What's New

晚報:NASA「好奇號」在火星發現有機分子,或為火星可能存在生命的新證據


美國太空總署(NASA)探測車「好奇號」(Curiosity)在火星蓋爾撞擊坑(Gale Crater)發現數種有機分子,被視為火星可能存在生命的新證據。圖為 NASA 早年發布「好奇號」在火星上的「自拍照」。 圖片來源:NASA/JPL-Caltech/MSSS via Getty Images
美國太空總署(NASA)探測車「好奇號」(Curiosity)在火星蓋爾撞擊坑(Gale Crater)發現數種有機分子,被視為火星可能存在生命的新證據。圖為 NASA 早年發布「好奇號」在火星上的「自拍照」。 圖片來源:NASA/JPL-Caltech/MSSS via Getty Images

NASA 發現火星撞擊坑岩石存在有機分子,或為遠古生命構成基礎

美國太空總署(NASA)探測車「好奇號」(Curiosity)在火星蓋爾撞擊坑(Gale Crater)發現數種有機分子,可能是構成遠古生命的重要物質

NASA 研究人員利用儀器鑽進約有30億年歷史的沉積岩,從中抽取樣本;相關沉積岩結構名為泥岩(mudstone),由數十億年前撞擊坑中的淤泥逐漸累積而成。儀器以攝氏500度高溫將岩石樣本加熱,以令藏於岩石中的有機分子釋出。

結果,研究人員利用好奇號的樣本分析儀器,從蓋爾撞擊坑沉積岩的岩石下僅5厘米辨識出數種有機分子結構,包括芳烴(aromatics)、硫化合物及多碳鏈分子,而相關多碳鏈分子結構的有機碳濃度約百萬分之十,與此前量度到的火星隕石濃度相近,亦比火星表面濃度高約100倍。

科學家推測這些有機分子形成的原因,可能包括由生物遺留下來、由岩石化學反應產生,或由隕石帶到火星表面,但確實成因尚未能夠確認。

NASA 研究人員 Jen Eigenbrode 表示,無論這些有機分子最終證明火星曾有或沒有遠古生命存在,都是重要的化學綫索,能讓科學家進一步了解行星狀況。她解釋,今次在岩石下5厘米發現的有機分子,相信是在火星遠古宜居時已開始積存,今次發現對科學家了解火星有機分子結構的由來有所幫助。

而據 NASA 的另一份報告指出,好奇號測量到過去三個火星年(相對即地球六年)中,蓋爾撞擊坑附近的大氣甲烷水平會出現季節變化——甲烷水平在夏季達到高峰,在冬季則會下降。研究人員估計,相關變化可能由水岩化學反應引起,但亦不能排除變化源於生物反應。

研究人員以地球為例作解釋,全球有九成甲烷由生物排放,而部分最早期生物也是產甲烷菌(mathaneogens),會攝取有機分子再排出甲烷。

NASA 火星探測任務總科學家 Michael Meyer 表示,目前尚未知道火星是否存在生物,但這些發現只少顯示火星任務走對了路。

Facebook 承認軟件出錯,1400萬用戶上月部分「朋友」帖文被自動公開

社交網站 Facebook 發表聲明,承認由於軟件出錯,令大約1400萬名用戶在上月18日至22日發布、只供「朋友」瀏覽的私人帖文,可能被自動設定為容許所有人瀏覽的公開帖文

Facebook 強調上月22日發現軟件出錯後,已隨即展開修復,但至27日才完成將受影響帖文恢復成用戶的原本設定,且部分帖文未能被修正。Facebook 於今天起透過 News Feed 通知受影響的約1400萬名用戶,呼籲他們注意及查看該段期間發出的帖文。

Facebook 近月多次爆出洩露用戶私隱醜聞。今年初,Facebook 被曝光遭英國政治顧問公司「劍橋分析」(Cambridge Analytica)違規存取約8700萬名用戶的數據資訊。本週,Facebook 承認與多間智能軟件裝置生產商簽署秘密協議,多年來與這些企業分享用戶個人資料,其中包括被美方視為國家安全威脅的華為,以至聯想、Oppo、TCL 等其他中國公司。

