Pick-Up Pick-Up 特約企劃

全球瘋「農業智慧化」,科技扮演關鍵要角

以為二十一世紀農業只能「看天吃飯」、祈求風調雨順嗎?新一代的農民除了祈禱之外,還能透過創新科技輔助農耕,或許在不遠的未來,無論晴雨,年年都可以是豐年!


 照片拍攝者:林明樺
照片拍攝者:林明樺

「過去談到農業科技,大家多半會想到生物科技、高經濟價值的農作,但是,卻忽略了一個更重要的事情:科技應該成為農民的好幫手,尤其是當身為『數位原生代』的青年農民返鄉時,科技幫農、興農的任務,更是特別重要。」

農業不分區立委蔡培慧指出,據她所見,農業生產現場面對最大的問題之一,就是人力不足、亟需人手,再加上極端氣候、產銷失調等問題,讓青年農民返鄉十分辛苦,此時,如果有創新科技能協助農民解決問題,就會收到事半功倍的效果,為台灣農業留下新血,也讓產業更有競爭力。

事實上,台灣的科技創新能力,一直走在世界前端,但卻相對缺少與農業領域跨界整合的經驗,如果能與青年農民返鄉熱潮合流,讓青農x科技發揮加乘效果,突破小農單打獨鬥困境、提升農業生產效率與質量,將會是台灣農業華麗轉身的前奏曲。對於消費者而言,在食品安全風暴頻傳的年代過後,若產地端的農民能活用科技,建構正向的食農循環,也將會是一大福音。

仔細盤點,目前新興的無線感測(WSN)、智能機器裝置(IR)、 物聯網(IoT)、巨量資料(Big Data)分析等前瞻技術,都有助於建構「食農良性循環」,建構智慧農業產銷,打造數位服務體系。

舉例而言,台灣氣候溫暖潮溼,適合作物生長,卻也容易孳生害蟲。不少青農坦言,返鄉的第一堂震撼教育,就是「蟲怎麼這麼多!雜草也永遠都除不完!」此時,如果沒有其他資源協助,農民只有兩條路可以走:一條路是迫於無奈、開始使用農藥;另一條路是眼睜睜看著蟲害肆虐,減少收成,大幅增加產品成本,也讓後續的銷售更加困難。

面對這樣的困難,目前農政單位並非全無努力。農委會目前有協助農民進行蟲害防治與調查,但卻需耗費大量人力與時間進行,在台灣的氣候條件下,很難即時徹底掌握蟲害發生的情境,更有甚者,不少農民的耕種地點,位於偏遠的山區,雨季動輒路斷,讓監測人員無法前往收集蟲害資訊,也讓蟲害預警系統不能完全奏效。

對此,台大江昭皚教授研究團隊進行的「害蟲系統」,不啻是「農業x科技」完美結合的佳例。早在四年前,江昭皚就曾成功研發「東方果實蠅生態監測與預警系統」,以紅外線與網路傳輸,在十秒內預測果蠅數量,被BBC 譽為「台灣農業技術革命」,四年後,江昭皚團隊進一步推出「智慧型害蟲監測網與害蟲生態模型分析」系統,運用物聯網等技術,根據不同的農地環境,打造害蟲調查與環境參數監測自動監測網與預警系統,以提高害蟲資料解析度,也替農村減少人力負擔。監測網會在農地收集環境參數,收集各地不同的溫度、相對溼度與光照度,偵測害蟲族群數量,並可用太陽能電池發電,如此一來,即便是最偏遠、沒有電力的農地,也能「智慧」抓害蟲。

除了在田間替農民抓害蟲,另一個科技幫農的典範,就是在稻米收成、放進榖倉後,替農民「抓米蟲」的系統。台灣盛產稻米,收成後必須貯存於榖倉內,但因為炎熱潮溼的氣候,最容易遭受米蟲攻擊。根據農委會統計,台灣一年稻米倉儲量高達150萬噸,其中有2-5%不等的藏米會因為米蟲而蒙受損失,推估損失金額超過2億元。

按照傳統作法,榖倉管理者只能爬上最高層,由上而下進行肉眼檢查,觀察米蟲動態,但等到管理者看見米蟲,通常已經錯失了米蟲防治的黃金期。再者,榖倉體積巨大,可能高達五層樓,工人上下不易,甚至容易發生跌落危險,工作辛苦,導致巡視效率不彰,給米蟲可趁之機,也讓農民辛苦耕種的心血化為烏有。

為了解決此一難題,確保榖倉不再「漏財」,苗栗農業改良場與農業試驗所開發出LED誘殺器,以特殊光波吸引米蟲,機器放入穀倉頂部後,可以設定米蟲數量危害基準,系統會先計算出誘殺到的米蟲量,與實際米蟲危害的關聯性,再依每個糧商可以承受的危害程度,判斷什麼時候要預警。

一旦達到預警標準,系統就會自動連結WSN無線傳輸系統,發訊息給管理者。若溫度與濕度已經高達米蟲活動力旺盛的程度,也會發送警示提醒,讓管理者立即調整榖倉溫濕度,或者立即採取措施,以燻蒸方式解決害蟲問題。以往必須親自攀爬樓梯巡視的苦差事,現在只要滑手機就能即時監測榖倉溫度、濕度、害蟲情形,還可以保存數據,觀察近年來溫濕度與害蟲數關聯,協助管理者進行決策,改善管理方法。作為技術試點的「壽米屋」總經理陳肇浩,便對這套系統感到十分滿意。知名的宜蘭青年農民「有田有米」吳佳玲、黃京國也忍不住大讚,「這真是好棒的設計!」

而在近年來屢屢成為媒體話題、價格暴起暴跌的香蕉,也有可能受惠於新科技,擺脫每季價格如坐過山車的命運。在2017年5月,農委會便已經透過蔬果產銷資訊平台,綜合經驗判斷,預期價格即將在6月底走跌,於是預先拜訪各大超市、企業,啟動香蕉收購機制,努力讓市場價格更加公開、透明、穩定。其餘大宗蔬果如高麗菜、蘿蔔、青蔥乃至鳳梨、芒果等作物,都可以在產銷資訊平台上看到往年價格走勢,期待能杜絕投機搶種、終結菜土菜金的命運。

無論是在田間協助揪出害蟲、榖倉中協助揪出米蟲,這些科技x農業的先行者,都示範了台灣農業未來的可能性,也讓台灣在小農經濟、地狹人稠的既有框架下,能持續吸納青年農民進場創業,打造智慧新農時代!

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