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針對免疫檢查點,免疫治療為肝癌治療帶來新方向

肝癌是本港的常見癌症,更是排行第三位的癌症殺手,每年有逾1500人死於肝癌。由於肝癌初期症狀不明顯,以致病人發現時往往已屆晚期,可以選擇的治療不多,過去若標靶藥失效便幾近無藥可醫,現在則有免疫治療藥物作為晚期肝癌二線治療,為陪分病人帶來新希望。


本港在2018年有近1800宗肝癌新症。臨床腫瘤科專科醫生梁廣泉指出,肝臟之內並沒有神經線,故腫瘤形成的早期可以毫無徵狀,直至影響肝功能、產生黃疸等明顯症狀時,已經屬於較晚期。

標靶藥失效可嘗試免疫治療

他稱,對於晚期肝癌,手術切除或肝移植很多時未必可行,需要進行射頻消融術來控制病情,例如腫瘤較細小可進行經動脈化療栓塞術(TACE),若腫瘤較大則可以釔90作選擇性體內放療,局部抑制腫瘤增長。

當手術或局部治療不可行或無效,便需要標靶治療;但當病人對標靶藥物無法耐受,或連標靶藥物亦無效時,病人的治療選擇便十分有限。

梁醫生稱,部分免疫檢查點抑制劑(PD-1)已獲美國食品及藥物管理局(FDA)和本港衛生署批准註冊可作為晚期肝癌的二線治療,為病人帶來多一個治療選擇。現時若證實標靶藥無效,陪分病人可以用免疫治療,藉以加強腫瘤控制及提升存活期。

最新治療控病效果理想

他引述臨床研究數據,指出接受免疫檢查點抑制劑治療的肝癌病人,有超過40%的病人達到控制或穩定病情的效果,更大約有兩成病人的腫瘤對治療有客觀反應(Objective Response)。他更見過一些已出現擴散的肝癌病人,在接受手術、射頻及標靶藥治療後,病情仍不斷惡化,甲胎蛋白值更高達數百,當中部分病人在接受免疫治療後,病情受到控制。

肝癌的出現與乙肝感染有直接關係。梁醫生稱,乙肝可損害肝臟機能引起肝硬化,患者患上肝癌的機會也上升100至150倍。即使八十年代開始有乙肝疫苗,但現時乙肝問題仍普遍,本港一百人中有大約八至九人是帶菌者。故此,不少肝癌病人在確診時,亦有可能正在接受肝炎的治療;梁醫生則指出,根據臨床數據及其臨床經驗,即使病人正接受乙型肝炎的抗病毒藥治療,也不影響其選擇免疫治療。

他表示,免疫治療的其中一個好處是副作用輕微,部分病人會出現一些較常見的副作用,例如皮膚紅疹、發炎,以及內分泌失調等;嚴重的副作用,如非感染性、由免疫系統失調引起的肺炎、腸炎、肝炎及內分沁失調等,則較罕見,大部分病人在治療時亦可以如常生活。事實上,免疫治療是對付癌症的新發展方向,也是各界寄望甚殷的治療癌症新希望。

免疫檢查點助對付癌細胞

梁醫生指出,過去的免疫治療研究,建基於設定癌症的發生是免疫系統力量不足所致,所以著力開發一些能夠提升免疫力的藥物,如干擾素等,但結果證實效用很低。他稱,近年的研究則證實問題並非源於免疫系統不足,而是狡猾的癌細胞擾亂自身免疫系統,以致身體無法辨識壞細胞,導致無法發揮殺敵功能,故此目前的免疫治療,在於幫助免疫系統辨別癌細胞,令免疫細胞認出及殺退「壞人」。

梁醫生提醒病人,肝癌可以「生得好快」,確診後應徵詢主診醫生或專科醫生的意見,以展開適當的治療,千萬不要輕信坊間偏方而延誤治療,否則當肝功能變得太差時,可能會影響治療的選擇和療效。

以上健康專欄由香港百時美施貴寶公司支持。本文內容僅供參考,並不能取代臨床醫學意見,唯有你的醫生方能為你作出準確診斷,提供合適的治療。

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