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吉里巴斯宣佈與台斷交,南太平洋島國「轉向」再一例


2018年7月20日,台灣總統蔡英文在總統府接受吉里巴斯共和國新任駐臺特命全權大使藍黛西(Tessie Eria Lambourne)呈遞到任國書。圖為總統府外兩國國旗。 圖 : 總統府網頁
2018年7月20日,台灣總統蔡英文在總統府接受吉里巴斯共和國新任駐臺特命全權大使藍黛西(Tessie Eria Lambourne)呈遞到任國書。圖為總統府外兩國國旗。 圖 : 總統府網頁

繼9月16日索羅門群島與台斷交後,另一太平洋島國吉里巴斯亦在今(20)日宣佈與中華民國斷交。與吉里巴斯斷交後,台灣邦交國總數降為15個,多數散佈於南太平洋、中南美洲,以及位於歐洲的梵蒂岡。中華民國與吉里巴斯自2003年11月7日起建立大使級外交關係。

吉里巴斯為世界最大的珊瑚環礁島國,陸地面積811平方公里,33個大小島嶼分佈於360萬平方公里的海域,東西幅員達4000多公里。吉國總人口約11萬人,首都塔拉瓦(Tarawa)人口則約5萬餘人。吉里巴斯與中華人民共和國曾於1980年建交,在2003年台吉建交後,北京並未立即與吉國斷交,吉里巴斯一度成為國際上罕見與「兩個中國」同時建交的國家,時間為期三週,中華人民共和國才與吉國斷交。

這是蔡英文就任總統後,中華民國失去的第七個邦交國。自2016年12月開始,西非國家聖多美普林西比斷交;2017年6月,握有兩大洋間運河要衝的巴拿馬與台斷交;2018年5月起,中美洲多明尼加與西非布吉納法索與台斷交、8月,中南美洲的薩爾瓦多也宣佈與台斷交。2019年9月起,南太平洋的索羅門群島、吉里巴斯相繼與台斷交。

值得注意的是,過往三年的「斷交國」多位於非洲、中南美洲,但2019年的兩斷交國皆位於南太平洋,地處第一與第二島鏈南方區域,一般被認為是美軍與區域盟國防禦上的「脆弱下腹部」(soft underbelly),意義非同小可。

台灣外交部長吳釗燮在斷交後的記者會上表示,「吉里巴斯在太平洋所佔的海域是很大的,(斷交事件)代表著中國威權主義的擴張,在太平洋地區帶來嚴重後果。」

索羅門群島斷交之後,北京外國語大學澳大利亞中心副主任胡丹曾向《澎湃新聞》表示:「整體來說,這是我國(中華人民共和國)在南太地區外交的又一次勝利,而且在該地區可能引發連鎖反應。但同時,作為一個產業類型單一、自然災害頻發、經濟比較脆弱的島國,該國在政治上存在的黨派及其人員流動變數大,政黨忠誠度低,政府更替頻繁的問題也值得我們注意。」

紐西蘭梅西大學(Massey University)國防安全高級講師 Anna Powles 則在接受《衛報》採訪時表示,現在該問的是:「下一個是誰?台灣顯然擔心,這可能會在其他的太平洋盟友中引發多米諾骨牌效應。」

根據台灣中央社報導,中共在南太平洋一連串的外交動作,屬於習近平強力主導「台灣介選計畫」(介入大選)的一部分。報導引述不具名國安團隊成員說法,指出「台灣介選計畫」包括十一(中華人民共和國國慶)之前挖走台灣數個邦交國、挖邦交的「預算無上限」;年底前停止所有赴台觀光團;並啟動包括壓縮台海中線的海空軍事行動,「務致島內社會對蔡英文當局之疑慮與不信任達至最高」、「壓制蔡英文及民進黨於明年島內大選支持於最低」。

無論此說是否為真,習近平在海外的出訪行程確實比往年更加密集。 新華社報導 :今年上半年,中國國家主席習近平5次出訪,主持3場主場外交活動。僅6月就有4次外訪,創造了新中國外交史上的紀錄。

紐約時報2017年的報導則指出 :中國對外政策試圖以澳洲作為試點,用來測試未來可應用在美國和歐洲的策略。分析人士說,對於中國來說,澳洲是一個誘人的目標,因為中國是其最大的貿易夥伴;這裡也是大量中國移民的家園;諸多中國留學生是這裡的大學的重要收入來源。但是,習近平在澳洲當地也已遇到了強烈反抗。

在澳洲發展外交關係之外,南太平洋島國自然也是各國兵家必爭之地。 據ABC報導 ,北京外國語大學將開設7個太平洋島國語言本科課程,這七種語言包括新幾內亞官方語言之一的托克皮辛語(Tok Pisin)以及薩摩亞語(Samoan)、湯加語(Tongan)和斐濟語(Fijian)。此舉被認為北京在推動價值萬億美元的「一帶一路」計劃,擴大在太平洋地區的外交影響力。

在北外開設的這7門課程涵蓋了中國在太平洋地區的所有8個建交國,包括新幾內亞官方語言之一的托克皮辛語(Tok Pisin)以及薩摩亞語(Samoan)、湯加語(Tongan)和斐濟語(Fijian)。外界認為,這些課程的開設有相當明確的目標,即提升中國與這些國家的外交關係。澳大利亞國立大學太平洋事務學院(Department of Pacific Affairs)的研究員張登華對ABC說,「這種教學項目的主要目的是為了支持中國的外交政策,尤其是支持中國的『一帶一路』倡議。」

對於斷交事件,總統蔡英文則在受訪時表示,「(吉里巴斯)選擇了放棄一個真誠的朋友,而選擇去做中國的棋子,我們覺得是一個很大的錯誤。」蔡英文指出,中國相關動作,是「扭轉總統大選的戰術」,蔡英文認為,距離總統大選只剩下100多天,「也是中國在這個時刻密集打擊我們的原因。」蔡英文亦進一步指出,從台方所掌握的資訊,「在選舉之前的這段時間,中國會持續的有很多的打壓跟脅迫的作為,他們的動作只會更多不會更少。」

蔡英文亦再次對「一國兩制」倡議提出批評,指「他們(中國)試圖用打壓的行動,告訴台灣人不能買戰機、不能撐香港,我們只能選擇一個會向中國低頭的總統,那麼,我在這裡代表中華民國台灣堅定的告訴中國,對於一國兩制,我們的答案只有三個字,就是不可能。」

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