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早報:人類首次利用基因編輯技術修正突變,遺傳疾病有望終結


美國科學家首次利用 CRISPR-Cas9 基因編輯技術,安全修正了未被植入子宮前的人類胚胎中,一種與遺傳性心臟疾病有關的基因變異。 攝:Universal Images Group via Getty Images
美國科學家首次利用 CRISPR-Cas9 基因編輯技術,安全修正了未被植入子宮前的人類胚胎中,一種與遺傳性心臟疾病有關的基因變異。 攝:Universal Images Group via Getty Images

人類首次利用基因編輯技術修正突變,遺傳性疾病有望終結

《自然》雜誌2日發表文章,美國科學家首次利用 CRISPR-Cas9 基因編輯技術,安全修正了未被植入子宮前的人類胚胎中,一種與遺傳性心臟疾病有關的基因變異。這一結果證明,使用 CRISPR-Cas9 的基因編輯技術編輯人類生殖細胞系(卵子、精子或早期胚胎)的 DNA 是安全的,讓人類在根治遺傳性疾病上邁出重要一步。

CRISPR-Cas9 在生物學領域被認為是一種具有劃時代意義的基因編輯技術,它利用特殊的 DNA 剪切酶來搜尋、剪切及替換 DNA 的特定序列,具有簡單、高效、準確的特點。該技術已應用在許多動植物上,比如培育抗蟲作物、編輯蚊子的特定基因來抵抗瘧疾等等。

中國與美國目前處在 CRISPR-Cas9 研究的前沿。去年10月底,由四川大學華西醫院腫瘤專家盧鈾領導的研究團隊,成功將基因編輯細胞注入一位晚期肺癌患者體內,完成了 CRISPR-Cas9 基因編輯技術在全球的首次人體試驗。

特朗普簽署制裁俄羅斯法案

美國總統特朗普在2日終於簽署法案,落實對俄羅斯採取新一輪制裁,以懲罰俄方干預去年的美國大選,以及俄方對烏克蘭、敘利亞所作的軍事行動。法案亦訂明,白宮在未經國會批准下,不能放寬對俄制裁。

路透社報導指,相關制裁措施主要針對俄羅斯的能源領域。同時,法案亦包括對伊朗及北韓採取進一步制裁。

7月底,美國參議院討論加強對俄制裁。特朗普當時曾私下遊說議員投反對票否決議案,但最終失敗;參議院更以98票贊成、2票反對的大比數通過相關議案,顯示共和、民主兩黨立場頗為一致。

及後,俄羅斯下令美國在9月前削減755名駐俄外交人員,以報復美國參議院通過制裁法案。而特朗普則遲遲未有簽署相關法案,白宮一度表示正檢視法律程序,引發外界關注特朗普會否行使總統權力否決法案。美國國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)日前更直言,制裁法案令他本人和特朗普「不太高興」。

直至2日,特朗普才在閉門、禁止攝錄的情況下,簽署這份針對俄羅斯、伊朗及北韓的制裁法案。

美軍擬派航母赴朝鮮半島向北韓示警

韓聯社引述消息報導,美軍為回應北韓上週五再度試射洲際彈道導彈,將於本月內調派兩艘航空母艦卡爾文森號(USS Carl Vinson)及列根號(USS Ronald Reagan)前往朝鮮半島海域,以向北韓示警

當地週三凌晨,美軍於加州范登堡空軍基地試射一枚沒有搭載彈頭的「民兵三型」(LGM-30 Minuteman)洲際導彈;導彈向西飛行約6800公里後,落入太平洋中部夸賈林環礁的目標範圍。

美軍指,今次試射旨在測試導彈的準確程度及效率,以維持核威懾能力。這亦是美軍今年內第四度試射「民兵三型」導彈。

德國汽車業界同意減排方案

德國政府與當地汽車製造業界代表週三召開「全國柴油論壇」。論壇期間,德國汽車工業協會(VDA)發表聲明(德語),宣布業界同意政府方案,將更新500萬輛柴油汽車的引擎管理軟件,以提升廢氣過濾系統,將一氧化氮排放量降低25%至30%。

今次論壇由德國環境部長 Barbara Hendricks 及交通部長 Alexander Dobrindt 主持,大眾(Volkswagen)、寶馬(BMW)、平治(Mercedes-Benz)等德國車廠均派代表參與,部份空氣污染重災區的地方政府官員則應邀出席。

近年,美國、日本等地積極研發混合動力或電動汽車,但德國汽車業界卻傾向發展源自當地的柴油引擎技術。

上週,德國西南部斯圖加特(Stuttgart)法院裁定,禁用舊式柴油汽車為最有效減輕市內空氣污染、保障當地民眾健康的方法。斯圖加特是平治、保時捷(Porsche)等汽車品牌的根據地,但也是德國汽車廢氣污染的重災區。

斯圖加特法院的裁決、歐盟委員會此前就德國空氣污染所提出的警告,以至德國9月國會選舉,均為德國車廠帶來減排壓力。

泰國前總理頌猜處理示威被控濫權,獲判無罪

泰國前總理頌猜(Somchai Wongsawat)及其任內副總理差瓦立(Chavalit Yongchaiyudh)被控於2008年處理反政府示威期間濫用責權,週三獲當地最高法院裁定罪名不成立

2008年10月,泰國爆發反政府示威,頌猜及差瓦立被指授權警方使用武力,以鎮壓國會大樓外的示威者,導致2人死亡、數百人受傷。隨後上台的軍政府,控告頌猜、差瓦立及2名時任警隊高層。

但泰國最高法院認為,示威者當時包圍、並威脅要攻入國會,已非和平示威,當局有責任清場,且有需要使用武力。控方曾表示,警方當時發射過期催淚彈,催淚彈罐爆炸導致死傷;但法官認為並無充分證據支持相關推論。最終,法庭裁定4名被告罪名不成立。

英國菲臘親王「退休」

英國菲臘親王(Prince Philip)週三在白金漢宮檢閱皇家海軍陸戰隊,是他最後一次出席官式活動。早在今年5月,英國王室已宣布菲臘親王即將卸下公職,不再履行王室公務;但白金漢宮強調,親王未來仍有可能陪同女王出席某些官式活動。

據英國王室統計,菲臘親王自1952年至今共出席22219場官式活動,發表5496篇演說,曾擔任785個組織的贊助人、主席或成員。去年,菲臘親王出席219場活動,比孫輩威廉王子、凱特王子妃及哈利王子加起來還要多。

菲臘親王年屆96歲,曾患上膀胱炎,月前因感染入院,因而未有陪同英女王到國會發表「女王演說」,健康狀況惹外界關注。

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