微軟前CEO想知道美國政府把錢花在哪,耗時3年推出USAFacts網絡平台

微軟前行政總裁史蒂芬·巴爾默(Steve Ballmer)推出 USAFacts 使政府收支透明化。
微軟前 CEO 鮑爾默(Steve Ballmer)推出 USAFacts 網絡平台,使美國政府收支透明化。攝:Mike Segar/Reuters

政府如何用錢?這是納税人最關心的問題。但在美國,民眾往往需要經過層層搜尋和比對數據才能略之一二。微軟前執行長鮑爾默(Steve Ballmer)也曾對這一現狀感到不滿,為此他耗時3年、斥資千萬美元創造了 USAFacts 網絡平台,並於4月18日向公眾推出。該平台透過互動圖表等形式,可以讓民眾更簡單、直觀地了解美國政府的收支情形。

2014年退休的鮑爾默原本對於投入慈善事業並無興趣,他認為自己繳了高額税金,政府理當負責照顧社會弱勢群體。不過他的妻子卻質疑政府是否會花錢投入到這些沒有收益的事,這讓鮑爾默決定了解政府把錢花在哪,以及最重要的,其成效如何?

鮑爾默指出,當人們想深入了解如亞馬遜、蘋果這樣的大型上市公司時,只需檢視他們的 10-K 年報,便能得知其財務狀況、組織架構等一系列資訊,但是想了解美國政府的財務情況卻並不容易。鮑爾默透過各大搜尋引擎,也沒有找到任何一個網站能直接解答他的疑問。於是,他決定與相關領域的專家學者合作,整合了近30年來自聯邦、州和地方政府的報告,並加以統計分析,製作出了「等同於政府的 10-K 年報」。

政府是否明智地用錢、我們的生活品質是改善了還是變得更糟——這些問題交由你來評斷。(藉由此網站),我們希望能對政府的目的及功能激發認真、合理、有依據的辯論,這對我們的民主非常重要。

USAFacts 網站介紹

USAFacts 通過互動圖表的形式,呈現出政府收支、人口統計以及各項支出的用途。以2014年美國政府收支數據為例,在收入方面,讀者可以了解到個人與企業税收所佔比例、政府赤字等資訊;在開支方面,讀者則可以根據憲法所規定的政府職能,檢視政府在相應職責使命上的支出狀況。上述圖表還設有下拉菜單,可以檢視更細節的類目及資訊。

此外,網站也對比並整合了不同時間和類型的資料集,包括用趨勢圖表呈現30年來的數據變化,以及各地警察僱用人數及犯罪率情況等。

事實上,與 USAFacts 同樣蒐集並分析政府數據的還有 Data.gov 及 OpenGov 等網站,但科技網站 Wired 認為,USAFacts 之所以能從中脱穎而出,除了文字易讀、導覽直觀等因素,更重要的是採用圖表的表現形式使抽象、複雜的數字變得容易理解。

鮑爾默也表示,他希望 USAFacts 這項計劃可以完全沒有黨派色彩,不帶偏見,只讓單純的數字道出事實。然而 Wired 則指圖表本身就已經過人為分析及編輯,很難全然客觀。對於此類質疑,USAFacts 的做法是盡量使資料來源透明化,並允許讀者藉由他們的數據建立自己的分析。

500
鮑爾默表示開發 USAFacts 平台至今每年花費金額約300萬至500萬美金不等。

聲音

這件事很有價值,過去它受制於質量不高的組織及呈現方式,如今鮑爾默的平台無疑讓人們更容易找到他們想找的政府數據,以及那些他們原來不知道自己在找的資料。現在就看人們會不會好好利用它了。

科技媒體 Wired 評論

在這個充斥着假新聞、懷疑政治人物及他人如何操作數據以符合自己偏見的時代,鮑爾默先生的項目可能是一個有力的解毒劑。

紐約時報記者、 Dealbook 專欄作者 Andrew Ross Sorkin

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來源:紐約時報WiredNPRVerge

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