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早報:敘利亞政權持續空襲首都市郊,另譴責美軍「屠殺」百名親政權武裝


敘利亞政府軍對烏塔大馬士革(Ghouta Damascus‎)的反對派據點連續第四天發動空襲。圖為2月8日,一名民間救援組織「民間防衞隊」(俗稱:白頭盔,White Helmets)成員救出一名在政府軍空襲中受傷的兒童。 攝:Abdulmonam Eassa / Getty Images
敘利亞政府軍對烏塔大馬士革(Ghouta Damascus‎)的反對派據點連續第四天發動空襲。圖為2月8日,一名民間救援組織「民間防衞隊」(俗稱:白頭盔,White Helmets)成員救出一名在政府軍空襲中受傷的兒童。 攝:Abdulmonam Eassa / Getty Images

敘利亞政權譴責美軍「屠殺」親政府武裝

敘利亞局勢再趨緊張。敘利亞總統巴沙爾・阿薩德(Bashar al-Assad)譴責美軍日前針對代爾祖爾省(Deir al-Zour)的空襲為「殘暴屠殺」、反人道及戰爭罪行,並指責美方直接支援恐怖主義。當地週三(7日)夜間,美軍曾針對代爾祖爾省境內幼發拉底河流域發動空襲,估計擊斃約100名親敘利亞政權武裝份子。

美方指,由於其支持的、由庫爾德及阿拉伯武裝組成的「敘利亞民主力量」(SDF)遭遇親敘利亞政權武裝份子攻擊,因而發動自衛空襲。有匿名美國官員對傳媒透露,當時約500名親敘政權武裝試圖奪取 SDF 於去年9月自恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)手中解放的地區,美軍因此發動反擊。

相關地區被認為是 IS 於敘利亞境內的最後據點。過去一年,敘利亞政權及 SDF 等反政府武裝均在該區打擊 IS,但雙方之間亦持續爆發衝突。目前,敘利亞政府軍及親政府武裝佔據該區幼發拉底河西岸,SDF 等反政府派系則佔據東岸。

美方指控親敘政權武裝企圖奪下的目標,包括位於庫山(Khusham)的油田。IS 於2014年至2017年間控制該區,期間開採庫山油田並於黑市買賣,成為該組織的主要收入來源。今次美方空襲過後,敘利亞盟友俄羅斯指責美方行動志在經濟利益;美國國防部則反指俄方企圖支援敘利亞政權、親敘政權武裝,以奪取並控制石油設施。

另一方面,敘利亞政府軍被指對盤踞烏塔大馬士革(Ghouta Damascus‎)東部的反對派武裝連續第四日發動空襲;俄羅斯軍機亦被指協助及參與空襲行動。據「敘利亞人權觀察」指,最新一輪空襲造成至少36名平民死亡,令當地週一(5日)至今累積死亡人數上升至185人。

另外,有敘利亞救援組織指責政府軍在本週初分別對烏塔大馬士革及西北部省份伊德利卜(Idlib)發動氯氣襲擊,導致十多人中毒。敘利亞政權否認曾經使用化學武器,聯合國則正就指控展開調查。

國際刑事法庭決定就菲律賓掃毒行動、委內瑞拉鎮壓示威展開「預審」

國際刑事法庭(ICC)首席檢察官 Fatou Bensouda 表示,決定就菲律賓政府涉嫌在打擊毒品犯罪中實行法外處決展開「預審」(preliminary examination)。她強調,預審並非正式調查,預審旨在搜集、檢視相關資料及證據,研究是否足以就案件展開正式調查。

菲律賓總統府發言人 Harry Roque 對傳媒證實,已接獲 ICC 通知將就菲律賓律師 Jude Sabio 對總統杜特爾特(Rodridgo Duterte)提出的指控展開預審程予。Roque 批評 ICC 此舉「浪費時間及資源」,強調杜特爾特上任以來推動的掃毒行動是保障下一代國民的執法行為,不符反人道罪行的定義,並表示有信心針對杜特爾特的指控,將無法通過預審階段。Roque 更表示,杜特爾特會願意出庭自辯,順道質問檢察官「到底誰是本案的幕後黑手」。

據報導,Jude Sabio 於去年4月前往荷蘭海牙,以國際特赦組織、人權觀察等就菲律賓掃毒行動所作報告為依據,向 ICC 入稟控告杜特爾特涉嫌干犯反人道罪行。Sabio 在入稟狀中指,杜特爾特早年擔任達沃市市長時「集體謀殺」未經審判的疑犯,導致逾1400人遇害,而他當上總統後推行掃毒行動,期間法外處決逾7000人。

就 ICC 決定對菲律賓掃毒行動展開「預審」,國際特赦組織表示歡迎,形容這是「最終尋得公義、釐清責任的關鍵時刻」。

另外,Fatou Bensouda 亦表示將對委內瑞拉政權展開「預審」。委內瑞拉總統馬杜羅(Nicolás Maduro)的政權被指於去年4月以武力鎮壓一場反政府示威,導致超過120人死亡,涉嫌犯下反人道罪行。

