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總是依賴導航系統,真的會讓你變成路痴嗎


有研究指使用衞星導航時,會將腦中負責導航的區域關閉。
有研究指使用衞星導航時,會將腦中負責導航的區域關閉。攝:Justin Sullivan/Getty Images

手機或汽車的衞星導航系統或許是路痴們的一大福音,但倫敦大學學院刊登於《Nature Communications》的新研究指出,如果你想要記路的話,最好還是不要太過依賴導航,因為習慣了導航,會讓你腦中負責記憶路線的區域暫時休眠。

人類大腦中的海馬迴(hippocampus)擔當着記憶與導航的重任,而前額葉皮質(prefrontal cortices)負責計劃與做決定。實驗中,研究者用功能性磁振造影(fMRI)來掃描受試者在有無導航的情況下,大腦的活動情形。

他們發現,在受試者不使用導航、自行找路時,海馬迴以及前額葉皮質會相互合作從記憶中找出各種可能的路徑,並從中規劃出一條最好的路線。而如果存在不止一條路線到達目的地,即存在替代路線時,這兩處的活動會更加旺盛。

因此,相較於街道複雜交錯的倫敦,行走在紐約曼哈頓的格子狀街區便比較不耗腦力。這也就解釋了,為什麼擁有多年駕駛經驗的計程車司機們,在海馬迴中的灰質也比其他人多。

這倫敦地圖中,藍色代表簡單路線,較少與其他路線交叉,紅色為複雜路線,多處與其他路線交叉。
在這幅倫敦地圖中,藍色代表簡單路線,較少與其他路線交叉,紅色為複雜路線,多處與其他路線交叉。圖:Joao Pinelo Silva

假如你把大腦想成是肌肉,那麼特定的活動,例如學習倫敦的街道地圖,就像是在健身。而從我們新的發現中我們能真的確定的是,當你依賴衞星導航時,你並沒有運用到這一部分的大腦。

研究報告資深作者 Hugo Spiers

相反的,假如受試者只是單純跟着導航系統走,腦中這兩個區域則會像關機般,不會有額外的活動。而此結果也證實了先前的研究,康乃爾大學的團隊便指出 GPS 會使司機不再專注當下環境、忽視周遭變化。不過,研究報告作者 Spicer 對此發現還持謹慎態度,他表示這只是一次性的研究,目前尚不知道使用衞星導航的長期後果為何。

此研究結果除了讓學界了解海馬迴及前額葉皮質如何導航外,同時也能給城市規劃者以幫助。比如為了幫助喪失認路能力的早期阿茲海默症患者或是海馬體受損的長者,城市規劃者們可以此研究為基礎學習該如何打造一個更友善的街區。

來源:自然通訊Scientific AmericaNew Atlas

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