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晚報:美國聯邦政府今年內第二度停擺,能否迅速復工還看眾議院


隨着美國國會山莊 Chariot 雕像大鐘的指針指向當地週四(8日)午夜,美國聯邦政府陷入今年內的第二次停擺。 攝:Chip Somodevilla / Getty Images
隨着美國國會山莊 Chariot 雕像大鐘的指針指向當地週四(8日)午夜,美國聯邦政府陷入今年內的第二次停擺。 攝:Chip Somodevilla / Getty Images

美國政府今年第二度停擺,眾議院正表決預算法案

當地週四(8日)午夜(香港時間9日下午1時)過後,美國聯邦政府陷入部份停擺,為今年內的第二次。

儘管美國參議院已在當地週五凌晨2時(香港時間9日下午3時)以71票贊成、28票反對,通過聯邦政府預算法案,但法案尚待眾議院表決。

據報導,眾議院計劃在當地週五清晨4時至6時(香港時間9日下午5時至7時)舉行下一輪投票表決。假如法案在本輪投票獲得通過,聯邦政府將能脫離今次短暫的停擺,甚至趕及在當地週五辦公時間前恢復運作。

據 CNN 報導,假如政府停擺未能在今天內逆轉,聯邦政府部門仍可要求員工工作半天,以便政府較順利地進入停擺;同時,無論政府停擺與否,國防部等必要部門的員工依然要如常上班。

相關法案提出增加聯邦政府開支,金額達3000億美元;其中,國防開支獲增加1650億美元,而地方政府經費則增加1310億美元,地方經費將主要用於醫療保健、基礎建設等。另外,法案容許聯邦政府增加至2019年3月的負債上限。

不過,共和及民主兩黨分別有聲音反對通過法案。部份共和黨員要求聯邦政府減少赤字,因此對這份提出增加開支的法案感到不滿;民主黨此前則堅持在國會延長對移民政策的討論時間,才考慮支持法案通過。

路透社刊登偵查報導,揭緬甸軍隊、佛教徒屠殺10名羅興亞穆斯林

緬甸當局上月拘捕兩名偵查採訪羅興亞穆斯林疑遭大屠殺的路透社記者瓦龍(Wa Lone)及吳覺梭(Kyaw Soe Oo);路透社今天刊登兩人有份參與的專題報導,其中首次引述佛教徒承認曾參與燒毁羅興亞家園、殺害及埋葬羅興亞穆斯林,亦有準軍事派出所警員講述軍方如何主導清剿羅興亞人的行動。

報導引述兩名掘墓人指,去年9月2日上午,有10名遭緬甸軍隊及佛教徒俘虜的羅興亞穆斯林被處死;其中至少兩人被佛教村民砍殺,其餘則被緬甸軍隊開槍射殺。路透社記者尋訪到其中一名見證屠殺、協助掘墓的退休軍人 Soe Chay;他指出,緬甸軍人向每名羅興亞俘虜開兩至三槍,有俘虜被埋葬時仍然發出「某種雜聲」。

路透社記者一路尋訪,以追查10名羅興亞人被俘虜至處決的經過,並指他們當中包括8名成年人及2名高中生。報導長達近5000字以外,還包括大量照片,包括10名羅興亞俘虜跪在地上、即將被處決的一刻;報導指,部份照片由當地一名佛教村長提供。

由於緬甸軍方自去年8月底針對若開邦發動清剿行動後,緬甸當局嚴禁傳媒及國際組織成員進入若開邦,此前傳媒報導羅興亞人遭遇時,絕大部份為受害者的自述。但路透社今次報導,首次引述了該局佛教徒、準軍事警察等的證詞。

報導引述十數民佛教村民指,緬甸軍警、民警組織了在當地旅店住宿的佛教徒及其少另外兩個村莊,聯手引火焚毁羅興亞人的家園。至少11名佛教村民對路透社記者指,有佛教徒犯下暴力罪行,包括殺人。

