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研究指維他命B或可減低霧霾對健康的傷害,但結果仍存局限性


有指維生素B可對人體抵禦空氣污染有保護作用。圖為中國北京空氣污染情況。
有研究指服用維他命B或許能給生活在霧霾中的人提供保護作用。攝:Kevin Frayer/Getty Images

許多研究都指出霧霾對人體危害極大,污染產生的懸浮微粒不僅會影響心肺及大腦健康,甚至可能增加患上認知障礙症的風險影響人體基因功能。而近日發表的一項研究則提供了一項具有積極意義的結果:根據研究人員的小規模人體實驗,服用維他命B或許能給生活在霧霾中的人提供保護作用,免受被吸入體內的懸浮微粒造成遺傳性傷害。

關於空氣污染影響人體健康的致病機理,科學界至今還沒有定論。但世界衞生組織(WHO)指出,全球超過九成人口都生活在空氣污染超標的環境中,其中被認為對人體傷害最大就是直徑小於2.5微米的懸浮微粒(PM2.5)。現有研究指出,PM2.5顆粒除了能進入人體深處,還可能會導致細胞發生表觀遺傳學(epigenetics)變化,影響人體免疫系統功能。

由美國哥倫比亞大學公共衞生學院研究人員鍾嘉領銜的國際團隊於3月13日在《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表最新論文指出,葉酸(又稱維他命B9或Bc)、維他命B6和B12的混合物可加強自我防禦機制,即當人體暴露在 PM2.5濃度較高地區時,這些B族維他命可防止吸入微粒誘導 DNA 甲基化(methylation)異常。特定位點 DNA 甲基化異常通常被認為是很多慢性疾病的風險因子,包括心血管病、腫瘤等。

該研究邀請了共計10名年齡介乎19歲至49歲的健康志願者參與實驗。志願者們在僅服用無任何作用的安慰劑,和連續四週服用維他命B(每日2.5毫克葉酸、50毫克B6及1毫克B12)的前提下,先後兩次被置於嚴重污染的空氣環境(PM2.5濃度為每立方米250毫克)中2小時,然後分別抽血檢驗。

研究人員經對比後發現,服用維他命B可減少暴露於高濃度 PM2.5環境中造成的、在10處基因位點的28%至76%的損傷。研究人員據此推測,維他命B或許有助於預防及修復因吸入懸浮微粒造成的部分遺傳性傷害。

現在我們還不能提出補充維他命的建議,不過我們之前的研究也發現,攝入來源於食物的適量維他命B也表現出防護與霧霾相關的心血管損傷的作用。我們現在的建議是,應維持一個健康平衡、有足夠維他命B來源的飲食習慣。

論文通訊作者、美國哥倫比亞大學研究人員鍾嘉

論文通訊作者、美國哥倫比亞大學研究人員鍾嘉同時強調,對待這一結果要謹慎,因為這只是一個小規模、短時間的實驗,而且沒有考慮到不同種族之間的差異等一系列問題。她認為還需要開展更多的流行病學研究,在維他命B的有效性、安全性、劑量效應曲線,以及是否適用於長期霧霾環境等方面進行更深入的研究。

但她表示,B族維他命仍然為生活在霧霾中的人們帶來希望,研究團隊將來或可針對不同人群研製出合適劑量的保健品,以對抗環境污染給人體帶來的傷害。

25.7
由北京大學公共衞生學院完成的評估 PM2.5 長期暴露對公眾健康影響的研究報告指,霧霾災害在2013年導致中國各省會城市及直轄市共計25.7萬人提前死亡。

維他命B

維他命B是B族維他命的總稱。維他命B曾經被認為是像維他命C那樣具有單一結構的有機化合物,但是後來的研究證明它其實是一組有着不同結構的化合物,於是它的成員有了獨立的名稱,如維他命B1,而維他命B成為了一個總稱。其中維他命B1、B6和B12有助保護神經組織細胞,維他命B2則具有抗氧化作用,是維持動物正常生長所必需的元素之一,如果缺乏則有可能造成生長停頓,或局部損害,攝取充足的維他命B可以保持眼睛健康。維他命B群的主要食物來源比較相近,主要有酵母、穀物、動物肝臟、麩糠種皮等。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:CNNBBC新華社

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