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每年有約20萬人死於急性農藥中毒,聯合國報告譴責行業寡頭不道德營銷


聯合國指出每年有20萬人死於農藥中毒。圖為農夫噴殺蟲劑以減輕害蟲破壞農作物。
許多農藥是內吸性的,即通過根部吸收並散布到整棵植物。攝:Abid Katib/Getty Images

世界人口到2050年時預計將從現今的70多億增長到90多億,而目前年銷售額高達500多億美元的農藥行業一直聲稱,他們的產品對確保充足的糧食供應至關重要。但聯合國專家3月8日提交給聯合國人權理事會的報告指出,雖然農藥的使用有利於食品產量的增加,但也對人類健康和自然環境造成了「災難性影響」,每年導致約20萬人急性中毒死亡,呼籲對農藥的使用進行更嚴格的全球監管。

使用更多的農藥與擺脱飢餓無關,根據聯合國糧食及農業組織(FAO)評估,我們今天就能夠養活90億人。問題不在於產量,而在於貧困、不平等與不合理地分配等方面。

聯合國食物權問題特別報告員 Hilal Elver

報告指由於農藥在環境中可留存數十年,現今社會很少有人不受農藥的影響。而無論是直接接觸農藥或殘留物,還是透過食物、水源或空氣間接接觸,都會使人受到傷害。此外,過度使用農藥導致的土壤與水源污染,同樣也造成生物多樣性的損失,進而減少食品的營養價值。

日常生活中,雖然清洗和烹飪一般可降低農藥殘留量,但烹飪有時也會增強農藥殘留的毒性;而且許多農藥是內吸性的,即通過根部吸收並散布到整棵植物,因而清洗不會產生任何效果。此外,農藥也可能透過受污染飼料在養殖動物中進行生物積累,在某些情況下可產生協同作用,導致更高的毒性水平。

報告列出了接觸農藥可能導致的嚴重疾病與健康問題,包括癌症、阿爾茲海默氏症(AD)和柏金遜症(PD)、荷爾蒙紊亂、發育障礙和不育等;又或者影響神經系統健康,造成記憶力喪失、失去協調性、降低視覺能力和降低運動技能。報告稱「在一些國家,農藥中毒造成的死亡人數甚至超過了傳染病」,並指責農藥行業「系統性地通過不道德營銷手段」,拒絕承認「這些化學品所造成損害的嚴重程度」。

事實上農藥相關化工行業的寡頭壟斷正在進一步加強,近年來的併購導致僅剩三家大公司:拜耳(Bayer AG)與孟山都(Monsanto)陶氏化學(Dow Chemical)與杜邦(DuPont)中國化工與先正達(Syngenta),它們控制了全球65%以上的農藥銷售。出於自身商業利益,農藥行業對政策制定者和監管者的遊說,阻礙了對農業生產方式進行改革的嘗試,並使全球各地政府對農藥的限制全面癱瘓。

美國非牟利環境組織 Beyond Pesticides 的執行董事 Jay Feldman 指出,由於缺乏監管,發展中國家更容易受到農藥的有害影響:「發展中國家缺乏基礎設施,以及能正確處理化學品的人員,有更多造成危險接觸或污染的風險……所以我們不應該向那些我們明知缺乏適當系統,不能確保公共衞生保護的國家出口有害材料或危險技術。」

99 %
因為健康、安全和環境法規較弱和得不到嚴格執行,約99%的農藥急性中毒死亡發生在發展中國家。

聲音

許多農藥用於如棕櫚油和大豆等商品作物,而非世界上飢餓人群所需要的食物,農藥公司不是在應對世界上的飢餓問題,他們只是致力於大規模推廣其產品。

聯合國食物權問題特別報告員 Hilal Elver

農藥

根據美國環保署(EPA)的定義,農藥是指任何能夠預防、摧毀、驅逐、或減輕害蟲的物質或混合物。「害蟲」通常指與人類競爭食物,破壞財產,散播疾病或造成困擾的生命體,包括昆蟲、植物病原體、雜草、軟體動物、鳥類、哺乳類、魚類、線蟲類(蛔蟲)及微生物。農藥可以是化學物質、生物(如病毒或細菌)、殺菌劑、抗感染劑,或者任何能夠對抗害蟲的手段。許多農藥對人體是有毒的。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:Al Jazeera衛報獨立報聯合國新聞中心


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