南韓總統文在寅會見到訪的美國副總統彭斯

南韓總統文在寅昨日(8日)會見到訪的美國副總統彭斯(Mike Pence)。文在寅形容,彭斯今次為祝賀平昌冬季奧運會揭幕而訪問南韓,是繼去年11月美國總統特朗普到訪後,再次彰顯韓美牢固同盟關係、兩國國民緊密團結的契機。

文在寅又指,在韓美堅定原則及合作之下,才得以推動北韓重啟兩韓對話、派團參奧;他期待今次兩韓對話能推動化解朝鮮半島核問題,並開啟多邊對話,以最終實現半島無核化。

彭斯則向文在寅轉達了特朗普的問候,共代表美方以南韓同盟國的身份,祝願平昌冬奧取得圓滿成功,並重申美方將堅守對南韓的協防承諾。另外,雙方在會談中重申通過最大程度的對北韓制裁及施壓,促使北韓重返無核化談判桌的必要,並共識就此保持緊密合作;雙方又一致認為,韓美目前的溝通與合作比過往任何時期都更緊密。

彭斯今天將出席平昌冬奧開幕式,同場會將包括北韓高級別代表團。但據北韓官媒朝中社日前引述北韓外務省局長曹英三表示,北韓高級別代表團無意在訪問南韓期間與美方人士會面。

文在寅明晤北韓高級別代表團,傳金與正將轉交兄長金正恩的親筆信

據南韓統一部確認,文在寅將於週六(10日)下午在青瓦台會見北韓高級別代表團,並共晉午餐。北韓高級別代表團一行22人,由憲法上的「國家元首」、最高人民會議委員長金永南率領,團員包括領袖金正恩胞妹、勞動黨中央委員會第一副部長金與正。有報導指,金與正或會向文在寅轉交金正恩的親筆信。

北韓高級別代表團將於今天乘坐專機由平壤出發,經黃海抵達首爾仁川機場,預料到埗後直接前往平昌,出席今晚舉行的冬奧開幕禮。

南韓統一部又表示,願意與北韓當局商討重啟至今中斷10年的金剛山旅遊項目,但前提是北韓提出有效措施以保障遊客安全,以及在解決核武問題上達到一定條件;但統一部亦指出,在解決北韓核問題取得一定進展之前,並不適合討論重開開城工業區。

美籍華裔富商黃馨祥以5億美元收購《洛杉磯時報》及其姊妹報

當地週三(7日),美國傳媒集團特朗克(tronc)宣布將旗下《洛杉磯時報》及其姊妹報《聖迭戈聯合論壇報》售予集團主要股東、美籍華裔富商黃馨祥(Patrick Soon-Shiong),交易金額為5億美元,買方亦將承擔9000萬美元退休金負債。

黃馨祥發表聲明,稱期待延續兩份報章的優良新聞工作傳統。黃馨祥現年65歲,在南非出生,據報祖籍廣東台山,為醫生及企業家;他被譽為醫學界傳奇人物,以研發抗癌藥物致富,亦曾開創糖尿病新療法,擁有近百項專利。據福布斯估計,黃馨祥的資產多達78億美元,為全美國最富有醫生。

外界關注今次交易會否影響《洛杉磯時報》的新聞編採自主。《洛杉磯時報》近日陷於混亂,報社上週撤換總編輯,為半年內第三次;該報一名出版人近日陷於性侵醜聞而被停職;另外,報社員工上月成立工會,為該報創立136年以來首個工會。

事實上,《洛杉磯時報》與其母公司特朗克亦一直就報章管理、發展方向等存在分歧。自互聯網普及,紙媒行業萎縮,特朗克多次對《洛杉磯時報》裁員,令該報編採人員由高峰期的逾1000人減壓目前約400人。

美國共和黨參議員提案,要求禁止華府採購華為、中興產品以避中方監控

當地週三(7日),美國共和黨參議員 Marco Rubio 及 Tom Cotton 提出法案,要求立法禁止美國政府採購或租用中國電訊巨頭華為及中興的設備產品,以避免中國政府透過這些企業監控美國官員。

Tom Cotton 形容華為實際上是「中國政府旗下公司」,能透過入侵其生產設備以盜取美國官員資料;他認為外間尚有不少其他公司能滿足美國政府的科技需求,因此不應為中方提供盜取美國情報的便利。早在今年1月,美國共和黨眾議員 Michael Conaway 及 Liz Cheney 亦曾提出內容類似的法案。

今年1月,美國大型固網及流動電話服務供應商 AT&T 突然決定放棄與華為落實手機銷售合作協議,協議原本包括 AT&T 向客戶銷售或提供華為手機;及後有報導指,這源於一些國會議員向聯邦監管機構提出反對。另外,美國政府此前亦以國家安全考慮為由,否決一系列中國企業在美國的收購,受影響的包括螞蟻金服對美國匯款服務公司 MoneyGram 提出的收購計劃。

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