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晚報:加拿大天文學家收到來自15億光年外太空的重複「神秘電波」


加拿大天文學家近日接收到相信來自15億光年外太空的無線電訊號,其中一組訊號從相約位置重覆發送了六次,惟未能確認訊號的確切位置、訊號源由、訊息內容等。 圖片來源:Getty Images
加拿大天文學家近日接收到相信來自15億光年外太空的無線電訊號,其中一組訊號從相約位置重覆發送了六次,惟未能確認訊號的確切位置、訊號源由、訊息內容等。 圖片來源:Getty Images

加拿大天文學家收到15億光年外太空的重複「神秘電波」

加拿大天文學家近日接收到相信來自15億光年外太空的「神秘電波」,其中至少五次從同一位置重複發出。今次是人類第二次接收到「重複電波」,特性與2012年由另一個天文望遠鏡接收到的另一組「重複電波」幾乎相同。

科學期刊《自然》(Nature)於當地週三(9日)刊登了相關研究報告。儘管天文學家未能確認電波的確切位置、電波源由,甚至電波是否蘊含訊息、訊息內容為何等,然而參與研究的英屬哥倫比亞大學天文學家 Ingrid Stairs 形容今次發現是揭開宇宙神秘面紗的第一步,意味外太空可能存在比人類目前所知的更多事物;她期望今後能探測到更多類似電波,獲得更多研究數據。

天文學家於去年透過 CHIME 天文望遠鏡接收到相關「神秘電波」。CHIME 設於英屬哥倫比亞省奧卡拿根山谷(Okanagan Valley),於去年9日剛投入運作。據天文學家表示,CHIME 投入運作不久,在三週內探測到一系列約13次的 FRBs,其中部分為重複電波。

FRBs 是由電波產生的短促閃光,以肉眼無法看見。科學家相信,天空每天會有上千次 FRBs,惟人類迄今深測到的 FRBs 只有60次,其中只有兩組重複電波。

科學家目前推測,FRBs 可能由擁有極強磁場的中子星快速旋轉、兩顆中子星融合等原因造成;也有部分科學家相信,FRBs 源於太空船等外星科技文明。其中,美國哈佛大學教授 Avi Loeb 去年曾提出理論,稱外星文明擁有像星球一般大的電波發射機,通過反射強光以推動巨大的太空船,「光帆」原理像風帆,而 FRBs 源於過程中洩漏的電波。

新華社公布中朝峰會內容,中方支持北韓與美國再度舉行首腦峰會

北韓領袖金正恩於昨日(9日)結束訪華行程。據中國官媒新華社今天報導,中國國家主席習近平與金正恩會晤時談及朝鮮半島和平進程,中方支持北韓與美國舉行首腦峰會。

報導形容中朝領導人在親切友好的氣氛中,就中朝共同關心議題深入交換意見,並達成重要共識。

習近平在會上表示,朝鮮半島和平對話的大勢已形成,國際社會期待對話取得成果。中方支持北韓堅持實現半島無核化、與南韓改善關係,以至與美國舉行首腦峰會,達致朝美相向而行;中方亦願與各方一同努力,為維護半島和平、實現半島無核化及地區長治久安作貢獻。

金正恩則表示,北韓將堅持無核化立場,通過對話協商解決問題,致力在朝美第二次首腦峰會上取得國際社會歡迎的成果。他又感謝中方為緩和半島形勢發揮重要作用。

今次是金正恩自去年以來第四次訪華。他於週一(7日)抵達北京,於週二(8日)、即其生日(據北韓官方公布)當天與習近平舉行峰會,昨日與習近平共晉午餐後啟程返回北韓,惟中國至今早才透過新華社發布週二會談內容。

中國駐加拿大大使發表文章,批評加國當局「白人至上主義」作崇

當地週三(9日),中國駐加拿大大使盧沙野在加拿大報章《The Hill Times》發表評論文章,批評加拿大當局西方利己主義、白人至上主義作崇,就華為副董事長孟晚舟被捕事件採取雙標準。