文在寅本月21日國是訪問俄羅斯,將成19年來首位訪俄南韓總統

南韓青瓦台發言人金宜謙今天對傳媒確認,總統文在寅應俄羅斯總統普京的邀請,將自本月21日起赴俄羅斯展開為期三天的國是訪問

這將是繼1999年南韓時任總統金大中訪俄以來,首次再有南韓總統對俄羅斯進行國是訪問。

據青瓦台公布,文在寅訪俄期間將與普京舉行雙邊會談,就實現朝鮮半島無核化、構建半島永久和平機制等進行磋商。同時,雙方亦將確認發展面向未來的韓俄關係的決心,並討論在此基礎上推動實質合作,使雙邊合作超越東北亞地區、延伸至亞歐大陸。

青瓦台強調,南韓政府推行「新北方政策」,其中視俄羅斯為核心合作夥伴,期待以文在寅訪俄作為契機,與俄方增進友誼、深化互信,並展開實質合作。

開城工業園中止運作逾兩年來,首次有南韓官員到訪視察

南韓統一部副部長千海成今早率團視察北韓開城工業園,為設立兩韓共同聯絡事務所作準備。這是開城工業園自2016年初中止運作以來,首次有南韓官員到訪

千海成率團由京畿道坡州市跨越兩韓邊界,在北韓官員陪同下視察開城工業園設施。他表示,設立兩韓共同聯絡事務所是兩韓落實《板門店宣言》的首項措施,並透露聯絡事務所初步計劃設置於工業園內的綜合支援中心或兩韓交流合作協議中心。相關建築自工業園停運後被廢棄,重新啟用前需作全面修葺。

2016年初,北韓進行該國史上第四次核試,南韓隨後宣布全面停運開城工業園,以防止北韓將工業園收益用於核導研發計劃。至今年北韓對韓美釋出善意,有消息指北韓領袖金正恩決意放棄核導計劃,轉而推行經濟改革,且據報透過親筆書信、親身或委派高官外訪,要求中國、美國、南韓等投資北韓工業、農業、基建等項目。

街工一批會員集體退會,譴責梁耀忠「一人專政」

香港泛民主派政黨「街坊工友服務處」(簡稱:街工)早前爆出內部勞資糾紛,引發五名執委請辭並退黨,今天再有一批街工會員集體召開記者會並發表退會宣言,其中譴責街工立法會議員梁耀忠「一人專政」、一意孤行解散勞工組。

據該批會員稱,今年3月傳出梁耀忠計劃解散勞工組、解僱三名幹事,惟解僱理由前後不一,包括曾聲稱要收回資源以準備選舉、又曾稱因財政赤字而要裁員。隨後三個月,會員持續爭取,惟梁耀忠執意解僱三人,期間拒絕回覆會員質詢,更向執委會隱瞞街工財政狀況。

他們又指,梁耀忠漠視內部反對聲音,另一方面自5月1日勞工組抗議後,梁耀忠卻多次向傳媒指摘勞工組跳過內部程序處理事件、而對外公布會內事務。他們批評梁耀忠借助傳媒抹黑勞工組及反對解僱的會員。

他們形容街工已淪為個「一人專政」組織,並已嚴重違背「為勞工出頭,為民主奮鬥」的綱領,別無選擇之下只能退出街工。

前財政司司長曾俊華加入投資銀行任副主席

據《南華早報》報導,曾參選特首的前財政司司長曾俊華近日加入投資銀行 Ion Pacific 任職副主席

Ion Pacific 聯席行政總裁兼董事總經理 Itamar Har-Even 形容,香港成為頂尖金融中心,曾俊華在其中屬「前瞻思想者」,相信曾俊華能協助 Ion Pacific 為香港創科生態出一分力。

Ion Pacific 成立於2015年,是以金融科技為主的投資銀行,以香港為基地,並在英國倫敦及以色列特拉維夫設有辦事處,業務主要在亞洲、美國及以色列。該行獲證監會許可牌照,可從事證券交易、就證券提供意見、就機構融資提供意見、提供資產管理等業務。

曾俊華於2016年12月獲中央政府批准辭任香港財政司司長,隨即參選特首,並獲得頗高的民意支持,惟敗予前政務司司長林鄭月娥。

根據法例,港府問責官員離職後要經過俗稱的一年「冷河期」,期間不得加入私人機構任職。距曾俊華離任至今已逾一年,其今次加盟 Ion Pacific 毋須向港府申報。

去年11月,曾俊華曾為香港電台拍攝節目《香港故事》。特首辦公室曾向廣播署長梁家榮查詢,質疑曾俊華未有申報,但曾俊華澄清在相關工作中沒有受薪。

如果你喜歡,就分享給更多人吧