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華爾街日報精選:暫停農產品關税換取放寬制裁?中興事件迎來巨大轉機

據中美兩國的知情人士透露,雙方接近就中興通訊問題達成協議,中興通訊可能獲得暫緩制裁,作為交換,中國將取消對數以十億計美元美國農產品的關税舉措。


據中美兩國的知情人士透露,雙方接近就中興通訊問題達成協議,中興通訊可能獲得暫緩制裁,作為交換,中國將取消對數以十億計美元美國農產品的關税舉措。 JOHANNES EISELE/AFP/Getty Images
據中美兩國的知情人士透露,雙方接近就中興通訊問題達成協議,中興通訊可能獲得暫緩制裁,作為交換,中國將取消對數以十億計美元美國農產品的關税舉措。 JOHANNES EISELE/AFP/Getty Images

本文原刊於《華爾街日報》,原標題為《美中接近就放寬中興制裁和美國農產品關税達成協議》,作為《華爾街日報》在華語地區唯一戰略合作伙伴,端傳媒獲授權轉載。

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據中美知情人士透露,兩國接近就中興通訊股份有限公司(ZTE)問題達成協議,中興通訊可能獲得暫緩制裁,作為交換,中國將取消對數以十億計美元美國農產品的關税舉措。

雙方的談判還將減少美國半導體公司高通(Qualcomm)在中國面臨的障礙,此前該公司擬收購恩智浦半導體(NXP Semiconductors)的交易審批在華遇阻。據接近中國商務部的一名知情人士稱,商務部已承諾立即重啟對該交易的審批。過去幾個月來,美國公司多宗巨額跨境交易都因為中國商務部的審批問題而無法推進。

中興通訊是一家總部位於深圳的電信設備生產商,特朗普政府此前下令禁止美國企業向該公司出售零部件,令其業務受到重創。

中美雙方尚未達成協議,並且隨着討論的繼續談判也可能破裂,尤其考慮到美國內部在對華問題上存在嚴重分歧。特朗普週日發表推文稱,他正與中國國家主席習近平共同努力,讓中興通訊迅速恢復運營,因為太多中國人因此失業。他表示已指示美國商務部完成相關工作。

參與相關討論的人士稱,這條推文令特朗普政府核心圈的許多人都感到意外,而且此前並沒有就該政策進行過跨部門的討論。據參與中美談判的知情人士表示,美國財政部長史蒂文·姆努欽(Steven Mnuchin)是中興通訊相關交易談判的關鍵人物。在近期於華盛頓與中國官員進行的談判中,姆努欽是美國方面的負責人。

美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)週一在全美新聞俱樂部(National Press Club)發表講話時稱,他在考慮對中興通訊採取其他替代性懲罰措施。這可能會減輕對這家中資電信公司的處罰。羅斯表示,美國商務部將「非常迅速地」考慮減輕中興通訊處罰的問題。

白宮副新聞發言人 Raj Shah 週一稱,特朗普總統已告知商務部長羅斯遵照相關法律和法規來評估這個問題,在美中就一系列問題進行的多個層面雙邊會談中已提到這個問題。

在《華爾街日報》週一率先報導中美官員正在協商一份協議後,大豆等一些農產品的期貨價格出現反彈。週一,芝加哥商品交易所七月大豆期貨漲1.5%,至每蒲式耳10.1775 美元。玉米價格維持不變。

根據正在討論的協議,美國將放鬆上個月發出的禁止美國公司向中興通訊出售零部件的命令。長期以來,中興通訊一直被視為中國爭取5G移動互聯網絡領域領先地位的棟梁企業。中國官員曾表示,該禁售令不僅會打擊中興通訊一家公司,包括中國三大電信運營商在內的其他國有企業也會受到衝擊。美國商務部對中興通訊發出上述禁令的理由是,該公司沒有遵守就違規向伊朗出售相關產品達成的和解協議。美國商務部上月表示,已同意給中興通訊提供呈交更多證據的機會。