盧沙野在文章指出,儘管孟晚舟沒有觸犯加拿大法律,但加拿大當局仍然應美方要求而拘捕孟晚舟,並強調行動符合法則;相反,當中國拘捕涉嫌從事危害中國國家安全活動的兩名加拿大公民(前外交官康明凱及商人斯帕弗),加拿大當局指責中方任意拘留、要求中方立即放人。

盧沙野批評,在某些人眼中只有加拿大等西方國家的法律才是法律、需要被遵守,而中國的法律則不算是法律、不值得受到尊重。他稱,某些人習慣傲慢地採取雙重標準,是由於西方利己主義、白人至上主義作崇,法治成為他們實現政治目的之工具、在國際行使霸權的「遮羞布」。

早在去年12月,盧沙野亦曾在加拿大報章《Globe and Mail》發表文章,批評加拿大當局拘捕孟晚舟是「早有預謀的政治行動」,並譴責美國動用國家權力以對一家中國高科技企業展開「政治追殺」。

美國國務卿蓬佩奧突然到訪伊拉克

美國國務院確認國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)日前曾到訪伊拉克,目前已經離開當地。今次是過去一個月內,第三次有美國高級官員到訪當地。

據美國國務院公布,蓬佩奧在巴格達分別與伊拉克總統薩利赫(Barham Salih)、總理阿卜杜勒—邁赫迪(Adil Abdul-Mahdi)、外長哈基姆(Mohamed Ali Alhakim)等會面。

蓬佩奧對薩利赫強調,華府雖然決定自敘利亞撤軍,但阻止伊朗在區內擴張的決心不減,亦會繼續與伊拉克加強合作、以打擊「伊斯蘭國」(IS)等恐怖組織。薩利赫則表示,打擊 IS 的任務尚未完成,美方繼續提供協助至關重要。

蓬佩奧隨後亦到訪伊拉克北部庫爾德自治區,期間與自治政府總理巴爾扎尼(Nechirvan Barzani)會面,重申美國會致力確保當地庫爾德族的安全。

美國總統特朗普上月突然宣布美軍將全面撤離敘利亞,引發國際社會對該區局勢的擔憂。

伊朗確認正扣押一名美國退役海軍

伊朗外交部發表聲明,確認伊朗當局正扣押一名美國退役海軍。這是自特朗普就任美國總統以來,伊朗首次確認扣押美國公民。

伊朗外交部聲明提到,目前被扣押於東部城市馬什哈德(Mashhad)的這名美國退役海軍名為 Michael White,現年46歲,來自美國加州。聲明確認 White 已被扣押一段時間,但未有解釋扣押原因。

美國《紐約時報》早前引述 Michael White 的家人表示,White 於去年7月前往伊朗探望女友,原定同月底返回美國,但最終沒有登上預訂航班,且自此失去聯絡。伊朗當局此前一直拒絕回應事件,直至《紐約時報》作相關報導,才透過半官方通訊社證實消息。

伊朗外交部證實消息後,美國國務院表示已經注意到有美國公民被伊朗扣押,但拒絕進一步評論事件。

長和、九倉、中遠合組貨櫃碼頭聯盟,競委會確認已立案調查

長和系旗下「香港國際貨櫃碼頭」、九倉旗下「現代貨箱碼頭」、中遠海運與和記合資持有的「中遠—國際貨櫃碼頭(香港)」及「亞洲貨櫃碼頭」,日前宣布組成「香港海港聯合操作聯盟」,引發壟斷市場爭議。香港競爭事務委員會今天發表聲明,確認已就事件立案調查

「香港海港聯合操作聯盟」成立後,將共同經營、管理位於葵青的八個貨櫃碼頭、共23個泊位。葵青碼頭目前共有24個泊位,意味「香港海港聯合操作聯盟」將壟斷碼頭的逾95%泊位。

競委會聲明指出,相關調查將著眼於協議有否違反《競爭條例》下的第一行為守則,即妨礙、限制或扭曲香港市場的競爭。

香港付貨人委員會昨日(9日)已發新聞稿,表示四大碼頭經營者合組聯盟可能會對行業競爭構成負面影響,委員會高度關注事件。

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