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向新西蘭學習,污染嚴重的印度恆河也有法定人權了


印度法庭批准亞穆納河及恆河擁有法定人權。圖為當地人民在兩河交匯點沐浴。
印度法庭批准恆河及其支流亞穆納河擁有法定人權。圖為當地人民在兩河交匯處沐浴。攝:Mario Tama/Getty Images

繼新西蘭國會於上週通過法案,確認該國第三長河旺阿努伊河(Whanganui River)擁有法定人權後,印度以自然風光聞名的北阿坎德邦(Uttarakhand)高等法院也裁定被印度教徒視為聖河的恆河(Ganga)及其最大支流亞穆納河(Yamuna)為合法生命體,享有和人類同等的法定權利、權限、義務及責任。

恆河是印度最大河流,哺育這個國家約40%的人口。不過因為工業廢料、農業殺蟲劑、污水的不當排放以及一些當地風俗(比如在恆河邊舉行葬禮),這條約2500公里長的河流也是世界上污染最嚴重的河流之一。當地環保官員亦指,由於嚴重的工業污染,亞穆納河部分河段的水生生物已瀕臨絕跡。

恆河及亞穆納河的狀況正岌岌可危……這項裁決有利於確保對兩條河流的保護與保育,也是為了維護社會的認同感及信念。

北阿坎德邦(Uttarakhand)高等法院

印度已經花費數十億美元治理河水污染,但效果並不顯著,而中央政府也試圖召集恆河流經的北方邦(Uttar Pradesh)及北阿坎德邦組成「恆河治理委員會」(Ganga Management Board),但兩個邦政府卻遲遲不願意合作。

法庭強調,此次裁決意味對兩條河流進行的污染及破壞行動相當於傷害他人,並下令中央政府在8個星期內完成恆河治理委員會的組建工作。法庭亦同時警告兩個邦政府應遵從中央政府的命令,否則會面臨違憲的法律後果。

另外,法庭亦指定3名官員成為恆河以及亞穆納河「法律意義上的父母」,承擔起有關兩條河流及其支流的保護及保育工作,以及代表河流進行訴訟,而他們的目標是「提升河流的地位」以及推動河流的「身心健康」。

法庭在作出裁決時引述新西蘭旺阿努伊河為例,這是史上首次有一條河流被確認為擁有法定人權。高級律師 K.H.Gupta 分析稱,新西蘭將人權擴大至棲居地的做法為保護環境提供了嶄新的法律思路。

恆河流經的台拉登(Dehradun)市政官 Ravinath Raman 稱,自己曾要求一些官員停止某些對河流的破壞行為,但並不被理睬。這項裁決頒發後,他表示將憑此對早先不作為的官員採取行動。

來源:ABC NewsThe Times of IndiaHindustan Times

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