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66%的癌症只是因為運氣差?《科學》刊發新研究引爭議


一個癌症研究實驗室內,正用電子顯微鏡觀察細胞。
癌症研究實驗室的人員用電子顯微鏡觀察細胞。攝:Jonathan Pow/AFP

生活方式、遺傳以及環境到底會在多大程度上導致癌症,是科學界長期爭論的問題之一。《科學》(Science)雜誌近日刊登的一份研究指出,66%的癌症是由 DNA 在複製過程中出現「不可避免」的錯誤導致,而由環境及遺傳因素引起的癌症則少得多,分別佔29%及5%。

人體共有數十萬億個細胞,它們不斷地進行分裂和更新,並在這個過程中對 DNA 進行複製。這份由美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)癌症專家 Cristian Tomasetti 和 Bert Vogelstein 主持的研究指出,這些細胞每一次複製過程中,會平均隨機出現3個錯誤,造成基因突變。儘管大部分的基因突變並沒有害處,但有的細胞在經過3、4次的基因突變後會轉化成惡性腫瘤細胞。

研究還發現,在不同種類的癌症中,由 DNA 複製出現錯誤造成的影響也並不一樣。比如,77%的胰腺癌(pancreatic cancer)以及幾乎所有兒童及青少年癌症都是因為 DNA 的隨機錯誤造成的,而三分之二的肺癌則要歸咎於環境及生活方式,特別是吸煙這種習慣。

兩位研究者曾於2015年在《科學》雜誌發表過類似報告,但調查範圍僅限於美國地區,且不包括乳腺癌、前列腺癌等常見癌症。在新近發表的論文中,研究者利用數學模型分析了32種癌症的流行病數據及基因序列(genome sequencing),範圍涵蓋69 個國家共48億人口。

這項研究的意義在於,加強初期檢測應成為癌症防治工作中的重點,而目前醫學對這部分並不擅長。

約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)癌症專家 Cristian Tomasetti 以及 Bert Vogelstein

儘管兩位研究者強調這並不意味人們對於癌症只能聽天由命,並援引被廣泛認可的數據稱,只要採取適當的措施,有40%的癌症可以得到預防,但這種將癌症很大程度上歸結於在 DNA 隨機錯誤的過程中「運氣不好」的結論仍然引起激烈批評。

世界領先的癌症機構哈金森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)流行病學家 Anne McTiernan 就指研究的數據並不令人信服,並表示由於人類對於環境與癌症的關係所知不多,使得這一因素被長期低估。

紐約石溪大學(Stony Brook University)癌症中心主任 Yusuf Hannun 也同意 McTiernan 的看法。他認為研究數據有所誇大,並援引2015年的一項研究稱,90%的癌症都是由於環境及生活方式造成的。

Tomasetti 與 Bert Vogelstein 回應指,環境與生活方式的確也能引起基因突變,從而導致癌症,但他們認為,人們很多時候也要認識到「敵人就在我們的身體裏」。兩人表示,DNA 複製隨機錯誤論能給那些擁有完美生活方式但仍然罹患癌症的人,或者認為孩子患癌是因為遺傳的父母帶來安慰。

100
在人類身上,目前已知的癌症超過100種。

癌症

又名惡性腫瘤,指的是細胞不正常增生,且這些增生的細胞可能侵犯身體的其他部分。癌細胞除了分裂失控外,還會局部侵入周圍正常組織甚至經由體內循環系統或淋巴系統轉移到身體其他部分。不是所有的腫瘤都會癌化,有些細胞增生不會侵犯身體其他部分,稱為良性腫瘤。癌症常見的徵象與症狀包括新發生的腫塊、異常出血、慢性咳嗽、無法解釋的體重減輕、以及腸胃蠕動的改變等。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:科學約翰霍普金斯大學官網華盛頓郵報

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