上述知情人士稱,美國可能解除對中興通訊的制裁,作為交換,中國將同意暫不對一系列美國農產品加徵關税。中國在4月初宣布將對美國部分農產品加徵關税,報復美國對中國鋼鋁產品徵收高關税的做法。中國瞄準的美國農產品包括西洋參和豬肉等。

據知情人士稱,作為潛在協議的一部分,中國還將放鬆部分針對美國農產品的非關税限制措施。舉例來說,自去年年底以來,中國收緊了對美國大豆的質檢,導致貨物在中國港口滯留。

特朗普政府擔心,美國農民對關税舉措的強烈反對可能危及共和黨在中期選舉中保住國會兩院控制權的努力。

中國首席經濟特使劉鶴料於週二抵達華盛頓,與美國方面舉行會談,會談將一直延續到本週末。如果雙方能夠達成協議,將能夠建立互信。美中雙方希望可以達成一項能夠化解雙方貿易爭端的初步協議;這輪貿易爭端已經攪動全球市場。

在特朗普週日發表推文後,美國投資公司 Rangeley Capital 注意到,中國監管部門對高通與恩智浦半導體合併計劃的態度幾乎瞬時發生轉變。之前,鑑於中美貿易緊張關係升級(包括美國對中興通訊的制裁行動),中國監管部門遲遲沒有批准這樁合併交易。

Rangeley 合夥人 Chris DeMuth Jr. 稱:「特朗普總統突然發了一條和中興通訊有關的推文,然後(中國監管機構)就重啟審查了。」Rangeley 是恩智浦的股東之一。

作為全球最大的兩個經濟體,美國和中國存在不少紛爭,包括美國對產自中國的鋼鋁產品加徵關税、美國指控中國迫使在華美企向中方夥伴轉移技術,以及美國指責中興通訊非法向朝鮮和伊朗出售設備。

在更廣泛的層面上,美國希望減少對華3750億美元的商品貿易逆差,同時增加對華商品出口。5月初,美國向中國提出到2020年底將美中貿易逆差至少縮減2000億美元,但這個數字中國無法接受。雙方自那時起就一直在探討如何通過中國購買更多美國產品和服務來降低美中貿易逆差。

但是雙方缺乏互信,談判形勢複雜。美方希望確保中國所做的讓步均可證實,且後續不會再有對美企不利的新壁壘出台。中方則希望美國保證,不會在達成和解一兩年之後再度就中國的經濟運作方式全面發難。

連月來雙方針鋒相對,以關税和其他制裁措施互相威脅。過程中出現了一個重大變化,美朝似乎有望在朝鮮放棄核武器的問題上達成協議,而這個協議能否順利達成,中國的協助至關重要。

美國政府內部,姆努欽和其他一些官員之間存在嚴重分歧,這令局面更加複雜。美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)希望對中國採取更強硬立場並徹底改變中國的一些做法,包括讓中國政府取消為提升國內企業競爭力而提供的補貼。要想迫使中國作出此類改變,美國可能需要踐行其對高達1500億美元中國進口商品徵收關税的威脅,而此舉將破壞中美關係,對金融市場造成衝擊。

有關談判已經招致美國政府貿易政策支持者的批評。美國企業研究所(American Enterprise Institute)中國問題專家 Derek Scissors 表示:「這太離譜了,我們正在放棄對中興通訊的懲罰措施,這將使中國能夠恢復貿易現狀。」

曾與特朗普政府磋商對華政策的 Scissors 表示,這一可能達成的協議表明美國缺乏對付中國的必要決心。

中國對談判結果則抱有更大期望。中國外交部發言人陸慷在週一的例行記者會上表示:「中方願與美方共同努力,推動即將舉行的這次經貿問題磋商取得積極、建設性成果。」 陸慷稱,劉鶴將在華盛頓停留至本週六,但未作詳細說明。

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