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華爾街日報:彈劾調查可能改變中美貿易戰的走向

據密切關注華盛頓和北京的觀察人士表示,美國眾議院對特朗普發起的彈劾調查可能給特朗普帶來新的壓力,迫使他尋求與中國達成一份有限的貿易協議,以便可以在他所領導的政府面臨決定性一戰之前,獲取更多政治支持。


2019年10月2日,美國總統特朗普抵達華盛頓,在白宮與芬蘭總統Sauli Niinisto會面。 攝:Brendan Smialowski/AFP via Getty Images
2019年10月2日,美國總統特朗普抵達華盛頓,在白宮與芬蘭總統Sauli Niinisto會面。 攝:Brendan Smialowski/AFP via Getty Images

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據密切關注華盛頓和北京的觀察人士表示,美國眾議院對總統特朗普(Donald Trump)發起的彈劾調查可能給特朗普帶來新的壓力,迫使他尋求與中國達成一份有限的貿易協議,以便可以在他所領導的政府面臨決定性一戰之前,獲取更多政治支持。

觀察人士表示,值此之際,甚至連達成一份所謂迷你協議的前景也被蒙上陰霾,因雙方都不願意做出任何重大讓步。

除此之外,分析人士指出如果中國認為特朗普的政治地位岌岌可危,那麼中國甚至可能不太願意達成貿易協議。

駐華盛頓的戰略與國際問題研究中心(Center for Strategic and International Studies)的中國問題資深專家Scott Kennedy表示:「他們需要向中國提出非常有說服力的理由,不僅讓中國覺得需要一份協議,還能讓中國願意幫助特朗普。中國或許對達成一份小協議有點興趣,但中國對美國的信任還不足以促使他們作出達成全面協議所要求的讓步。」

特朗普2016年當選總統之後華盛頓採取了更為激進的經濟立場,關税戰不斷升級,將於12月15日生效的最新關税舉措會覆蓋幾乎所有中國出口至美國的商品。而2021年上台的美國新政府可能會扭轉這一趨勢。

在特朗普努力爭取連任之際,他的一些支持者認為,他應該努力從與中國的強硬談判中獲得一些好處,並安撫支持他的共和黨議員。

參議院專注貿易事務的委員會中的共和黨成員、得克薩斯州參議員John Cornyn說,出於特朗普自身的政治考慮,在他們繼續討論其他棘手問題的同時達成某種臨時協議是有意義的,從現在到大選,中美雙方都可能宣告談判勝利。他表示,近期內這將符合特朗普的最佳利益。

位於北京的全球化智庫(Center for China and Globalization)創始人王輝耀也持類似觀點。王輝耀表示,特朗普需要完成貿易協議,以顯示他取得了一些進展。

最近幾周,特朗普政府官員和商界領袖討論了雙方可能做出讓步的方式,以達成一項迷你協議,推遲12月15日加徵的關税,或重啟曠日持久的談判。

美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和兩國的其他高級官員本月將在華盛頓會晤,以評估並可能化解美國官員5月份指責中方反悔部分承諾以來陷入的談判僵局。

特朗普週一發布推文表示:「我們正在贏,而且我們會贏。他們不應該破壞我們此前與他們達成的協議。」

考慮到兩國之間日益敵對的互動以及特朗普政府對關税的堅定支持,幾乎沒有人看到短期內雙方可以達成全面協議的跡象。中國專家表示,為了凸顯自己的政績、激勵自己的政治陣營,特朗普甚至可能強化他對中國的立場。

北京大學國際關係學院教授王勇表示,美方對中國的立場可能會更加嚴厲。

特朗普單方面對中國產品加徵關税的策略遭到美國商業團體的普遍反對。特朗普8月份提出的讓美國公司開始計劃撤出中國市場的要求也引發了美國商界領袖的負面反應,這些商界領袖稱這一要求計劃不周。

上海美國商會(American Chamber Of Commerce In Shanghai)會長季愷文(Ker Gibbs)最近在華盛頓露面時表示:「如果我們全體退出中國市場,第二天就會被歐洲和日本公司取而代之,所以這樣做沒有一點好處。」

萊特希澤的發言人沒有回應就國內政治困境會如何影響貿易談判置評的請求。

中國商務部上週表示,中國企業已同意從美國購買「相當規模」的大豆和豬肉,但沒有說明具體數量。中國希望美國取消關税並提供豁免,以便美國公司可以向華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)出售產品。美國已經以安全威脅為由將華為列入黑名單。

中國政府中越來越多的人認為華盛頓想限制中國的經濟發展。對這一觀點構成支撐的是,上週有新聞報導稱,特朗普政府正在尋求限制美中投資流,包括阻止中國公司在美國證券交易所上市。

美國財政部週一表示,沒有阻止中國公司在美國上市的計劃。

貿易專家Bill Reinch表示,就特朗普個人而言,彈劾調查或其他國內政治鬥爭可能會佔用談判和達成協議所需的外交活動的時間和精力。克林頓(Bill Clinton)面臨彈劾時,Reinch在商務部工作。

過去,特朗普曾利用他與中國國家主席習近平之間的融洽關係在貿易僵局中取得突破,兩人之間的這種融洽關係常常在特別峰會和國際會議上表現出來。

參議院財政委員會主席、艾奧瓦州共和黨議員格拉斯利(Chuck Grassley)稱,只要特朗普和習近平之間的「個人能量」還在,彈劾程式就不會對美中談判產生太大不利影響。

目前尚不清楚特朗普是否會出席11月中旬舉行的亞太經濟合作組織(Asia-Pacific Economic Cooperation, 簡稱APEC)峰會。這是一個包括中國領導人在內的國家元首的峰會。2013年,在政治鬥爭和政府停擺期間,奧巴馬(Barack Obama)取消了APEC之行,導致達成一項太平洋貿易協定的努力受挫。

Cowen & Co.分析師Chris Krueger說,如果特朗普不去APEC,今年達成臨時協議的可能性會變得非常低。

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