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《芝麻街》將加入新角色茱莉亞,讓小朋友學習與自閉症患者相處


《芝麻街》加入自閉症布偶角色,名為Julia。
在4月10日播出的《芝麻街》電視節目,將加入新角色──患有自閉症的4歲布偶女童茱莉亞(Julia)。圖:Sesame workshop

頂着橙色頭髮、愛穿粉色裙子、喜歡玩具兔子 Fluffster 的4歲布偶女孩茱莉亞(Julia),4月10日將在美國長壽兒童電視節目《芝麻街》(Sesame Street)登場。與其他角色不同的是,茱莉亞是一名自閉症兒童。

早在一年多前,茱莉亞已經在《芝麻街》的電子及實體故事書登場;不過,讓她亮相電視節目還是耗費了製作團隊的不少心血。塑造茱莉亞的角色前,芝麻街工作室曾多番諮詢與自閉症相關的組織、專家和家庭。25年來參與撰寫《芝麻街》劇本的 Christine Ferraro 在接受 CBS 訪問時表示,塑造茱莉亞非常困難,因為自閉症並非單一事物:「對每個自閉症患者而言,它都是不同的。」

據製作單位透露,茱莉亞首度亮相電視節目時,將展現不少自閉症患者的典型特徵,而其他角色會耐心告訴感到困惑的小朋友如何接納她。例如在其中一幕,茱莉亞正與 Abby 和 Elmo 玩耍,Big Bird 想要加入他們並和茱莉亞成為朋友,茱莉亞卻不肯對他說話;Big Bird 擔心茱莉亞不喜歡他,這時另一個小朋友 Alan 告訴他,茱莉亞只是「以某種她獨特的方式」與眾不同。

負責操縱茱莉亞的布偶師 Stacey Gordon 本身就有一位今年13歲的自閉症兒子。Gordon 表示,兒子小時候面對陌生人的崩潰狀態、他應對同學時手足無措的情境,至今仍然歷歷在目。Gordon 說,非常希望兒子小時候的朋友當初能看到《芝麻街》這樣的節目、茱莉亞這樣的角色。

我們希望推廣更好的理解,減少經常在自閉症兒童身上發現的羞恥感。

芝麻街工作室資深副總裁 Jeanette Betancourt

芝麻街工作室執行副總裁 Sherrie Westin 指出,芝麻街在節目中加入自閉症的角色,是由於近年來美國被診斷為自閉症的兒童人數不斷增長。根據美國疾病控制及預防中心的數據,目前美國每68個兒童中就有一個確診自閉症。

《芝麻街》是美國最長壽的兒童節目之一,最早於1969年在美國公共電視台播出。這個旨在為低收入家庭兒童提供學前教育的節目,曾覆蓋全球140多個國家超過1億兒童。除了教小朋友認字、數數、辨認顏色,《芝麻街》也會透過布偶角色提倡多元平等的價值觀,協助孩子們學習面對父母離異、種族差異和死亡等問題,接納和理解與自己不同的族群。除了茱莉亞,《芝麻街》還出現過帶有愛滋病病毒的布偶 Kami、習慣在垃圾桶生活、愛發牢騷的 Oscar the Grouch 等角色。

1980年代,角色 Ronald Grump 在《芝麻街》亮相,他的形象浮誇、性格尖酸刻薄,一心要剷平整條芝麻街,為該社區帶來不少麻煩。而這個角色,影射的正是現時已當上美國總統的特朗普(Donald Trump)。

來源:紐約郵報華盛頓郵報now 新聞衛報

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