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哥斯達黎加──其優質咖啡的發展史

在Coffee Roasters Asia 的產品中,來自哥斯達黎加的咖啡一直非常受客人歡迎。我曾細想過為何她能從其他單品咖啡中突圍而出:中美洲咖啡的著名代表之一;咖啡風味濃郁,質素卓越……除此之外,我相信背後應該有些東西造就了這些受歡迎的原因,從而使咖啡愛好者對哥斯達黎加的咖啡愛不釋手。現在,讓我們探索一下她的咖啡發展史,或許會從中找到答案。


中美洲最早種植咖啡的國家;政府支持促使發展

1729年,哥斯達黎加開始出現咖啡,當時是從古巴引入的。這使哥斯達黎加成為中美洲裏最早種植咖啡,及第一個因商業價值而種植咖啡的國家。其後1821年,哥斯達黎加從西班牙那裏獨立以後,當地政府開始以一連串政策大力支援咖啡產業。當時是咖啡傳入哥斯達黎加後百餘年,但咖啡樹已種植了約7萬株,可見其發展速度。而當地政府針對咖啡產業的政策包括:

1825年,哥斯達黎加政府實行免稅政策。1832年,當地政府頒布法例:「耕種咖啡有其田」,意指咖啡農在任何空出未被佔有的土地上種植咖啡的話,就能直接擁有那塊土地。此例一出,鼓勵了很多人種植咖啡,促進咖啡發展。(也能間接解釋為何現在哥斯達黎加的咖啡多出自私有莊園)

可以想像,產物開始多了,質素就會變得參差,影響競爭力。因此為了提高咖啡品質及其價值,在20世紀初,該政府定下法例:凡位於哥斯達黎加境內的咖啡農莊或種植園,種植的咖啡只能是阿拉比卡種(Arabica),籍此提升競爭力。這就能了解為什麼現在哥斯達黎加的咖啡質素如此優勝:來自哥斯達黎加的咖啡全是阿拉比卡,我們是絕不能找到羅巴斯塔種(Robusta)的。

其後在1948年,哥斯達黎加政府成立專屬咖啡部門(也就是哥斯達黎加咖啡工業公司ICAFE:Institutodel Café de Costa Rica。現已被咖啡官方委員會Oficinadel Café接管),主要輔導莊園從栽植、後處理到銷售系統的改善。對出口咖啡的處理,該地也是非常細心。出口的咖啡中,被認為質量不合格的咖啡豆會被藍色植物染料著色,繼而轉回國內銷售。現在,哥斯達黎加有約三分之一的人口從事咖啡或與咖啡相關產業,當地人均咖啡消費是意大利或美國的兩倍。種種政策可以看出,政府對咖啡產業的支持,同時間接使哥斯達黎加的咖啡質素優秀,競爭力比起其他國家也較高。

Coffee Roasters Asia的代表:哥斯達黎加 塔拉珠 多塔

在Coffee Roasters Asia中,也有一支來自哥斯達黎加塔拉珠(Tarrazu)多塔 (Dota)的單品咖啡。塔拉珠是哥斯達黎加世界著名的咖啡產區之一,位於哥斯達黎加首都聖何塞(SanJose)以南約兩小時的車程。由於塔拉珠擁有相當高的海拔,這使她出產的咖啡風味濃郁宜人,也使她成為哥斯達黎加非常重視的種植區。

而多塔 (Dota)則是堪稱在塔拉珠產區中最頂級的產地。在多塔,農地平均位於1200-1700米海拔高度,加上年降雨量非常充足,日照時間也長(平均每年有2150小時),因此,經過日曬處理的咖啡豆都具有優秀的質素:豆硬而飽滿,喝起來酸度順口, 風味濃郁。

優質咖啡當之無愧

時至現在,哥斯達黎加的咖啡產業在世界上屬組織完善的工業之一,產量高達每公頃1700公斤。該國人口350萬,咖啡樹卻能多達4億棵,咖啡出口額佔據出口總額的25%。而哥斯達黎加的咖啡生產地,各種等級、種類的咖啡也佔全球三分之一消費量。由此可見,她出產的咖啡優質,使得她在全球的咖啡市場上佔有一席;而能受人喜愛,當中咖啡產業一路走來的發展史實在不能忽略。

關於 Coffee Roasters Asia

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