斯里蘭卡的潛水砂礦工,高壓中只求活在當下

他認為河床是世界上最黑暗的地方,從12米深的河床游上水面,臉上的皮膚會破裂、鼻子會出血。


有人說建築業是建築夢想的行業。一棟棟房子蓋起,無論家用或是營業,心中的計劃都可以一步步落實;在許多國家,建築業更是帶動經濟繁榮的核心產業。

而在斯里蘭卡建築業的食物鏈裏,有這樣一群人,跟別人一樣,他們看着萬丈高樓平地起,只不過為此,他們得奮力往水中去。

潛水採砂,傷身又傷環境

他們是斯里蘭卡另一種潛水員——在水下工作的砂礦工人。為供應建築業所需的砂石,他們得帶着錫桶與鏟,潛入有時深達10米以上的河床徒手採砂,而且往往沒有穿戴任何潛水裝備。斯里蘭卡全國約有1萬3千名這樣的砂礦工人,佔全國採礦業37%。

我們工作的時間不長,一天大概就4個小時。若早上7點開始,11點就結束了。但是那危險卻不只4小時那麼短。

水底採砂工西瓦

36歲的西瓦(Dilantha Chamara Silva)自13歲就開始潛水採砂。他認為河床是世界上最黑暗的地方。為保護耳膜不受到深水高壓傷害,他只好塞一小塊粘土在耳道將就着用。當他從12米深的河床游上水面時,臉上的皮膚會破裂、鼻子會出血。像其他潛水者一樣,西瓦看起來總是比實際年齡更老些。

為了不讓河道受損,斯里蘭卡政府禁止在採礦業在河中使用機械;負責監管採砂的政府機構「地質調查和礦產局礦產部」註冊主管 T. Dahanayake 表示,該部門只對手工開採砂石者核發許可證。因此,即便手工採礦既沒有效率又傷身體,所有潛水採砂者還是只能憑着雙手工作。

開採河砂不僅傷害人體,更會造成土壤侵蝕、鹽水入侵、破壞生態系統和植被等環境問題。根據斯里蘭卡環保組織 Environmental Foundation (Guarantee) Limited (EFL)7月發布的報告,濫採河砂導致海岸線缺乏砂源補充,在海浪長期沖刷下,從尼甘布(Negombo)至池勞(Chilaw)的沿海地帶是斯里蘭卡受侵蝕最嚴重的海岸線,其中80%至85%的海岸線退化便歸因於河床的加劇性開採。

根據EFL的報告,斯里蘭卡某些地區的海岸侵蝕程度每年可到12到15米。而在西部沿海地區,超過1000個家庭在20年內因海岸侵蝕失去房子及其他財產。有些流離失所的家戶已經在臨時搭建的棚子住了將近3年。

但對砂礦工人而言,採砂的高報酬卻能讓他們過上好生活。

至少,曾經是這樣。

面對水中高壓,他們用生活放鬆

有時候,27歲的德瓦納(Antony Subramaniam Theiwana)每天可以賺到2萬盧比(約港幣1041元)。10年前開始潛水的他,說需要一個高薪工作,來幫助母親治療疾病。

在砂礦工人社群裏,世代貧窮十分常見。許多人自12或13歲就開始工作,雖然一開始可能不會馬上下水,但還是會做其他如收集與搬動砂石的工作。

這些青少年每天可以賺大約1000盧比(約港幣52元),一個月大約有3萬盧比(約港幣1256元)的收入。對那個年紀的他們而言,這是一大筆錢,比斯里蘭卡部分有學位的成年人賺得還要多。

另一方面,斯里蘭卡自2004年歷經海嘯、國內數千座建築物毀損後,至今仍處於建築熱潮中,對於砂石的需求量繼續攀高。斯里蘭卡「水資源夥伴關係」(Sri Lanka Water Partnership)國家協調專員 Ranjith Ratnayake 表示,海嘯前斯里蘭卡每年大約需要700萬立方米的沙子,但海嘯後,建築業需要另外1000萬立方米,而這也包括非法採砂得來的沙子。

高需求與高獲利,使男孩年紀輕輕就輟學。但儘管他們賺了許多錢,卻沒有多餘積蓄。德瓦納回憶,做這行的年輕人,一天工作結束後,就把錢灑在酒精、香煙、大麻與其他藥品上。其中有一種會上癮的藥叫做 Sudol ,德瓦納說他到現在仍無法戒除。這藥能讓潛水者在水中長時間憋氣,且不會感到疲憊,「我們覺得自己很強,感覺能在水下待2個小時」,他說,許多人在沒有醫師處方下用藥。

儘管德瓦納現在不再潛水,他一天還是要服用3次藥,不然就覺得昏眩。以藥治藥癮,這是多數潛水人「退休」後的人生。

一個人必須選擇他要尋歡作樂或是就此遠離。為什麼我們一定要用這麼難賺的錢毀了自己?

水底採砂工西瓦

西瓦說曾經被身邊人鼓勵服藥,但當他幾天後開始咳血且感到噁心後,就決定不再碰。身為3個孩子的爸爸,他自省採砂可以毀了一個人,也能讓人建立起自己的人生,「就看你的選擇。」他說當初潛水是為討生活,但現在決定游上水面,「否則我真的會死」,他說。

但對多數年輕人而言,握着大把時間與金錢,很難讓他們想這麼多。西瓦表示,大家都知道採砂工作的危險性,也知道它不是長久之計,高壓讓很多人只想活在當下,忘掉煩心事,每天享受就好。

畢竟,歡愉與體力都跟在水中憋氣一樣,撐不久。

2000
斯里蘭卡「地質調查和礦產局礦產部」統計,2016年1月至10月,發出的河砂開採執照數量少於2000份。

斯里蘭卡經濟

斯里蘭卡的經濟以寶石出口和農業為主,主要農產出口如稻米、橡膠、椰子、咖啡等許多熱帶地區代表性的經濟作物;而該國最重要的出口產品是錫蘭紅茶,斯里蘭卡是世界三大產茶國之一,也因此國內經濟深受產茶情況的影響。斯里蘭卡的觀光資源也相當豐富,但自2004年印度洋大地震所引起的大海嘯以來,該國的海岸線被嚴重破壞,觀光業也因此受到一定程度的影響。 出於戰略考量中華人民共和國和斯里蘭卡長期有多種合作關係密切,中國企業投資建造的科倫坡南港國際集裝箱(貨櫃)碼頭於2013年啟用,2008年斯里蘭卡也在首都科倫坡鄰近為中國投資者建立大型經濟特區,中國企業在此可享受許多優惠,也開始洽談自由貿易協定。南部城市漢班託塔的工業園區也幾乎交由中國大陸的國企和民企來開發基礎建設,並開發酒店度假村。 (資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:Global Press JournalThe Sunday Leader