報導又引述3位匿名准軍事警察,證實軍方透過指揮鏈下達「清洗」羅興亞命令;另一名駐情報部門的准軍事警察指,軍方為避免在施襲時被發意,因此行動時均穿着便服。

今年1月10日,緬甸軍方罕有地公開承認,有軍人於去年9月處決10名「孟加拉恐怖分子」(緬甸政府並不承認羅興人的合法民族地位,並拒絕使用「羅興亞」一詞),並將他們推進亂葬崗。但同日,緬甸檢察部門正式起訴路透社記者瓦龍及吳覺梭涉嫌違反《官方秘密法案》,至今被拘留等待審判;據路透社引述緬甸官方指,兩人涉嫌持有緬甸政府有關若開邦及安全部隊的重要及機密文件,且在非法獲得相關資料後企圖向外國傳媒披露。

南韓國防部長首次就「光州事件」公開道歉

南韓國防部長宋永武今天宣讀聲明,為1980年「光州事件」中軍方血腥鎮壓民主運動致歉;這是事發至今歷任南韓國防部長之中,首次就事件公開道歉。

宋永武在聲明中表示,軍方在「光州事件」期間的行動為光州民眾帶來痛苦,除致以真誠道歉外,他將協助推動成立特別法,以確保事件真相得以徹底被查清;另外,他承諾採取有系統的法律措施,以避免軍方今後再被政治利用。

南韓國防部去年9月應總統文在寅指令,就光州事件成立「5・18真相特別調查委員會」;委員會進行5個月調查,期間訪問逾120人、翻查約62萬頁文件,至日前公布調查報告。調查證實,1980年5月21至27日期間,軍方曾動用 500MD 攻擊直昇機、UH-1H 機動直昇機等,向光州民眾展開掃射。

報告又引述一位時任軍方機師的證供,他承認當年被派往光州執行任務,期間駕駛至少兩架 AH-1J 眼鏡蛇直昇機,機上載有500發火神式機炮彈藥。不過,報告指相關軍方單位以事發年代久遠為由,未有提供當年的直昇機出勤紀錄,致調查委員會無法取得「關鍵證據」。

報告指,證人證供反映當年獨裁政權以暴力鎮壓民主運動,並形容軍方決策「魯莽、不人道」,最終犯下「屠殺平民」罪行。報告要求南韓政府及軍方為「光州事件」道歉,並訂立特別法以進一步釐清事件真相。

「IS 披頭四」最後兩人被擒

據《紐約時報》報導,敘利亞庫爾德族部隊上月在敘國東部擒獲兩名恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)成員,經指紋等生物特徵認證,核實他們為外界所稱「IS 披頭四」當中的兩名成員——Alexanda Kotey 及 El Shafee Elsheikh。

「IS 披頭四」當中,被稱為「聖戰約翰」的 Mohammed Emwazi 已在2015年遭遇空襲身亡,另一成員 Aine Davis 目前正在土耳其服刑;隨着 Alexanda Kotey 及 El Shafee Elsheikh 亦被擒,「IS 披頭四」正式被瓦解

「IS 披頭四」成員均為英國人,且全數來自倫敦、操英式英語口音,因而被外界冠以英倫樂隊「披頭四」(the Beatles)的名號。四人經常出現在 IS 處決外國人質的血腥影片中,並擔任劊子手,因而聞名。據報導,經四人手下折磨殘殺的外國人質多達27人。

其中據美國當局情報,現年34歲的 Alexanda Kotey 於1990年代隨家人由蘇丹移居英國,加入 IS 後參與俘虜施以酷刑及處決,亦負責在英國招募新成員;而現年29歲的 El Shafee Elsheikh 亦負責對俘虜施以酷刑,並以慣用水刑、釘十字架而聞名。

因應動態消息排序調整,巴西最大報章宣布停止在 Facebook 發布報導

當地週四(8日),巴西最大報章《聖保羅頁報》(Folha de S.Paulo)宣布已停止在 Facebook 上發布內容。Facebook 上月調整動態消息的排序方式,將優先顯示個人互動消息、而非新聞或其他類型消息內容;《聖保羅頁報》因應 Facebook 的改動而展開內部討論,研究如何最有效地將報章內容傳遞給讀者後,作出了相關決定。報社表示,Facebook 用戶今後仍能分享其報導,但該報不會主動在其 Facebook 專頁上發表內容。

《道瓊斯通訊社》(Dow Jones Newswires)指出,巴西為 Facebook 最重要的市場之一,該國每月登錄 Facebook 的用戶人數達1.22億;報導認為《聖保羅頁報》今次的決定,是目前傳統新聞出版界對 Facebook 相關改動的、最引人注目的回應之一。

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