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亞美利加荳子系列 2 ——哥斯達黎加的故事

哥斯達黎加的咖啡是有機的,包裝上總能找到印證,記錄著對生物多樣性,農民和顧客的敬重。目前,除了香蕉和菠蘿,咖啡是出口的第三大農作產品。


亞美利加荳子系列 2 ——哥斯達黎加的故事
亞美利加荳子系列 2 ——哥斯達黎加的故事

愛德華多馬托斯歷史

哥斯達黎加是一個位於巴拿馬旁邊的國家,坐落在美國中部地區的位置,作為南北部之間的橋樑,地理位置讓他成為了原住民的貿易樞紐。當外來人從舊大陸抵達時,他們發現這班新移民由於飲食和服飾的習性,使他們引入了了許多多樣化的食用植物。當時咖啡在歐洲已變得深得民心,把它傳揚開去也正合時宜。哥斯達黎加在環境條件方面擁有各種的優勢,如火山活動留下的土壤以及穩定可靠的雨季和氣溫,加上農土的位置高度整體達致 800-1600 米,對於咖啡農作物而言重是無可挑剔的種植環境,因此,哥斯達黎加便順理成章地引入了咖啡了。

哥斯達黎加從加勒比海群眾引入咖啡的年間大概是 1720 年,在此之前,哥斯達黎加的農業大都是自給自足的。

逐漸地,哥國政府開始採取積整的態度推廣咖啡的種植,這些手法包括提供土地予農夫和放稅予有意種植咖啡的人民。當時咖啡更有個美名——「grano de oro」意指金色的穀物。儘管西班牙早已獲得獨立,但是是直到 1838 年,有賴當時的國家元首——魯利奧卡里洛,哥斯達黎加才終於成為主權國家。當時,這位元首更提出了一個堅實的農業計劃,以咖啡作為國家經濟利潤的重心,並開始建造通往大西洋的道路,幫助快速地將商品運送到歐洲和北部,這條道路足足花了 50 年完成。與此同時,社會上也開始出現一些有財有勢的人物,其中一位正是擁有「迷宮」的 Don Santiago Fernández Hidalgo。他是第一個成功想出辦法將大量咖啡豆出口到外地的人,他也是參與改良咖啡櫻桃和豆子生產及加工的關鍵人物之一。其中一項創舉正是櫻桃的發酵,後來更引入了新品咖啡品種,如 Bourbon 波旁。

咖啡種植起步緩慢,但增長一向保持穩定。這或多或少是因爲國家在獨立運動之前都沒發生過些什麼影響國家運作的大規模社運衝突,即使獨立運動的發生造成一定影響,相比起哥倫比亞和委內瑞拉等其他地區發生的同類似事件,這種衝突並不那麼嚴重和殘酷。在 1821 年取得獨立後,該國的經濟開始依賴著正在計算周邊小型的種植園,其中許多是由宗教團體推動的,當初有關種植 Typica 或 Criollo 品種(全都是阿拉比卡)的知識什至是種子也是這些宗教團體的功勞。

有一段時間以來,經濟持續增長,看似國家幾近可以享受永恆的繁榮穩定。可惜好景不常,1870 – 1890 年期間,社會上有關工資和勞工福利的不滿情緒已累積到臨界點,加上國際價格下降和因建設通往大西洋鐵路欠下的債務,社會開始意識到快將面對經濟崩潰的景況。人民開始轉移視線,把注意力搬到改善社會平等,教育,工業和收入來源多樣化。

隨著二十世紀的到來,騾子慢慢被戰車和火車取代的,通往大西洋的道路亦終於完工,市場上開始出現現代化的加工機械,從前農夫無法負擔的乾燥機、碎漿機亦因有了新的組織出現,為農民提供加工服務。提供這些服務的公司當然會收取費用,另外,他們也製定了接收豆類的規範,以保證產品出口的質量。咖啡行業的機械化和標準化已經鞏固,Caturra 和 Catuai 等優質品種也出現在更多地區中。與此同時,咖啡不再是哥斯達黎加發展的唯一農作物,國家經濟開始變得多元化,分別投資在提取礦物、種植香蕉、可可和甘蔗。

談及到哥國咖啡歷史時,美國商人 Minor C. Keith 帶來的影響不可不提。他提議協助修復政府與英國過去十年間因興建鐵路留下的債務。 這項建議為他帶來無數的好處,不單贏得了 99 年使用火車的權利,更獲得廣闊的土地(80 萬英畝)。他用密集的方法種植香蕉,榨光土地和用盡土壤的營養礦物,不斷地重複地搬到新的土地上做相同的事,使用火車將香蕉和其他水果出口到美國,支付低稅的同時,他更投資在「聯合水果公司」。這公司多元化的投資幾乎令它百毒不侵,即使由鐮刀菌引起的香蕉病—巴拿馬之謎發生,他們也利用受影響的土地種植可可,可說是控制了大部分國家的出產。按照目前的環保標準,這種做法是可行的,但是當時正值第一次世界大戰,將香蕉的定價價值訂定到與咖啡相等尤其影響到他們最主要的出口市場——歐洲。

與哥倫比亞相近,社會上開始出現了一些機構,致力傳播咖啡栽培和品種研究的現代方法和技術,其中 el instituto de cafè de Costa Rica (Icafe)——哥斯達黎加咖啡館就是在於1933年成立的。

實際上,國立有 8 個區域標記為咖啡種植:拉布魯卡,特雷斯里奧斯,奧羅西,圖里亞爾瓦,中央谷地,西方山谷,Tarrazú 瓜納卡斯特。通過這些區域的合作和達成的協議,一致的手工挑選和選擇成熟的櫻桃等做法保證了咖啡的質素。

哥斯達黎加的咖啡是有機的,包裝上總能找到印證,記錄著對生物多樣性,農民和顧客的敬重。目前,除了香蕉和菠蘿,咖啡是出口的第三大農作產品。

咖啡和旅遊

在歷史上作為一個依賴農業的國家,其人民難免會特別欣賞這個領域和注重保護資源。出於這個原因,旅行社提供的咖啡區導賞團非常常見的。其中一個最受歡迎的地方是「Haciendas」(農場),那裡的客人可以享受水療中心和美食之餘,旅客更可以一睹咖啡師的專業知識,還可以在咖啡種植園附近築營,享受所有服務的同時享受新鮮空氣。

關於 Coffee Roasters Asia

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