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中興通訊與美國政府就違反制裁伊朗規定達成8.92億美元和解


中興與美國司法部達成和解,將為觸犯美國對伊朗制裁支付8.92億美元罰款。圖為中興過去舉行的展覽。
中興是美國第四大智能手機銷售商,市場規模僅次於蘋果、三星和 LG。攝:Robert Galbraith/Reuters

3月7日,中國第二大電訊設備製造商中興通訊(ZTE)發表公告,宣布已就違反美國出口管制法規、向伊朗出售違禁產品一事與美國司法部達成和解。該案長達5年的調查與僵持終於告一段落。

根據和解協議,中興同意支付8.92億美元的罰款,而美國商務部將撤銷對中興的制裁;另有3億美元的罰金暫緩支付,最終是否支付取決於未來7年中興遵守和解協議並接受獨立合規審計及監管的情況。中興還同意在未來3年內,設置獨立監察官及配合美國執法機關的刑事調查,並解僱4名涉案員工,但作為交換,美國司法部亦同意不會對他們提起刑事訴訟。

根據美國司法部此前的調查,2010年到2016年間,為了取得伊朗的訂單,中興在沒有執照的情況下,累計將價值3200萬美元的美國原產元件運輸到伊朗建設通訊網絡。而早在1992年,美國政府就已通過針對伊朗的高科技產品出口禁令,其中包括電腦軟硬件和消費類電子產品。2003年,美國還曾通過禁令,制裁與伊朗進行貿易往來的外國公司。

事實上,中興高層早已得知相關法規和風險。根據美國商務部披露的2011年中興內部記錄,一名中興高層曾經警告伊朗訂單可能使中興面臨被美國列入黑名單的風險,而中興在美國供應鏈可能因此受影響。

為了向審計公司隱瞞相關數據,中興還特別組建了13人的團隊「美化數據庫」,將涉及伊朗的生意數據刪除,並每日自動刪除相關僱員的郵件記錄。

而在調查期間,中興曾堅稱已停止將美國產品運到伊朗,但這一做法實際持續到2016年。美國司法部國家安全部門主管 Mary McCord 指出,中興的最高管理層批准了相關計劃,而中興在調查過程中「重複撒謊和誤導聯邦調查員」。美國司法部長塞申斯(Jeff Sessions)在聲明中抨擊中興不僅違反了美國敏感科技產品的出口禁令,更對其違法行為撒謊。

我們正警告世界:遊戲已經結束。那些公然藐視我們的經濟制裁和出口限制法律的機構不會逃脱懲罰──他們會承受最嚴厲的後果。

美國商務部長羅斯(Wilbur L. Ross)

中興通訊董事長和首席執行官趙先明則在聲明中表示,中興承認違反美國出口管制相關法律,願意承擔相應責任;並指中興已制定了新的合規流程並進行了重大人事調整。趙先明還表示,中興通訊與眾多美國供應商合作良好,更為美國本土提供了近13萬個高科技就業崗位。

2016年3月中興因「涉嫌向伊朗出口違反美國對伊出口管制產品」被美國商務部制裁後,中興高層曾在2016年4月大換血,原執行副總裁、首席技術官趙先明被選為公司新任總裁和董事長,接替原總裁史立榮和原董事長、公司創始人侯為貴。

根據去年3月美國商務部對中興的制裁內容,向中興出口設備或零部件時,只要出口產品包含有任何「美國製造」,都必須向有關部門申請許可證,而此類申請通常很難獲得批準。這也意味着如果不與美國商務部和解,25%到30%的元件進口自美國的中興,可能面臨供應鏈斷裂的風險。這也成了中興主動和解的最大動力。

-23.6億 人民幣
根據中興通訊3月7日提交給港交所的文件,2016年中興錄得淨損失23.6億人民幣(約3.42億美元);而如果不將美國司法部門的罰款計算在內,2016年中興的淨利潤本應是38.3億人民幣。
330 萬美元
根據美國獨立研究機構 Responsive Politics,過去數年中興通訊正大幅提高遊說美國政府的投入。2013年到2016年,中興通訊的遊說金規模已由每年不足50萬美元上漲為330萬美元。

中興通訊

中興通訊是一家中國的跨國科技公司,成立於1985年。中興擁有無線產品、網絡產品、終端產品三大產品系列。1997年,中興通訊在深交所A股上市。1998年中興設立美國研究所,2004年成為雅典奧運會獨家寬帶互聯網設備支持商,同年中興在港交所H股上市。到2007年,中興公司的國際營收額已佔公司總收入額的六成左右。2011年,中興的國際專利申請量躍居全球企業第一。2015年,中興通訊全球合同站點數超過33.5萬個,運維光纜外線超過33.2萬公里,同時是全球十大智能手機生產商之一。資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:路透社紐約時報華爾街日報

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