬道立即將退休的消息,意味香港最高上訴法院將在一年內失去兩位資深法官。

根據《基本法》規定程序,現任首席法官將率領獨立委員會,在約半年時間內討論及確認繼任人選,隨後向特首提出建議。根據慣例,律政司會提早一年公布法官的退休計劃。

親中團體月前曾就「反送中」裁決批評馬道立

今年9月中,有親中團體對於涉及「反送中」被捕示威者的裁決感到不滿,質疑「警察拉人,法官放人」,並將矛頭指向馬道立、要求他辭職。香港大律師公會當時發表聲明,譴責任何針對司法機構或法官的攻擊。

昨日(30日),馬道立出席香港中學校長會舉辦的教育論壇,致辭時表示學生要成為未來領袖,應具備社群意識,包括學習社群意識的三項主要元素——包容、尊重和妥協。

馬道立強調,法治不僅尊重個人的自由和權利,同時需要顧及他人及社會的權利;當持不同意見人士的權利和利益有所矛盾時,法庭裁決將無可避免地產生爭議,法庭要取得平衡,尊重個人權利之餘、還要顧及公眾利益。

琉球國「文化遺產」首里城發生大火,正殿等六棟建築幾乎全毁

位於日本沖繩縣那霸市的「世界文化遺產」首里城,於當地今天凌晨起火,火場面積達到4200平方米,大火焚燒約六個小時才大致熄滅,正殿、北殿、南殿等六棟建築幾乎全部焚毁。消防初步相信正殿附近首先起火,但起火原因仍待調查。

《朝日新聞》報道,那霸市消防局於當地今天凌晨近三時接報,指首里城正殿起火、冒出烏黑濃烟。消防陸續調派53架消防車、171名消防員到場,然而火勢快速蔓延至首里城多棟建築,焚燒近六個小時才被大致撲熄。

此時,首里城正殿已被燒至只剩骨架,而北殿、南殿、書院・鎖之間、黃金御殿及二階御殿亦被嚴重燒毁。當地警方及消防表示,在起火現場並未發現任何死傷者;火災期間因火屑飄散至附近民居,逾30人需要疏散。

那霸市市長城間幹子對首里城失火表示震驚,承諾會盡力挽救剩餘建築。日本內閣官方長官菅義偉則表示,政府會盡一切能力協助重建首里城。

首里城過去多次被毁、重建,2000年獲列為世界文化遺產

考古及歷史學家普遍相信,首里城具五百多年歷史。早在琉球三山時代,中山王國曾以首里為都城所在地。至1426年,首里按司尚巴志統一三山並建立琉球國後,即以首里城為王城;此後450多年,首里城一直充當琉球國都城,為王國政治、經濟、文化及對外貿易的核心。

首里城座落於石灰岩台地之上,建築群以木材結構為主,融合中國及日本的築城文化。1933年,首里城獲指定為日本國寶。

據史書記載,首里城過去至少四次被焚毁、摧毁。其中在二次大戰期間,日本陸軍在首里城地底設置指揮所,令該處成為美軍轟炸目標;1945年3月29日,首里城在美國海軍戰艦密西西比號(USS Mississippi)炮轟下徹底被毁。

1992年,首里城主體建築的修復工程展開,隨後被列作國家級公園。2000年12月,首里城的原建築遺跡獲聯合國教科文組織(UNESCO)列入世界文化遺產名錄。明年東京舉辦奧林匹克運動會,首里城也被選為火炬傳遞路綫的其中一站。

北韓被指今天下午向東海發射至少兩枚不明飛行物

據南韓聯合參謀本部指,北韓於今天下午從平安南道向東海發射至少兩枚不明飛行物

南韓軍方指出,暫時未能確認北韓試射的是火箭炮還是彈道導彈,並強調會密切注視局勢和保持戒備。日本海上保安廳則表示,監測到有北韓飛行物落入日本海。

北韓自今年5月以來多次試射飛行物,包括本月初宣布成功試射「北極星3型」潛射彈道導彈。

比利時禁止當地孔子學院院長宋新寧入境,禁令為期八年、在神根26國生效

比利時內政部確認,入境部門基於「公共秩序原因」,於今年9月初拒絕向比利時荷語自由大學(VUB)孔子學院院長宋新寧簽發入境許可證;同時,當局基於宋新寧涉嫌從事間諜活動,禁止他入境、為期八年,措施同時在《神根公約》26個成員國生效。

據比利時傳媒報道,比利時情報部門於去年向荷語自由大學發出警告,指有人企圖通過孔子學院為中國政府從事間諜活動,危害比利時國家安全。

宋新寧回應傳媒查詢時,否認自己與中國情報部門合作,強調比利時當局的指控錯誤,他已就比利時當局的決定提出上訴。

荷語自由大學位於布魯塞爾,自2016年成立孔子學院,由在比利時活躍多年的宋新寧擔任院長。據當地傳媒報道,宋新寧利用在比利時的人脈關係,向學術界以至其他界別的具影響力人士,傳播對中國有利的言論和立場,並發展出一個情報網絡;有報道引述消息指,有證據顯示宋新寧為中國情報機關工作,在中國留學生及商人當中招募線人。

蓬佩奧呼籲全球團結,對抗中共政權帶來的挑戰

當地週三(30日),美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在紐約一個智庫論壇上致辭,呼籲全球團結對抗中共政權所帶來的挑戰

蓬佩奧強調,美方一直珍視與中國人民的友誼,但認為今天的中共政權並不等同中國人民。他批評中共採取敵對政策,違背美國、以至全球的利益,呼籲全球在貿易、人權、南海主權爭議、兩岸問題等多個範疇上團結對抗中共。

蓬佩奧亦對過往數屆華府作出批評,指過往的華府無視美中政策的根本差異,盲目迎合中共;他強調,過往華府的做法至今已經變得不切實際。

蓬佩奧重申現屆華府不會迴避對抗中共,特別是在經濟貿易方面,然而華府依然期望中國能發展出透明、具競爭力的市場主導機制。他提到美中有機會於下月簽署首階段貿易協議,相信協議能反映相關工作的第一步。

疑因乘客生火煮食引發爆炸,巴基斯坦特快列車起火、至少65人死亡

當地週四早上(31日),巴基斯坦一列行駛中的 Tezgam 特快列車發生大火,導致至少65人死亡。當局初步調查發現,有乘客涉嫌在列車上以氣罐及氣爐生火煮食,但意外引發爆炸。

涉事列車原定由卡拉其開往拉瓦爾品第,但駛經旁遮普省南部城市里卡特普(Liaqatpur)時發生爆炸。據目擊者憶述及消防調查,事發時有氣爐爆炸,火屑隨即引燃食用油、行李、雜物等,令列車尾三節車廂迅速陷入火海。死者當中,有人被燒死、有人跳車逃生時跌死,也有人在恐慌群眾之間被推出車外。

當地鐵路部門官員解釋,當局禁止乘客攜帶易燃物品乘坐列車、當然亦禁止在列車上生火煮食,然而由於職員管制不善、乘客傳統陋習等原因,不少長途旅客非法攜帶爐具登車,並在車上煮食以自用或販售。

據報道,Tezgam 特快列車貫通巴基斯坦南北,全長約1548公里,不誤點下的最長單程旅途超過25個小時,因此有不少無法負擔車廂膳食費用的乘客會冒險在車上煮食。

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