一間專門為自閉症兒童開的玩具店,是什麼模樣?

「大人們常常忘記這一點:孩子在玩耍的同時也在學習。」


「大人們常常忘記這一點:孩子在玩耍的同時也在學習。」

抱着這個想法,Jamilah Rahim 在芝加哥開了一家名為 Spectrum 的玩具店。這是伊利諾州(Illinois)首個專門針對自閉症兒童而開設的玩具店。但即便每68名適齡學童中就有1名被診斷為患有自閉症(美國疾病控制與預防中心2016統計[數據](https://www.cdc.gov/media/releases/2016/p0331-children-autism.html)),像這樣的玩具店在美國也極為少見。

Spectrum Toy Store外觀。
Spectrum 玩具店外觀。圖:Spectrum Toy Store

Rahim 是一名自閉症兒童行為治療師。據她介紹,自閉症兒童通常都會具有某種感官處理障礙,他們有可能對某種感覺非常敏感,而對另一種感覺反應遲鈍。比如說一名自閉症兒童可能因為對聲音反應敏鋭,而非常厭惡吵鬧的環境,但又因為味覺遲鈍,而喜歡嘗試新的或者強烈的味道。

Rahim 稱,在這種情況下,兒童往往需要相適宜的玩具來滿足及安撫自己的需求,而家長也可藉由陪同孩子挑選玩具的過程中,了解他喜歡或者反感哪些感官刺激。但在和自閉症家庭頻繁接觸過程中, Rahim 發現大部分家長都習慣上網去購買玩具,而這樣的結果是常常有玩具並不受孩子歡迎,這讓她萌生出開一家在地玩具店的想法。

Spectrum 售賣的所有玩具都是為了讓孩子們更好地成長與發展。

玩具店 Spectrum 的創辦人 Jamilah Rahim

Spectrum 還得到當地一間非牟利機構「兒童康樂與教育」(Children's Advanced Recreation and Education)的支持。雙方會協同在玩具店內開展一系列針對3-13歲孩子的課程,以協助孩子發展自己的溝通、認知、社交以及運動技能。這些課程都會使用店內售賣的玩具作為「教具」,同時也通過實踐進一步幫助 Rahim 揀選合適的玩具產品,「任何不適用於這些教學活動的玩具,都不會被售賣。」

習慣與自閉症小朋友相處的 Rahim 在店裏奉行自由原則:「孩子們可以大叫、跳、笑,而沒有人會向他們投去不滿或者奇怪的眼光。」所有玩具也都可以拆包嘗試,直到孩子們心滿意足為止。

自去年11月開業後,Spectrum 備受歡迎。Rahim 稱,美國中西部各州都有家長前來購買玩具,並且已經收到數個開分店的邀約。

Spectrum Toy Store位於芝加哥,是專為自閉兒童開設的玩具店。
Spectrum 玩具店內景。圖:Spectrum Toy Store

專家對於自閉症的病因一直未有定論。主流看法認為基因是主要原因,但也有說法認為嘈雜的城市環境也會帶來影響。Rahim 就覺得,對於感官需求特殊的孩子,「城市是太過刺激的存在。」

除了 Spectrum 這種小店,一些大的玩具店也開始注意到自閉症孩子的特殊需要。去年10月,世界最大的玩具連鎖店之一 「玩具反斗城」(Toys"R"Us)就在英國的店內試行了「安靜一小時」活動,通過停止播放背景音樂來為患自閉症兒童提供更安靜的購物環境,並打算今年也將於美國推行類似活動。

自閉症

自閉症為一種腦部因發育障礙所導致的疾病,其特徵是情緒表達困難、社交互動障礙、語言和非語言的溝通有問題,以及日常上常見的,表現出限制的行為與重複的動作,明顯的特定興趣等。自閉症的病因仍然未知,很多研究人員懷疑自閉症是由基因控制,再由環境因素觸發,不過環境因素所扮演的角色仍未有定論。自閉症在生理上表現不明顯,故此斷症需要完整的身體和神經評估。根據精神疾病診斷與統計手冊定義,自閉症必需要在3歲前出現社會互動、言語及社交溝通遲緩發展。部分自閉症患者可經過診療、實習及特殊教育,改善他們的社交能力,而可參與主流教育及社交活動。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:CitylabAutism Awareness每日電訊報