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多倫多老字號折扣店關門,手繪招牌成為暢銷品

「一切都消失了,這就是為什麼我想要一個舊招牌,我真的想要一塊。」


2016年10月22日,Frank Salerno 照常來到 Honest Ed's 上班。這位74歲的五金器具採購員已經在此工作57年,但他發現今天來的顧客前所未有地多:「我早晨6點15分左右來到這裏時,就已經有人在排隊了,可我們要到8點才開門營業呢!」

Honest Ed's 坐落於加拿大安大略省首府多倫多(Toronto)市中心,早在1948年就開始營業,是一間久負盛名的大型折扣商店,門店外有約2萬3千個燈泡組成的全球最大霓虹燈招牌,曾在多部電影及電視劇中露臉,商店內部還成為《歪小子史考特》(Scott Pilgrim)漫畫系列第三卷的故事背景地之一。

按慣例,每年聖誕節過後的12月28日,Honest Ed's 會舉行年度免費火雞大派送活動,但這一活動已成絕響,Honest Ed's 於2016年12月31日永久關閉。

Honest Ed's是位於加拿大多倫多的地標性折扣店。
Honest Ed's 是多倫多的地標性折扣店。網上圖片

在關門歇業之前,Honest Ed's 公開出售獨特的手繪招牌和海報。當時工作人員宣布,從2016年10月22日開始的三天銷售期,將是最後一次購買這些招牌和海報的機會,它們由兩名男性員工手工繪製而成,其中 Douglas Kerr 已經畫了20多年,而 Wayne Reuben 更是畫了近50年。

許多手繪招牌愛好者趕來購買,每個人都想要藉此留住些什麼。「Honest Ed's 就像是多倫多的標誌,這是歷史,是世俗生活的縮影。」購買者 Adrianne Kulling 說,她早就有一個 Honest Ed's 的招牌掛在廚房,還另有一個掛在卧室,但是她想再買幾個作為紀念。

Raymond Chik 和妻子 Amy 也在尋找自己喜歡的手繪招牌,他想起學生時代在 Honest Ed's 的購物經歷:「我們來自香港,但在這裏住了30多年,Honest Ed's 陪伴我們長大,手繪招牌承載了很多回憶。」

更多的人錯過了最後的購買機會,未能在 Honest Ed's 消失前抓住一小點歷史的痕跡。時至今日,想彌補缺憾的人們只能花費更大代價在線上購買,少則20美元,多至650美元,而 Honest Ed's 關門停業前公開售賣時,只需要幾美元就可以買到一幅。

Honest Ed店內賣的商品。
Honest Ed's 店內的場景。網上圖片

手繪招牌收藏者 Tamar Mignon 說:「儘管大家都喜歡多倫多的新變化,希望它成為紐約這樣的多元國際化城市,但我們也喜歡舊世界的東西。」她指出,Honest Ed's 的舊址所在地正在重新開發,改建成住宅樓、餐館、藝術家工作室和零售空間等,「一切都消失了,這就是為什麼我想要一個舊招牌,我真的想要一塊。」

Honest Ed's 的前員工怎麼看待這種溢價現象呢?前總經理 Russell Lazar 表示:「如果有人在這裏看到價值,我們感到非常興奮。當他們以更高的價格購買,則意味着成千上萬最初購買招牌的人賺了很多錢。」他指出這是供求關係所定,「價值在旁觀者眼中」。

60
從1948年創建 Honest Ed's 起,Ed Mirvish 掌控 Honest Ed's 的業務近60年,直到他在2007年去世。

聲音

無論未來如何演變,手工繪製的招牌都有其獨特的歷史價值,它們是現代廣告的初始曙光。

物質文化策展人 Meredith Kasabian

折扣商店

折扣商店出售全國性品牌的商品,但在這些品牌與百貨商店的品牌相比一般不具時尚導向性,趨向於面向中低收入的消費群體。折扣商店比百貨商店要價低的原因是在更斯巴達(Spartan)式的氛圍中,在較廉價的地區為顧客提供較少的服務。消費者挑選自己所需的商品,放進自己推的手推車裏,並拿到商店前面的收銀台去結賬。只是在絕對需要的幾個部門才設有銷售人員,如攝影器材、家用電器和珠寶等部門。相對百貨商店,折扣商店趨向於經銷更多品種而較少種類的商品。就每一類別而言,比百貨商店所經營的品牌和規格要少。主要適合折扣商店而不適合百貨商店經銷的商品類別包括硬件、汽車配件、運動器材和園藝用具。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:多倫多星報PRI

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