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亞美利加荳子系列 1 ——哥倫比亞的故事

回顧哥倫比亞的咖啡歷史,咖啡很可能是由委內瑞拉引入的,這大概要追溯到西元1730年,最古老有關咖啡的參考文獻是由牧師約瑟夫·古米拉所寫的,在他的著作「El Orinoco Ilustrado y definido」裏,他和其他人借用宗教使命來傳播培植來自舊大陸的咖啡和其他農作物,咖啡的和文化的種植。自此咖啡在哥倫比亞社會中便佔有一席之地,是西班牙家庭的主要消費物品。


亞美利加荳子系列 1 —哥倫比亞的故事
亞美利加荳子系列 1 —哥倫比亞的故事

咖啡的歷史

從埃塞俄比亞走向阿拉伯世界,經這條貿易路線,咖啡走遍了世界各地,穿越歐洲又進入「新世界」,甚或成為人稱「發展中國家」的重要經濟體。

回顧哥倫比亞的咖啡歷史,咖啡很可能是由委內瑞拉引入的,這大概要追溯到西元 1730 年,最古老有關咖啡的參考文獻是由牧師約瑟夫·古米拉 Joseph Gumilia 所寫的,在他的著作「El Orinoco Ilustrado y definido」( 圖示和定義的奧里諾科)裏,他和其他人借用宗教使命來傳播培植來自舊大陸的咖啡和其他農作物,咖啡的和文化的種植。自此咖啡在哥倫比亞社會中便佔有一席之地,是西班牙家庭的主要消費物品。

1810-1819 年期間,尤其是在國內爭取獨立衝突期間,咖啡的商業種植仍然很低。經過一段相對平靜的日子之後,像 Haciendas 般大的種植園開始出現,更能夠在 1835 年生產足夠數量的咖啡來運輸出口,超過 2.500 袋、每個都 60 公斤以上。直到 1850 年,咖啡的生產已去到高峰,取代了煙草和皮革,成為出口到美國和歐洲的主要貿易貨物。國際層面上,它亦為市場帶來穩定的利潤來源,促使耕種的土地逐漸增加,從桑坦德,安蒂奧基亞到昆迪納馬卡地區,全國年產量由 60,000 升至 600.000 袋咖啡豆。可惜好景不常,十九世紀末期因爆發「Guerra de los mil Dias」(一千天戰爭),哥倫比亞咖啡的國際價格又見下降。

在獨立後時代的全新二十世紀,該地區又發生了另一場衝突。自獨立日以來,嚴重暴力和混亂的環境首次出現,導致大型的莊園出現危機,無法繼續運營。於是,出現了新的生產模式,咖啡經濟被越來越多小農和地主佔據。

直至 1905 年至 1935 年間,哥倫比亞咖啡業再次增長,這有賴農民人數的上升和政治方向的改變,政府和農民開始合力重新組織過咖啡產業,並創建了 Federaciòn Nacional de Cafeteros(咖啡農民聯合會)。 有了改進方法和新技術知識後,在 1930 年,哥倫比亞終於成為世界第二咖啡生產國,使得哥倫比亞在 1930 年成為世界第二咖啡生產國。 1938 年,國家更成立了 Cenicafe,為農民提供延伸服務,提供咖啡豆的質量認證和追溯生產線的服務,增加哥倫比亞咖啡在國際市場的價值。

在過去的幾十年中,哥倫比亞主要的咖啡種植園在安第斯山脈一帶,安蒂奧基亞,博亞卡,卡爾達斯,考卡,塞薩爾,卡克塔,卡薩納雷,昆迪納馬卡,瓜吉拉,威拉,馬格達萊納,梅塔,納里尼奧,北桑坦德,金迪奧,Risaralda,桑坦德,Tolima 和 Valle de cauca,所有的地方都有良好的天氣和土壤條件,容納到高密度農作物的種植。大阿拉比卡 sp,Catimor 等品種都十分常見,不僅意在生產優質風味豆,而是因為温暖的地區都十分適合 Canephora 物種生長(常見於委內瑞拉,巴西和哥斯達黎加),不過,這些地方都是 FARC 和其他遊擊隊群體的衝突地帶。鑑於目前解決衝突有的可能性,哥倫比亞有機會可以更關注 Canephora 品種的增長,特別是處理氣候變化有關的問題。

在談論哥倫比亞的咖啡歷史時,「JuanValdèz」一名絕對少不免,該名稱是由前提的 Federaciòn Nacional de Cafeteros(咖啡農民聯合會)於 1959 年創建的品牌,代表著農民有組織地奉獻和生產的咖啡農作。在一個戴帽的男子拖著騾子站在山前的形象已成為了哥倫比亞咖啡的代表,哥倫比亞也以這國際面貌在數個國家都創立了商店。現在,我們哥倫比亞可以說是最大的咖啡生產國,其產品遠銷日本,俄羅斯甚至香港。

種植條件,收穫和加工

理想的生長條件位於 1.200 至 1.800 米之間,標準的温度該是 17-23 攝氏度,以及約為 2.000 毫米年降水量。有賴火山活動剩餘的殘餘物,哥倫比亞的火山土壤即使不在土壤中添加化學肥料,也能有良好的咖啡產量。

在全世界處理收穫的咖啡櫻桃的方法非常相似。在採摘過程中不外乎是要避免使用綠色,未成熟的櫻桃,最終產品的風味,氣味和其他特性其實可能變化重大,甚至會變得很糟糕,因為處理得宜至關重要。同樣地,櫻桃被摘取的時間和條件亦言,農民通常使用手動機械去除豆漿中的果肉,然後仔細洗滌豆子,然後將其放在木質表面,再蓋上塑料板,通過陽光和空氣自然乾燥,繼而被行業收購。

行內減廢的措施亦應運而生,為了減少對生態的影響,投資在生產模式的資源愈來愈多,包括減少用水和在堆肥,化粧品等有利可圖的領域多用咖啡製造的環保物資。

至於烤焙過程,世界各地的方法也大同小異,唯獨一些哥倫比亞的公司會保密一些步驟或因素,以作為競爭力的來源。

咖啡和旅遊的結合

想像一下,種植園的大面積擴展與本土植物、動物物種的多樣化相結合,加上好天氣和農村社區的保育,這片土地開拓出新的持續利潤。 如果吸引人的景色在哥倫比亞各地的咖啡區都很常見,故此,旅遊業就作為社區的另一收入來源,本地人開始組織一個個導賞團,參觀美麗風景之餘還可以一睹咖啡師的專業,觀賞製作哥倫比亞咖啡的工序。

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